The New Face of Women's Boxing


Fra vår partner Da Marlen Esparza var ung, omtrent 5 eller 6 år gammel og vokste opp i Houston, så hun på boks på fjernsyn, ofte VHS-bånd av Julio Cesar Chavez, den meksikanske fighteren som vant seks titler i tre vektklasser i 80- og 90-tallet . Hennes far, David, som immigrert til USA, var veileder ved et sveiseanlegg og var en stor fan av sporten. Espa

Fra vår partner

Da Marlen Esparza var ung, omtrent 5 eller 6 år gammel og vokste opp i Houston, så hun på boks på fjernsyn, ofte VHS-bånd av Julio Cesar Chavez, den meksikanske fighteren som vant seks titler i tre vektklasser i 80- og 90-tallet . Hennes far, David, som immigrert til USA, var veileder ved et sveiseanlegg og var en stor fan av sporten.

Esparza minner om å følge sin far da han dro hennes brødre av i Houston 'Elite Boxing Gym hvor Rudy Silva, da han trente for å bli politimann, tok bare gutter under vingen. "Mine brødre likte ikke [boksing]. Men jeg ville alltid prøve det så en gang jeg gjorde det. "

Hun var ca 12 for første gang hun overbeviste sin far om å la henne gå, men Silva trengte også overbevisende. Etter å ha nektet å trene henne fordi hun var en jente, ble Silva relented, men jobbet hardt og håpet at hun ville slutte. Esparza jobbet enda vanskeligere, og vunnet en lokal Golden Gloves-turnering det første året.

Hun ble raskt forelsket i sporten hun hadde lengtet etter å konkurrere om i årevis. "Hele mitt liv og alt om det har vært om boksing, " sier hun, og hun overdriver ikke. Hun ble så dypt forelsket at hun har jobbet to eller tre ganger om dagen, år etter år, forbereder seg etter kamp etter kamp, ​​og gir en sjanse til å delta på Rice University, slik at hun kan dedikere seg til en sport som til for kort tid siden, forble ut av rampelyset.

Mens rapporter om iscenesatt kvinners kamper går tilbake så langt som i 1720 i London, har en kvinners nasjonale mesterskap i USA bare blitt anfalt siden 1997. Dallas Malloy, med hjelp av American Civil Liberties Union, saksøkte amerikanske amatørboksing i 1993 og vunnet retten til den første amatørkampen, og beseiret Heather Poyner den oktober. Women's profesjonelle boksing brant seg klart i midten av 1990-tallet med oppstigningen av Christy Martins karriere (og Sports Illustrated cover story) og bouts mellom "the Daughters:" Laila Ali og Jacqui Frazier, scions av heavyweight greats Muhammad Ali og Joe Frazier. I 2001 kjempet de før 8000 mennesker i upstate New York.

I helgen kjemper Esparza for Team USA i de første sommer-OL hvor kvinners boksing er en offisiell sport. Esparza, som ble 23 på spillets første søndag, er for tiden rangert sjette i verden, og vil konkurrere denne søndag 5. august.

På 5'3 'er Esparza en flyvevekt (112 pund). Hun er også det nye utseendet på boksing, minst internasjonal boksing, hvor ferdigheter betyr mer enn brawn. Amatør-internasjonal boksing handler ikke om å miste en motstander, men overmaneuverer henne i løpet av fire, to-minutters runder. Boksere tjener poeng for rene slag mot motstanderens hode eller overkropp; makt spiller ingen rolle. Hvis tre av de fem dommerne treffer elektroniske knapper i løpet av et sekund av hverandre etter at en slag er levert, tjener boksen et poeng.

Esparza har kalt stilen "nudelarmene" og sier at det er som å bekjempe en blekksprut. Det er like mye cerebral som fysisk. Hun speider motstanderne sine, endrer stilen når det er nødvendig. Hver kamp er henne mot verden. "Jeg ble forelsket i boksing fordi jeg liker å komme i ringen og være smartere enn motstanderen min, " sier hun. "Når jeg vinner, handler det ikke bare om å slå motstanderen min, men det handler også om å slå symbolet på dem og alt de står for."

