Ny lov baner veien for Asteroid Mining - men vil det fungere?


Denne nye regningen gjør det mulig for private romforskningsbedrifter å eie ressursene de får fra romobjekter, for eksempel en asteroid. Bedrifter som planetariske ressurser må først avgjøre hvilke ressurser som er tilgjengelige ved å analysere mulige gruveverdier, muligens via sensorer som vist i denne visualiseringen. Minin

Denne nye regningen gjør det mulig for private romforskningsbedrifter å eie ressursene de får fra romobjekter, for eksempel en asteroid. Bedrifter som planetariske ressurser må først avgjøre hvilke ressurser som er tilgjengelige ved å analysere mulige gruveverdier, muligens via sensorer som vist i denne visualiseringen.

Mining asteroider kan høres ut som et konsept revet fra science fiction, men en ny lov tar sikte på å gjøre det til en realitet. 25. november Pres. Barack Obama undertegnet Commercial Space Launch Competitiveness Act, en regning ment å stimulere privat romutforskning ved å begrense statlige forskrifter fram til september 2023. Denne tidsrammen er ment å tillate en læringsperiode for private selskaper å utvikle teknologien som er nødvendig for fremtidige mål som plass turisme, kommersiell romfart og romutvinning. For det formål tillater regningen eksplisitt selskaper eller enkeltpersoner å kreve eierskap av ressurser og mineraler de er i stand til å samle inn i rommet - en rett som tidligere var uklar under loven.

Jakten på nyttige materialer i verdensrommet er integrert i mange private romforskningsselskapers planer. "Det er ressurser som støtter drift og menneskelig aktivitet i rommet, det er ressurser som støtter produksjonen i rommet, og kanskje er det ressurser som er viktige nok og verdifulle nok til å bringe disse ressursene tilbake til jorden, sier Chris Lewicki, president og sjef ingeniør av Planetary Resources, et privat rom selskap fokusert på asteroide gruvedrift.

En av grunnene til at space lanserer, spesielt besetningsmedlemmer, er dyrt, er kostnaden for transport av materialer. Vann- og rakettbrensel, hvorav sistnevnte kan stamme fra hydrogen og oksygen i vannmolekyler, er to spesielle ressurser som folk som Lewicki har øye på. "Det er rikelig med vann i rommet, og hvis vi ikke trenger å bruke 50 millioner dollar til å transportere hvert tonn vann eller 50 millioner dollar for rakettbrensel, er det som å bygge bensinstasjoner langs en motorvei, sier Lewicki.

Disse ressursene er ikke bare tiltalende for kommersielle antrekk, de kan også være til nytte for NASA ved å muliggjøre en rimeligere og mer ekspansiv menneskelig tilstedeværelse i verdensrommet. Den delen av regningen spenner mest ut av Thomas Kalil, assisterende direktør for politikken i Det hvite husets kontor for vitenskap og teknologi. "Hvis vi kunne skape en fremtid hvor mer og mer av saken og energien vi bruker i rommet kommer fra verdensrommet, vil det gjøre oss i stand til å skape et solsystemssamfunn - å forlenge menneskelig tilstedeværelse i solsystemet, ikke bare for å besøke men å bli, sier Kalil i en Google-Hangout på tirsdag vert av Commercial Spaceflight Federation.

Spørsmålet om å bringe verdifulle plassbaserte ressurser tilbake til jorden er en annen sak. Platin-gruppeelementer (inkludert palladium og rhodium) er dyre på grunn av deres knapphet på jorden og deres bruk i elektronikk og brenselceller. Disse elementene er imidlertid rikelig i rom, spesielt i høye konsentrasjoner i asteroider. "Vårt mål er en dag ville vi kunne gjøre platina veldig rikelig og lage en ressurs som ville være tilgjengelig for ingeniører, " sier Lewicki.

Under de nye regningsfirmaene, som Planetary Resources, ville de eie platina de fikk fra en asteroide - selv om ikke selve asteroiden - og ville ha rett til å selge den tilbake på jorden. Hvorvidt slike gruvedrift vil være økonomisk levedyktig på lang sikt, avhenger av hvor mye platinfirmaer kan skaffe seg og om de nye kildene øker tilbudet nok til at prisen reduseres dramatisk, sammen med kostnadene ved lansering til og retur fra rommet. "Det er ingen garanti for fortjeneste eller suksess, " sier Henry Hertzfeld, en ekspert på romrett og kommersiell rombruk på The George Washington University. "Vi har sett mange private sektors investeringer komme og gå gjennom årene."

Denne usikkerheten er særlig sant som ressursutvinning i rommet fortsatt er i sin barndom. "De fleste av disse selskapene ser nå rundt på asteroider og setter teleskoper opp og prøver å finne ut hva som er verdt å gjøre og hvor, " legger Hertzfeld til. De nøyaktige detaljene om hvordan bedrifter skal reise til asteroider, enn si hvordan de vil trekke ut bestemte ressurser fra disse asteroider, og deretter returnere dem, har ennå ikke bestemt seg.

Før regningen hadde loven vært tvetydig om hvem som ville eie ressurser hentet fra solsystemet. Ifølge verdensrommet-traktaten fra 1967 kan ingen nasjon kreve eierskap av noe himmelsk objekt - det være seg asteroide, månen eller planeten. Denne regningen bekjenner ikke denne regelen, men formelt kodifiserer det som har vært uoffisiell politikk i USA siden 1970-tallet. Private selskaper kan kreve eierskap over ressurser de får fra asteroider, måner og andre himmellegemer, men de kan ikke eie kroppene selv.

Likevel vil enhver lovgivning som gir eierrettigheter i rommet, selv om disse rettighetene bare strekker seg til ressurser fysisk oppnådd av selskaper, møte noe motstand . "Jeg vet at det vil bli pushback internasjonalt, " sier Herzfeld. "I hvilken form og hvor sterk, og hva timingen av hvordan andre nasjoner reagerer på dette er noe jeg ikke vet og ikke kan forutsi. Men ikke alle kommer til å like det, det vet jeg sikkert. "I regjeringens øyne er denne regningen en rettferdig tolkning av romfartstraktaten, men andre nasjoner kan se det annerledes. Privat eierskap av rommateriale er et følsomt emne fordi for profitt bruk av rom uten tvil ikke ville være til nytte for hele menneskeheten som traktaten krever. Bedrifter i andre nasjoner som er interessert i asteroideutvinning eller privat utforskning av rom kan velge å jobbe ut av USA for å utnytte den juridiske beskyttelsen også, eller ringe til egne regjeringer for å vedta lignende regninger.

Regningen er ikke begrenset til asteroide gruvedrift, men dekker mange lovområder relatert til kommersiell romutforskning. Det er seksjoner som opphever visse eksisterende tidsbegrensninger på tillatelser for private romskip og gjør det amerikanske transportdepartementet i stand til å utstede eksperimentelle tillatelser for gjentatte lanseringer av et enkelt kjøretøy, samt en seksjon som angir at ansvarsforsikring kan dekke "spaceflight-deltakere" . "Regningen krever også videre studier av DoT, NASA og forsvarsdepartementet for å bedre forstå hva fremtidige forskrifter og lover som styrer industrien, må være. "Dette er begynnelsen av prosessen, ikke enden", sa Mike Gold of Bigelow Aerospace, et selskap som har som mål å bygge oppblåsbare romområder. "Denne loven er en fantastisk start, men jeg vil være forsiktig med at noen fra å poppe champagnen ennå .”

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003