Nevada's Mountains pleide å være virkelig, virkelig høy


Fra toppen av California Sierra Nevada Mountains, er det en utforbakke i Nevada. Men tilbake i Oligocene, ville du ha hatt en klatre foran deg. I løpet av denne epoken og den siste delen av Eocene før den var vestkysten vert for et bredt bånd av fjell som ligner den moderne, sør-amerikanske Andes. Ov

Fra toppen av California Sierra Nevada Mountains, er det en utforbakke i Nevada. Men tilbake i Oligocene, ville du ha hatt en klatre foran deg. I løpet av denne epoken og den siste delen av Eocene før den var vestkysten vert for et bredt bånd av fjell som ligner den moderne, sør-amerikanske Andes. Over tid strekk jordskorpen i denne regionen, kjent som Basin og Range Province, til den sprakk i blokker, vipper som tykke mengder mellom skyvebokser. Geologer kartlegger for tiden transformasjon ved å bruke et fenomen som har spredt geologisk tid: regn.

Tjuefem millioner til 40 millioner år siden produserte en serie vulkanske utbrudd i østlige Nevada rullende skyer av varmt aske og krammer som gikk nedoverover helt til Stillehavet, og etterlot en sti bak dem. I de neste få årtusener diffunderte regn i disse porøse vulkanske forekomster-en blanding av aske- og bergpartikler - etterlater ledetråder om bakkenes høyde.

Disse leddene kommer i form av hydrogenisotoper: Regnvannsmolekyler med tyngre hydrogenatomer, som gir skyer i lavere høyder, blir svakere ettersom regnskyer beveger seg til høyere grunn. Etter den logikken, oppdaget Universitetet i Idaho geologen Elizabeth Cassel og hennes kolleger isotopforholdene i steinprøver mellom Sierra Nevada og østlige Nevada for å kartlegge fjelltoppene fra yesteryear ( under ). Resultatene ble publisert i november i tidsskriftet Geologi .

Eksperter hadde trodd at staten var et platå for 25 millioner år siden, og stiger ikke høyere enn Sierra Nevada, men regnvannisotoperene viser at topphøyningen i østlige Nevada steg mer enn 1200 meter over Sierra Nevada, omtrent 2.100 meter høyere enn den sitter i dag.

Rockprøver av forskjellige aldre vitner om at nevadas fjell stod høyt i mer enn 20 millioner år, og utelukket flyktig geologisk aktivitet som kilden til områdets drastiske transformasjon. I stedet må den kontinentale skorpe ha tykket der, klemmet av de kolliderende nordamerikanske og stillehavsplater. Da kollisjonen sluttet (etter hvert som San Andreas Fault ble født), spredte den komprimerte skorpe seg mellom sine løsnede bokender, noe som gir den mer ekspansive utsikten i dag.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "From Rain to Ranges" in312, 1, 22-23 (januar 2015)

Next Generation Nuclear PowerNy studie beregner år for livet tapt til ekstrem temperaturRhinoceros gjennomgår assistert reproduksjon for å redde arter fra utryddelseOppvarmende troper kan få store konsekvenser for kalde blodarterWeily Soong: En lidenskap for virologi oversetter til en karriere som allergikerEn oppdatering på CP Snow "To kulturer"Kan Outback kutte Australias drivhusgassutslipp?Kan Mexico lede veien i å bevise karbon kutt?