Men år før hun behersket sin braine stil, var Esparza et vill barn. I året før begynte hun å trene med Silva, ble hun sendt til en alternativ skole etter å ha opptrådt krigelig i klassen. "Da jeg begynte å dedikere meg til treningsstudioet og boksing, sa treneren min at jeg også måtte gjøre ting rett på skolen og jobbe gjennom ting med min oppførsel, " sier hun. "Da jeg begynte å vinne i boksing, ble det lettere med min oppførsel. Mine karakterer ble bedre. Det var tøft hjemme da foreldrene mine ble skilt, men boksing hjalp meg med å komme igjennom det."

Snart var Esparza tilbake på en vanlig videregående skole, hvor hun tok opp langrenn, svømming og volleyball for å forbedre konditioneringen. Da foreldrene hennes skiltet, ble hun hos faren, så hun kunne fortsette å trene med Silva. Etter at hun vant sin første nasjonale tittel klokka 16, oppfordret Silva henne til å bli med i debattlaget slik at hun ville bli bedre med media. Hun ble uteksaminert fra videregående skole som klassepresident med høy GPA, men satte av på college på Rice University for å fortsette sin opplæring.

Hennes grusomme tidsplan har lønnet seg; Hun har bare mistet to ganger til amerikanske motstandere, en gang da hun var 12 år og en gang til Christina Cruz, hennes tøffeste fiende, i 2011. Hver gang reiste hun. "Fra det første tapet til Johanna Mendez lærte jeg å trene hardere, " sier hun. "Fra det andre tapet til Christina Cruz, lærte jeg å kjempe smartere."

Under treningen, som er seks dager i uken (ned fra syv etter at en trener har overbevist Silva, trenger kroppen en hviledag for å bli sterkere), står Esparza opp tidlig for å svømme og jobbe med styrketrening. Lunsj er svin loin eller kyllingbryst og grønnsaker (hun legger på seks pund av muskel for å flytte opp til 112 pund klassen, den laveste for kvinner bokser). Da sniker hun ofte. Silva møter henne på treningsstudioet i Folkeforbundet i Houston, hvor hun begynte å trene i fjor etter at treningsstudioet de startet for mer enn ti år siden lukket. Hun hopper på tau, treffer posene og spars under hans våkne øye. Senere går hun for en løp hvor som helst fra en kilometer til fire miles.

Esparza slo sin billett til London ved å vinne de amerikanske olympiske forsøkene, går ubeseiret og slår Washington DCs Tyriesha Douglas, 32-17, i finalen. Da måtte hun fullføre som den høyeste flyvevekten ved verdensmesterskapet i Kina i mai, hvor åtte boksere fra vektklassen fikk automatiske olympiske kofferter. Hun startet fort, slo Argentina sin Paola Benavidez, 20-10, i første runde før han downing Vietnams teenagefenom, Luu Thi Duyen, 28-13. Men hennes vinnestrek stoppet da Esparza droppet en 16-8-beslutning til Ren Cancan i Kina, den endelige verdensmesteren nå rangert som nummer ett blant flyvevekter.

Som andre tap, sier Esparza hun lærte av denne og vil komme tilbake sterkere. Hun har vært boksing internasjonalt siden hun var 16, så hun kjenner sine motstandere godt. Hun er tatt for å lytte til salmer på det siste som en del av hennes pre-fight-rutine.

Hun ønsker å være rolig, dissekere motstanderne sine, tenker alltid, alltid søker fred i sinnet som vil la henne gjøre sitt beste. "For å søke ro, må du prøve og smake motstanderen din og ikke bare kaste slag uten mål, " legger hun til.

"I London må jeg slå [Cancan] ved å kjempe mot en smartere kamp og ha en mer teknisk tilnærming, sier hun. "Da jeg kjempet henne i Kina, hadde jeg allerede kvalifisert for London så mentalt var jeg ikke den samme som i andre runder. Denne gangen vil jeg bli mer mentalt forberedt."

Denne funksjonen er courtesy of Smithsonian.com, vår innholdspartner i å bringe deg alt du vil vite om Summer Olympic Games, og er en del av sin guide til spillrapporten.