En ny dam på Nilen avslører trusler fra oppvarming


Flickr (CC BY-SA 2.0) Klimaendringene kunne spille en rolle i å forverre vannkonflikten i Afrika, sannsynligvis forverret geopolitisk krangling over problemer som Grand Ethiopian Renaissance Dam. Dammen, et vannkraftprosjekt på 6.450 megawatt, som nærmer seg ferdigstillelse, bare kilometer fra grensen til Etiopia og Sudan, har vært et poeng av strid i regionen. Me

Flickr (CC BY-SA 2.0)

Klimaendringene kunne spille en rolle i å forverre vannkonflikten i Afrika, sannsynligvis forverret geopolitisk krangling over problemer som Grand Ethiopian Renaissance Dam.

Dammen, et vannkraftprosjekt på 6.450 megawatt, som nærmer seg ferdigstillelse, bare kilometer fra grensen til Etiopia og Sudan, har vært et poeng av strid i regionen. Mens det vil tillate den etiopiske regjeringen mer kontroll over flomforebygging og hjelpe de omtrent tre fjerdedeler av etiopier som for tiden ikke har tilgang til elektrisitet, er nedstrømsland som Egypt og Sudan bekymret over at det vil hindre vannforsyningen.

Spenninger over dammen kan bare være et utgangspunkt. Hvis land ikke aktivt reduserer sine klimagassutslipp, kan regnmønstre over Nilen skifte seg dramatisk, ifølge en ny studie publisert i Nature Climate Change .

Studien finner at land i bassenget kanskje trenger å bygge mer lagringskapasitetsdammer, hovedsakelig for å håndtere økningen i flyt og variabilitet. Men byggingen av prosjektene kommer ikke til å være lett, sa David Michel, en ikke-bosatt stipendiat ved Stimson Center, og han pekte på Grand Ethiopian Renaissance Dam som den perfekte illustrasjonen.

"Med friksjonen som dette har forårsaket, kan man bare spekulere på spenningen som legger til ekstra lagring kan forårsake, " sa Michel. "Hvor skal lagringen bli plassert? I hvilket land, og under hvis kontroll? "

Fra et topografisk perspektiv vil svaret trolig være Etiopia. Fjellområder er bedre egnet for dammer på grunn av deres skråninger, forklarte han - det er som å prøve å lagre vann i badekar mot en flat overflate. Men for land som Egypt, som avhenger av Nilen for nesten alle sine ferskvann, kan forslaget til etiopisk kontrollerte dammer oppstrøms være alarmerende.

Forskere anslår en 50 prosent økning i strømningsvariasjonen fra år til år, noe som betyr at bassenget kan oversvømmes ett år og oppleve en tørke neste, sammen med en 10-15 prosent økning i elvets årlige strømning.

Faktisk skjer dette allerede, sa Elfatih Eltahir, medforfatter av studiet og professor i sivil og miljøteknikk ved Massachusetts Institute of Technology. 2015 El Niño presset Nile-bassenget i en tilstand av tørke. Et år senere forårsaket en La Niña over gjennomsnittet flom.

"El Niño og La Niña er to faser av samme naturlige syklus. Den syklusen er forbundet med tørke og flom i Nilen. I fremtiden utfordrer forskerne økt frekvens av El Niño [og] La Niña, og som et resultat av dette projiserer vi økt variasjon i Nilenstrømmen, "sa Eltahir i en epost.

En uforutsigbar Nile kan få konsekvenser for bassenget i landbruket og infrastruktur, spesielt viktig, da befolkningene i bassenget forventes å svinge rundt 1 milliard i midten av århundret. Nilen er hovedsakelig frøet av cropland, og mens mye av det er vannet bare av nedbør, blir de mest produktive delene vannet. Kort sagt, Etiopias og Sudans matforsyning og kontante avlinger, som bomull, er avhengig av Nilenes strømning.

Bekymringer nedstrøms

Når det gjelder Grand Ethiopian Renaissance Dam, har regjeringen uttalt at det bare vil bli brukt til å generere vannkraft - ikke den mest urovekkende situasjonen, fordi vannkraft genereres ved å la vann strømme, noe som betyr at vann ikke holdes tilbake .

"Men Etiopia har også betydelig landbrukspotensial som ikke er så oppfylt som det kan være, og Egypt bekymrer seg noen ganger om at hvis de skulle avlede mer vann til vanning, ville det bety mindre vann nedstrøms for dem, " forklarte Michel.

Og fra et infrastrukturperspektiv kan en mer uforutsigbar elv gjøre det vanskeligere å drive dammene som er bygget på den. Tjenestemenn må gjøre hurtige vurderinger om når man skal holde tilbake vann og når man skal slippe det. Noen ganger kan dette føre til katastrofer som i Pakistan i 2010, da overdreven nedbør førte til 1800 kausaliteter og rammet rundt 21 millioner mennesker.

Vanndelingsavtaler i Nile-bassenget er i dag sentrert om to traktater, en undertegnet i 1929, som effektivt fordeler vann kun mellom Egypt og Sudan, og den nyere samarbeidsrammeavtalen som skal distribuere ressurser blant alle 11 landene i bassenget, men har vært et tvilsomt problem med de to første landene.

"Spørsmålet er hvordan kan denne siste avtalen endres i forhold til klimaendringer? Disse vannfordelingstraktatene og fordelingsavtalen over hele Nilen vil trenge mer innebygd fleksibilitet for dem, hvis vi faktisk forventer å se økt variasjon, sier Paul Block, assisterende professor ved University of Wisconsin, Madison.

Men den fleksibiliteten eksisterer for tiden ikke, ifølge Kenneth Strzepek, forskning tilknyttet MITs Abdul Latif Jameel World Water and Food Security Lab.

"Klimaet vil forandre seg over tid, det kommer ikke til å bli en bratt forandring. Det betyr at noen delingsavtaler må overvåkes hele tiden. Det må være en mekanisme der nettstedet skal kunne justere den forandrede fremtiden, og at de kan være enige om endringens natur, hvordan det endrer seg og hvordan det vil påvirke avtalen, sier han.

Hvis ikke, la han til, at de olivlige landene kunne finne seg i en klissete situasjon - ikke ulikt signatarene til Colorado-elvens vannfordelingstraktat, som skisserer vannressurser som skal deles med Mexico og mellom amerikanske stater, som faste tall i stedet for prosenter.

"Akkurat nå er det ingen mekanisme for hva du skal gjøre hvis det endres. Det er en viktig faktor for å sørge for at uansett avtale er utarbeidet, er den ikke låst under dagens forhold, men er fleksibel og justerbar. Det er stor usikkerhet om forandringens natur, "sa Strzepek.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden