FoodPro Preloader

Nye E-avfallsstandarder: Junking Elektroniske Gadgets uten å ødelegge planeten


I fjor søkte seks Greenpeace-aktivister et skip som heter Yang Ming Suksess i Hongkongs Victoria Harbour. Deres oppdrag: å hindre arbeidstakere i å laste ut såkalt e-avfall, giftige rester av datamaskiner og andre elektroniske enheter. De lyktes - denne gangen. USA og noen europeiske land sender ofte elektronisk søppel til Hong Kong for demontering på fastlands-Kina, hvor kobber, jern og andre verdifulle metaller inni er fjernet og solgt. Gree

I fjor søkte seks Greenpeace-aktivister et skip som heter Yang Ming Suksess i Hongkongs Victoria Harbour. Deres oppdrag: å hindre arbeidstakere i å laste ut såkalt e-avfall, giftige rester av datamaskiner og andre elektroniske enheter. De lyktes - denne gangen.

USA og noen europeiske land sender ofte elektronisk søppel til Hong Kong for demontering på fastlands-Kina, hvor kobber, jern og andre verdifulle metaller inni er fjernet og solgt. Greenpeace og andre miljøgrupper advarer om at arbeidstakere som har liten eller ingen beskyttelsesutstyr når de håndterer enhetene, puster giftige tungmetaller som inneholder lungebeskyttende kadmium samt bly og kvikksølv (begge er kjent for å forårsake hjerneskade). De giftige metaller - samt dampene som kommer fra brennende plast og lignende som stammer fra forsøk på å fjerne komponenter - forurenser også luft og vann.

Med henvisning til farene forbød den kinesiske regjeringen i 2000 at noen av de anslåtte 50 millioner tonn e-avfall generert verden over hvert år, hvorav nesten tre millioner tonn produseres i USA, ifølge US Environmental Protection Agency (EPA). Etter at Kina nådde offisielt avskåret import, flyttet mye av virksomheten til mindre utviklede land med liten eller ingen regulering, inkludert Pakistan og Nigeria, men lovlige smutthuller tillater fortsatt at noen forsendelser gjør det til Kina, ifølge kommunikasjonsdirektør Lo Sze Ping for Hong Kong-baserte Greenpeace Kina.

Nøkkelen til å stoppe skaden, Ping argumenterer, er å bære bruken av giftige metaller i datamaskiner - og å resirkulere (i stedet for å kaste ut) de som er i bruk. Den amerikanske datamaskinindustrien har reagert ved å vedta et frivillig program kalt Electronic Product Environmental Assessment Tool (EPEAT) som er utformet for å gi standarder for grønnere datamaskiner, samt å holde kasserte elektronikk ute av deponier, hvor flertallet ender opp. (For tiden er det ingen føderale forskrifter for elektronikkdeponering i USA, men en håndfull stater, som California og Massachusetts, sammen med miljøvernere, presser kongressen til å vedta føderale mandater.)

EPEAT ble lansert for to år siden av Green Electronics Council (GEC), en ideell gruppe basert i Portland, Ore., Som ble opprettet i 2004 for å oppmuntre til produksjon av miljøvennlig elektronikk. En av måtene de forsøker å gjøre dette på er å skrive på bærbare datamaskiner og skjermer basert på 51 grønne kriterier, for eksempel begrensninger på mengden kadmium de inneholder og om de er pakket i resirkulerbare materialer. Produkter oppnår brons, sølv eller gull i henhold til hvor godt de overholder EPEAT-retningslinjene: Å tjene en gullverdighet krever at enheter møter minst 41 av standardene. Så langt har bare 68 (av 601 datamodeller gradert) tatt gullet. Flertallet (510) fikk sølv (og så møtt minst 35 av standardene), mens 23 har hevdet bronseverdien, ifølge EPEATs nettsted.

Omtrent 109 millioner av disse EPEAT-sertifiserte datamaskiner og skjermer ble solgt globalt i fjor (litt over 22 prosent av verdensomspennende salg i hele verden), ifølge programmets rapport. Det bemerkes også at disse datamaskinene brukte 75, 5 millioner tonn færre giftige materialer ved produksjonen, inkludert 3, 220 tonn mindre kvikksølv.

Alt sagt, sier rapporten at programmet bidro til å eliminere nok kvikksølv til å fylle mer enn 480 000 termometre, først og fremst fordi store kjøpere, som amerikanske myndigheter, kjøpte dataskjermer opplyst av lysdioder (LED) - en ny belysningsteknologi som ikke Bruk kvikksølv som kalde katodens kompakte fluorescerende lyspærer fra fortiden.

Bly brukes også sjelden lenger, ifølge GEC regissør Jeff Omelchuk. "Den første massive [blykilde i elektronikk] er ledet i glass i skjermer. Når var den siste gangen du kjøpte en CRT-skjerm? Teknologien har flyttet oss vekk fra den ene, sier Omelchuk. Det er "fortsatt et stort problem i e-avfall, men fra et nytt designperspektiv er den kilden til bly raskt avtagende."

EPEAT-sertifiserte datamaskiner leverer også energibesparelser, ifølge rapporten: 42, 2 milliarder kilowatt-timer med strøm over deres levetid, noe som betyr 3, 31 millioner tonn lavere drivhusgassutslipp enn deres ucertifiserte datamaskiner, tilsvarende 2, 6 millioner biler av veien. Hvis energibesparelser blir fakturert, sparer EPEAT-datamaskiner faktisk penger - $ 3, 7 milliarder i løpet av sine levetider sammenlignet med ucertifiserte kolleger, sier rapporten.

Forbrukerne som er interessert i å se EPEAT-vurderinger av bestemte merker, kan logge på EPEATs nettsted. Men det er fortsatt spørsmål om skrivere, fjernsyn, og 130 millioner mobiltelefoner kasseres over hele verden hvert år, ifølge FNs miljøprogram, som fokuserer på overvåking og løsning av miljøproblemer. Omelchuk sier at EPEAT håper å utvide sine programmer for å dekke slike enheter også i nær fremtid.

Forsendelser av e-avfall til Hong Kong og andre havner kan også bli en ting fra fortiden, sier han, hvis produsenter holder seg til en av EPEATs retningslinjer som krever at de tilbyr tilbakekalling og gjenvinning av gamle datamaskiner.

"En av de 51 kriteriene krever at produsentene tilbyr institusjonelle kjøpere å ta produktet tilbake på slutten av livet til en rimelig pris, sier Omelchuk. Allerede amerikanske store beslutningstakere som Hewlett-Packard jobber allerede med å utvide disse programmene til enkeltpersoner. "Løsning av e-avfallsproblemet handler mer om å utvikle riktig infrastruktur for å gjenopprette darn-tingene bare for deres egenverdi."

Yukon River Dumping mer kvikksølv takket være klimaendringerUS Energy Department undersøker oppfordringer til kull og atomkraftUS Science Envoy treffer seg for å protestere trusepolitikkerHva hvis det ikke var gravitasjon?Forskere avkaster arktisk oljeutvidelse i brev til amerikanske senatorerStartmeny - Origins of Origins IssueDen skitne siden av rent kullVitenskapspolitiske problemstillinger som er mest aktuelle