FoodPro Preloader

Ny forskning kaster tvil om dommedagsvannmangelforutsigelser


Fra Andes til Himalaya begynner forskerne å spørre nøyaktig hvor mye isbreer bidrar til elv som brukes nedstrøms for drikking og vanning. Svarene kan slå den konvensjonelle visdom om isbre smelter på hodet. Et økende antall studier basert på satellittdata og strømkemiske analyser har vist at langt mindre overflatevann kommer fra bretsmelt enn tidligere antatt. I Peru&

Fra Andes til Himalaya begynner forskerne å spørre nøyaktig hvor mye isbreer bidrar til elv som brukes nedstrøms for drikking og vanning. Svarene kan slå den konvensjonelle visdom om isbre smelter på hodet.

Et økende antall studier basert på satellittdata og strømkemiske analyser har vist at langt mindre overflatevann kommer fra bretsmelt enn tidligere antatt. I Peru's Rio Santa, som drenerer Cordilleras Blanca-fjellkjeden, ser gletsjerbidrag til å være mellom 10 og 20 prosent. På østlige Himalaya er det mindre enn 5 prosent.

"Hvis noe, det er sannsynligvis ganske stort, " sa Richard Armstrong, seniorforsker ved Boulder, Colo. -Basert Cooperative Institute for Environmental Sciences (CIRES), som studerer smeltepåvirkning i Himalaya.

"De fleste av folket nedstrøms, de får vannet fra monsunen, " sa Armstrong. "Det tar ikke bort betydningen [av isbreamsmelt], men vi må få vitenskapen riktig for fremtidig planlegging og vannressursvurderinger."

Himalaya-isbreene strømmer inn i Asias største elver: Indus, Ganges og Brahmaputra i India, Pakistan og Bangladesh, og de gule og Yangtze-elvene i Kina. Tidlige studier festet mengden smeltevann i disse elvene så høyt som 60 eller 70 prosent. Men pålitelige data om hvor mye vann isbreene slipper ut eller hvor det går vann har vært vanskelig å utvikle. Satellittbilder kan ikke gi slike vanlige hydrometeorologiske observasjoner, og ekspedisjoner tar betydelig tid, penger og fysisk anstrengelse.

Nye metoder er imidlertid raffinering av evnen til å studere dette og andre fjerntliggende fjellkjente fjell. I økende grad finner forskerne at tallene varierer avhengig av elva, og til og med i forskjellige deler av samme elv.

Krypende hyperbolle
"Det har vært mye feilinformasjon og forvirring om det, " sa Peter Gleick, meddirektør for det California-baserte Stillehavsinstituttet for studier i utvikling, miljø og sikkerhet. "Omtrent 1, 3 milliarder mennesker bor i vannet, som får noe av isen, men ikke alle disse menneskene er bare avhengig av vannet fra disse vannet, og ikke alt vannet i disse farvannene kommer fra isbreer. Det meste kommer fra regnvann, " han sa.

Et sentralt skritt fremover kom i fjor da forskere ved utlendingsuniversitetet i Nederland, ved hjelp av fjernvarslingsutstyr, fant at snø og brettsmelting er ekstremt viktig for Indus og Brahmaputra-bassengene, men mindre kritisk for andre. I Indus, fant de, smeltevannsbidraget er 151 prosent sammenlignet med total avløp generert ved lave høyder. Den utgjør om lag 27 prosent av Brahmaputraen - men bare mellom 8 og 10 prosent for Ganges, Yangtze og Yellow Rivers. Nedbør utgjør resten.

Det som i seg selv er betydelig, og kan redusere mattrygghet for 4, 5 prosent av befolkningen i en allerede sliter region. Likevel, forskere klager, er data ofte unøyaktig innarbeidet i dire spådommer om Himalayas iskrem smeltepåvirkning.

"Hyperbole har en måte å krype inn her, " sa Bryan Mark, en assisterende professor i geografi ved Ohio State University og en forsker ved Byrd Polar Research Center.

Mark, som fokuserer på Andes-regionen, utviklet en metode for å bestemme hvor mye av et fellesskaps vannforsyning er iskalt-matet ved å analysere hydrogen- og oksygenisotoper i vannprøver. Han tok nylig den opplevelsen til Nepal, hvor han samle vannprøver fra den himalayanske iskledde Kosi-elven som en del av en ekspedisjon ledet av fjellinstituttet.

Basert på hans erfaring i Rio Santa - hvor det en gang ble antatt at 80 prosent av vannet i bassenget kom fra isbreamsmelting, sa Mark at han forventer å finne ut at virkningen av monsongvann er sterkt undervurdert i Himalaya.

Jeff La Frenierre, en kandidatstudent ved Ohio State University, studerer Ecuadors Chimborazo-isbreen, som danner hoveder av tre forskjellige vannsystemer, som fungerer som vannkilde for tusenvis av mennesker. Om lag 35 prosent av breenes dekning har forsvunnet siden 1970-tallet.

La Frenierre kom først til Ecuador som en del av ingeniører uten grenser for å bidra til å bygge et vannsystem, og begynte snart å spørre hva endringer i fjellets brettdekning ville bety for vannings- og drikkbehovene til de 200.000 menneskene som bor nedstrøms. Han jobber med Mark og analyserer vannstrømmer, opplever mange av sine forutsetninger.

Dommedagsbeskrivelser passer ikke til
"Den enkle hypotesen er at det kommer til å være en katastrofe her. Jeg vet ikke om det er tilfelle, " sa La Frenierre. Han var enig i at overstatements om virkningen er uheldig i Himalaya, og sier: "Ideen om at 1, 4 milliarder mennesker kommer til å være uten vann når isbreene smelter, er bare ikke tilfelle. Det er et lokalt problem, det er et lokalt spørsmål. Det er steder som kommer til å bli mer påvirket enn andre steder. "

Det er ikke meldinger som miljøaktivister sannsynligvis vil finne lett å høre. Armstrong husket å gi en presentasjon i Kathmandu på hans tidlige funn til et mindre enn takknemlig publikum.

"Jeg var ikke enig med dommedagens spådommer, og jeg hadde ikke noe som var overalt nær spektakulært, " sa Armstrong. Men han la til: "Samtidig er det bare grunnleggende Earth science, og vi vil gjøre en bedre jobb enn vi har vært."

De mer beskjedne tallene, de og andre forskere stresset, betyr ikke at isbreamsmelting er ubetydelig for elvene. Snarere sa de, de mener at forståelsen av vannsystemer i hele Himalaya-regionen må forbedres, og vannforvaltningsbeslutninger må gjøres på svært lokale nivåer.

"Vi må vite minst hvor vannet kommer fra, " sa Armstrong. "Hvordan kan vi projisere inn i fremtiden hvis vi ikke vet hvor vannet kommer fra nå?"

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500