FoodPro Preloader

Behov for fart?


Addis Abeba er sentrum for den genetiske verden. Ikke på grunn av noen spesiell dyktighet i genomanalyse, men fordi variasjon i den menneskelige genetiske koden reduseres ettersom avstanden fra den etiopiske hovedstaden øker. Tross alt oppsto moderne mennesker i Øst-Afrika. Likevel har dette genetiske faktum ført til noen divergerende konklusjoner. No

Addis Abeba er sentrum for den genetiske verden. Ikke på grunn av noen spesiell dyktighet i genomanalyse, men fordi variasjon i den menneskelige genetiske koden reduseres ettersom avstanden fra den etiopiske hovedstaden øker. Tross alt oppsto moderne mennesker i Øst-Afrika.

Likevel har dette genetiske faktum ført til noen divergerende konklusjoner. Noen forskere har sett på forskjellig sminke av befolkninger og hevdet at menneskelig evolusjon må skynde seg for å forklare all variasjonen. Andre ser at variasjonen enda mer bevis på at et relativt lite antall individer flyttet ut av Afrika og grunnla nåværende befolkningene i andre deler av verden.

I desember konkluderte en gruppe antropologer og genetikere at menneskelig evolusjon må ha akselerert de siste 40.000 årene etter å ha undersøkt de 3, 9 millioner DNA-sekvensene fra 270 personer fra fire populasjoner kjent som HapMap. "Vi fant svært mange menneskelige gener under valg, " sier Gregory Cochran fra University of Utah, et medlem av teamet. "Vi tror at dette kan forklares av en økning i valgstyrken etter hvert som folk ble jordbrukere, en stor økologisk forandring og en enorm økning i antall gunstige mutasjoner som landbruket førte til økt befolkningsstørrelse."

Slike mutasjoner inkluderer regionalt forskjellige gener som har lett hudton og gir muligheten til å fordøye melk i voksen alder. I separat arbeid teller Lluís Quintana-Murci fra Pasteur-instituttet i Paris og hans kollegaer totalt om lag 55 av disse mutasjonene.

Men andre studier av endringer i individuelle DNA-aminosyrer (enkeltnukleotidpolymorfier), DNA-sekvenser (haplotyper) eller lengre deler av den genetiske koden (kopieringsvarianter) er alle enige om at Afrikas folk har størst mangfold i sitt genom. Mennesker i forskjellige regioner - si, afrikanere og europeerere - kan ha noen forskjellige gener, men den lille forskjellen er dverget av mengden av genetisk kode som hele menneskeheten har til felles. Faktisk er to afrikanere sannsynligvis større genetiske forskjeller enn en afrikansk og europeisk do. "Vi er en ung art", sier genetiker Noah Rosenberg ved University of Michigan på Ann Arbor, som deltok i en omfattende studie av genetisk variasjon som dukket opp i naturen i februar. "Ulike menneskelige befolkninger har ikke blitt separert i lenge nok tid til å utvikle sine egne nye alleler."

Mange genetikere uttrykker derfor tvil om at gener har utviklet seg veldig mye i den relativt korte spekteret av menneskelig eksistens i alle deler av verden. Og de fleste genetiske instruksjoner som varierer, er mer sannsynlig å være skadelige enn nyttige, ifølge en annen analyse av DNA-aminosyrevariasjon.

I stedet for evolusjon arbeider det med et relativt lite antall gener for aktivt å fremme funksjonelle tilpasninger - en prosess kjent som positiv seleksjon - "Alternativet er en demografisk faktor, som er en flaskehals, " forklarer genetiker Marcus Feldman fra Stanford University. En flaskehals beskriver utviklingen av en ny befolkning fra noen få individer. Feldman deltok i en studie av DNA-prøver fra 938 personer i 51 forskjellige populasjoner, og fant bevis for den alternative forklaringen i fallende DNA-sekvens (haplotype) variasjon med økende avstand fra Afrika. Arbeidet dukket opp i Science i februar.

"En flaskehals etterfulgt av befolkningsvekst kan forklare de små økningen i andelen av europeisk-amerikansk spesifikk aminosyrevariasjon som antas å påvirke proteinstrukturen og stabiliteten negativt, " sier Carlos Bustamante fra Cornell University, som beregner modellene for endringer i gener. Andre beregningsbiologer, som Theik Pe'er of Columbia University, peker også på at demografiske endringer er i samsvar med den generelle fordeling av menneskelige gener.

Et nytt initiativ, kalt 1000 Genomes Project, kunne avgjøre spørsmålet om hvorvidt menneskelig evolusjon har hentet seg. Planlagt for ferdigstillelse i 2011, bør det gi en "gravering av sekvensdata fra mange flere individer fra flere befolkninger", forteller Kirk Lohmueller, en kandidatstudent i Bustamants laboratorium.

Prosjektet vil også dykke inn i genomet i større detalj enn noen gang før. "Vi får varianter i de prøvene som er et sted rundt 1 prosent eller lavere frekvens, " sier genetiker Lisa Brooks, direktør for National Genome Research Institute's Genetic Variation Program. Omvendt legger hun til at "noe som er vanlig i en befolkning, er usannsynlig å være sjelden i en annen befolkning. Dette gjenspeiler vår felles arv. "

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn