FoodPro Preloader

Navigere et hav av superlativer i utøvelse av den asiatiske karpe


Jim Wurster trekker i flere karper med hjelp fra Tracy Seidemann, Alex "Turtle" Seidemann, og Rebekah Anderson, biolog med Illinois Department of Natural Resources, på Illinois River. Fiskerne fanget hundrevis av sølv, bighead, svart, gress og vanlig karpe. Undark Rebekah Anderson, biolog med Illinois Department of Natural Resources, hadde nettopp droppet telefonen i vannet.

Jim Wurster trekker i flere karper med hjelp fra Tracy Seidemann, Alex "Turtle" Seidemann, og Rebekah Anderson, biolog med Illinois Department of Natural Resources, på Illinois River. Fiskerne fanget hundrevis av sølv, bighead, svart, gress og vanlig karpe. Undark

Rebekah Anderson, biolog med Illinois Department of Natural Resources, hadde nettopp droppet telefonen i vannet. Det var ingen reell sjanse for å gjenopprette det, men hun og Ronnie Brown snublet ned og lurte på om det kunne bli reddet, da Brown så en fisk som lå i nettene nær overflaten.

"Er det en asiatisk karpe?" Anderson husker at han spurte. Hennes sinn kjørte som svar. "Åh, det er en asiatisk karpe, " husker hun tenkning. "Hvor er vi? Dette er en veldig stor sak. "

De trakk fisken ombord og satte den på is.

Det var en rekke asiatiske karper kjent som Hypophthalmichthys molitrix, eller sølvkarpe, og både Anderson og Brown, en kommersiell fisker, visste at arten ikke skulle være der i Little Calumet River, ni miles fra Lake Michigan. Et elektrisk barrieresystem nedstrøms skulle være ugjennomtrengelig og arrestere noen karper som svømmer nordover. Tusenvis av kilometer under barrierene viste IDNRs egen overvåkning at den asiatiske karpe-befolkningen ikke var i ferd med å utvikle seg. En fisker som ble inngått av IDNR hadde fisket dette stedet uken før, og fanget ingenting uventet. Men nå var den andre asiatiske karpe noensinne funnet over barrierer i båten deres. (Den første hadde blitt fanget en hel syv år tidligere - også av Brown.)

Anderson var hektisk, men det er en stiv protokoll for å finne asiatisk karpe i disse farvannene, og hun fulgte den: Bli med fisken, ta bilder, få koordinater, ring telefonsamtaler. Det var kl 9:44, torsdag 22. juni 2017.

Rebekah Anderson, biolog med Illinois Department of Natural Resources, undersøker en karpe tidligere denne måneden. Høyre: Karpe hun fanget i fjor sommer over elektriske barrierer designet for å holde den invasive arten tilbake. Anderson ); IDNR ( karpe )

En av de første menneskene Anderson ringte var Kevin Irons, som forvalter IDNRs program for akvakultur og akvatisk plage. Strykejern mottok nyheten rolig, hang opp og ringte bevaringspolisen for å ordne at de skulle hente fisken. Han ville sørge for at varetekten var dokumentert og ubrudd. "Vi vil ikke at fisken skal forsvinne, " sa han senere. "Vi ønsker ikke å bli anklaget for å bytte fisk." Irons visste umiddelbart at denne åtte pund karpe hadde enorm kraft. Det kan brukes til å ringe for hundrevis av millioner dollar i offentlige utgifter, eller å ugyldiggjøre hundrevis av millioner som allerede er brukt. Det kan signalere en økologisk og økonomisk katastrofe for De store innsjøer og de åtte amerikanske statene og en kanadisk provins som omgir dem, eller det kan være en ubetydelig avvik.

En slik følgefisk behøvde krevende forvaltningen.

I de omstridte og ofte brutale diskusjonene om hva de skal gjøre med asiatisk karpe, blir fakta og vitenskap ofte forvrengt, og noen ganger ignorert helt. Det eneste som alle sidene synes å være enige om er at de ikke skal komme inn i Lake Michigan - men hvor mye forebygging er nok, til hvilken pris, og om fisken selv ville kunne leve i sjøen - alle disse spørsmålene Fortsett å diskutere. De fleste mediedekning av emnet har "et ønsket utfall eller mening eller retning ... som generelt fører til en vei - mot den inflammatoriske, frykten", sa Irons.

Som det står, blir en stor sum penger brukt eller forespurt for et batteri av nye og pågående forsvar, fra forsterkede låser med lydkanoner og ytterligere elektriske barrierer (275 millioner dollar), skattebetalers subsidiert fiske (1 million dollar per år), og til og med engros og permanent adskillelse av de store innsjøene fra de indre elvene ($ 3 til $ 10 milliarder). Noen kritikere sier at dette er alt overkill. Andre sier ingen varsomhet er for mye. Så det er ingen overraskelse at Anderson og Browns fisk inspirerte to diametralt motsatte avskedigelser, hver adoptert av forskjellige grupper basert på egne interesser. Én side så fisken som bevis på at "asiatisk karpe er nesten i Lake Michigan." Den andre siden pekte på den samme fisken som en klar indikasjon på at "asiatisk karpe fortsatt ikke er noe i nærheten av Lake Michigan."

Begge refrains er basert på data generert av Irons team, og er heller ikke helt nøyaktige.

Det er hopping som gjorde sølvkarpe berømt. Fisken reagerer på lyden, spesielt på en utenbordsmotor. (Av de forskjellige asiatiske karpe-artene, er sølvkarpe de eneste som hopper.) Irons og hans kollega Matt O'Hara filmet og postet noen av de første karpe-hoppende videoene. De absurde scenene - et teppe av fisk som synes å fly ut av vannet, mange tilsynelatende rettet mot hoveder til intetanende båtfolk - spredt på nettet med hurtighet som passer en fisk som kan sende eggene sine av millioner.

Det er hopping som forårsaket asiatisk karpspesifikk sølvkarpe, som er den eneste arten som viser atferden - for å fange publikums oppmerksomhet.

Det meste av finansieringen for IDNRs karpe overvåkning og høsting programmet kommer fra US Environmental Protection Agency, som ironisk nok godkjent av og betalt for noen av de første asiatiske karper importert til USA. (Fisken er fra Sør-Kina til Øst-Russland.) I 1960- og 1970-tallet hentet ulike statlige organer, med støtte fra EPA og US Fish and Wildlife Service, asiatisk karpe for å se om planktivores-bighead og sølvkarpe- kan gi en ikke-kjemisk, miljøvennlig måte å fjerne alger fra avløpsvann.

Den første vektoren av rømning i naturen ser ut til å være Mississippi-tilknyttede dammer lager av Arkansas Game and Fish Commission, men Alabama's Auburn University og Illinois Natural History Survey (der forskning som førte til Kevin Irons 'fiskeprogram begynte) jobbet også med Asiatisk karpe tidlig på. En gang i Mississippi kunne den utenlandske fisken i teorien gå nesten hvor som helst - fra Mexicogolfen inn i landet så langt som Minnesota, Oklahoma og Pennsylvania, og ut gjennom de fem store innsjøene til Nord-Atlanteren - fordi det meste av landets store vannlegemer ble forbundet for å lette transporten.

Det er 18 andre mulige inngangssteder der en karp-lastet strøm kan blande seg med de store innsjøene. Den mest sannsynlige er nær Ft. Wayne, Indiana, men så langt synes fisken spesielt glad i Illinois-elven, som kommer til Mississippi-elven i nærheten av St. Louis og strekker seg nordøstover, splinter inn i utallige bifloder og konstruerte kanaler med forskjellige navn og noen få smale fingre som kommer til bredden av Lake Michigan, inkludert Little Calumet River hvor Anderson og Browns prøve ble funnet.

Ofte gjemt i overskriftene er det faktum at av de fire artene av asiatisk karpe som er mest bekymret for de store innsjøene, har gresskarpe allerede blitt funnet i tre av dem, inkludert Lake Michigan. De er en trussel, men oppfattes av mange til å være mindre, fordi de bare spiser planter. Svart karpe, som hovedsakelig mødes med mollusker, har vært å tåle til nytt territorium og øke frykten også. Men det er bighead og sølvkarpe som har forårsaket mest alarm. De spiser plankton, de mikroskopiske organismer på bunnen av elvekjeden. De er effektive matere, vokser raskt og reproduserer voluminøst. I USA har voksenfisken ingen naturlige rovdyr. Etter hvert som tallene økte, spiste sølv og bighead karpe plankton som ville ha matet innfødt fisk. Selv om andre faktorer også kan ha spilt en rolle, har lavere antall gizzard shad, stormunnet bøffel, stormunnen bass, crappie, blå gill og steinbit i Illinois-elva korrelert med den asiatiske karpe-bommen.

Da myndighetene innså omfanget av invasjonen, var elvene allerede infisert, og innsatsen har fokusert i stedet på å beskytte de store innsjøene. Frykten er at inntrengerne vil utkonkurrere innfødt fisk i innsjøene, noe som fører til nedgangen i et kommersielt og sportsfiske som sies å være verdt minst 7 milliarder dollar. Den trusselen har gjort den asiatiske karpe til en av de mest fryktede og forkledte fiskene i Amerika - gjenstand for flere overskrifter, vitenskapelig forskning, og offentlig og privat debatt enn i all sannsynlighet annen fisk. Karpspørsmål og krav forlater ofte munnene og skrivebordene til guvernører, senatorer, representanter og oberst, og et nettverk av superlativer omgir fisken, som betraktes som "sjokkerende", "truende", "grønt" og en "trussel" med potensialet til å "avklare" og en "fiende" til "kamp".

Forskere har overvåket karpe i Illinois-elven siden 1990-tallet, da en dag med gill netting ville komme opp med en eller to. Begynnelsen rundt år 2000 begynte nettene deres å komme opp med hundrevis. Video av IDNR

Til tross for disse fryktede adjektiver, er den forreste kanten av bighead- og sølvkarpbefolkningen det siste stedet hvor den voksne fisken kan pålides på vei til Lake Michigan, forbli mystisk statisk siden 1991. I løpet av de 11 årene mellom da og da Den første av fire elektriske barrierer ble bygget på Chicago Sanitary and Ship Canal, en menneskeskapt kanal som forbinder gjennom en kanal til Calumet ved den vestlige kanten av byen, bare tre låser og tre dammer stod mellom karpe og sjø.

En lås er som en vannheis, slik at båtene kan reise opp eller ned i dammen, ved å flyte i et lukket vannkammer. Reiser oppstrøms fra forkanten til sjøen, ville den første dammen en karpe støte på, er Brandon Road, omtrent 50 miles sørvest for Lake Michigan, i Joliet, Illinois. Det er 34 meter høyt. Den andre, fem miles lenger oppstrøms på Lockport, er omtrent 39 fot. Det ville være umulig å svømme opp en, men det ville være lett, i det minste teoretisk, for noen fisk å svømme med en båt inn i kammeret, vent på at den fyller og svømmer ut på den andre siden. Derfra kan en asiatisk karpe navigere i en av flere splintrende sideelver og menneskeskapte kanaler som sirkulerer gjennom sørlige Chicago. Det ville møte en endelig lås på slutten av Chicago eller Calumet elver - og derfra kunne komme inn i Lake Michigan. Og likevel så langt har bighead- og sølvkarpe-befolkningen oppholdt seg.

Habitat kan være en grunn. Over forkanten smalter vannveien, etterlater de brede strekningene av flom- og bakvannsjøer som asiatisk karpe foretrekker. Like under dette punktet møter Kankakee-elven Des Plaines for å danne Illinois, noe som resulterer i en mye bredere, øyafylt og planktonrik strøm. Oppdrettsbefolkningen er enda lenger nedstrøms, mange elv miles og lås og dams unna, under Starved Rock State Park. (Fordi karpeegg må flyte i 24 til 48 timer for å forbli levedyktig, er de trange forholdene oppstrøms ikke egnede.)

En annen teori har å gjøre med kloakk. Chicago og Sanitary and Ship Canal ble bygget i 1900 for å omdirigere Chicago's avløpsvann, garveri, døde dyr, menneskelig avfall og mer bort fra Lake Michigan, hvor byen alltid har trukket sitt drikkevann. Tidligere strømmet Chicago og Calumet-elvene inn i sjøen, mens Des Plaines flyte sydover. Ved stor innsats og kostnad, med dampkraft og muldyr, ble en kanal skåret gjennom dolomittfjellet for å avlede de forurensede urbane elvene vekk fra byens drikkevann og inn i Mississippi-bundet Des Plaines. Med splittelsen brøt, strømmet vann fra innsjøen og inn i landet tregt sørover. Vannliv, skip og senere towboats og andre fartøy kan da reise fritt fra elv til innsjø og tilbake igjen.

Rundt 70 prosent av volumet av sanitær- og skipkanalen forblir behandlet avløpsvann, som kommer fra vasker, toaletter, dusjer eller fra regn som faller på byens gater. Arealbehandlingsanleggene har forbedret seg de siste årene, men teknologien for å fjerne mange fremvoksende forurensningsliknende spor av legemidler og kjemikalier fra personlig pleieprodukter vil være uoverkommelig dyrt.

For tre år siden lanserte Jim Duncker, en hydrologist med den amerikanske geologiske undersøkelsen, en studieprøvetaking av vann på forskjellige tider av året fra flere steder langs Illinois Waterway. Han fant 638 forskjellige forbindelser. "Alt du ser annonsert på TV av narkotikaprodusenter, " sa Duncker-smertestillende medisiner, opioider, OxyContin- "det er alt i vannet." Fire var av spesiell interesse: Atrazin, et herbicid som kan forstyrre hypofys og ovariefunksjoner og "inducere gonadal misdannelse; "Metformin, en diabetes medisinering som kan forårsake intersex og redusert fecundity i fisk; Venlafaxin, et antidepressiv middel som kan påvirke rovdyr unnvikende negativ; og Citalopram, et selektivt serotonin reuptake inhibitor- eller SSRI-type antidepressiva som kan bioakkumulere i fiskhjerner.

Disse menneskeskapte bioaktive kjemikaliene skjedde i overflod helt opp til fremkanten av karpebefolkningen, hvor de ble spredt. Selv om han ikke kan være sikker på at en menneskelig drevet farmasøytisk og kjemisk front holder tilbake til Amerikas mest fryktede fisk, sa Duncker, så langt tyder bevisene på at det i det minste er en medvirkende faktor.

Calumet River møter Lake Michigan i Chicago. Dette er hvor karpe Anderson og Brown fanget kunne ha kommet inn i sjøen.

Munnen på Calumet-elven ( langt til høyre ) er omtrent ni kilometer fra stedet der en sølvkarpe ble fanget i fjor sommer ( andre fra høyre ). Og det var godt over begge eksisterende elektriske barrierer designet for å stanse karperen, i nærheten av Romeoville, IL ( andre fra venstre pinne ), og et nytt avskrekkingssystem planlagt for Brandon Road Lock og Dam ( bottom pin ). Pan og zoom kartet for mer detaljert detalj.

Som Anderson ringte Browns telefon, sa hun at hun fortsatt lurte på, "Hva betyr dette?" Hun hadde kjent at det ville skje etter hvert, fortalte hun seg selv. En asiatisk karpe ville komme i De store innsjøer før eller senere, men hun forventet aldri å være i båten som fanget en kort. The deckhand syntes ikke å forstå situasjonenes tyngdekraft. "Alt kommer til å forandre seg, " husker hun å fortelle ham. "Dette påvirker vår fremtid her."

Etter omtrent en time kom offiserer med statens bevaringspolis. De tok kjøleren som inneholdt fisken, og Anderson fylte ut et bevisfrigivelsesskjema. Politiet sikret karpe med en bevismerke og begynte å kjøre mot Southern Illinois University.

På universitetet utførte forskerne en nekropsjon på den nåkjente fisken. For å bestemme alderen og hvor den hadde vært, fokuserte de på otolitten, en benaktig struktur i det indre øre, dets ryggvirvler og bein rundt gjellene kalt post-cleithrum. Det var uklart hvordan sølvkarpe kom over de elektriske barrierer, men universitetets forskere lærte at den 8-pund, 4 år gamle mannen brukte det siste året i sitt liv i Des Plaines-elv, de fleste er oppstrøms fra forkanten og noen av dem er oppstrøms fra barrierer. Den levde i noen måneder, høyst i Chicago hvor den ble fanget. Universitetet konkluderte med sin fiskedag ved å si at innsatsinnsatsen fungerte som planlagt, og at forskning fortsatte å tyde på at den asiatiske karpebefolkningen ikke hadde flyttet.

Likevel, Anderson og Browns fangst avgir flere konsentriske reaksjoner. Ifølge protokollen brukte IDNR og mange andre organer to uker netting og elektrofiske mer enn 13 miles av vannveien. Mer enn 20.000 fisk ble tatt under Operation Silver Bullet, men ingen andre bighead eller sølvkarpe ble fanget eller til og med sett.

Rippling ut utover Operation Silver Bullet var den retoriske reaksjonen på karpefangst. Innen 24 timer var det en topphistorie på fjernsyn, radioer og aviser over USA, og et halvt dusin politikere hadde kommentert eller utgitt uttalelser. Furoren nådde den føderale husbevilgningskomiteen, som ga US Army Corp of Engineers et nytt direktiv om å rapportere tilbake innen 45 dager "om asiatisk karpe nærhet til De store innsjøer for å avgjøre om nødtiltak er nødvendig." Mye av krigen fokuserte på en kommende plan som anbefaler en serie anti-karpe modifikasjoner til Brandon Road Lock og Dam, som ligger litt mindre enn 40 miles fra stedet hvor Anderson og Browns fisk ble funnet. For $ 275 millioner, pluss driftskostnader, foreslo Corps å omkonstruere nedstrøms tilnærmingskanal til lås, legge til en elektrisk barriere, vannstråler, støykanoner og et låsekammer-spylingsystem - alle rettet mot å forsvare Lake Michigan fra en asiatisk karpe invasjon.

Men utseendet til den foreløpige Brandon Road planen ble offentliggjort etter at Anderson og Brown fanget sin ambisiøse fisk, bare økte divisjoner og uenigheter. En fraksjon, som inkluderte elvefartsbransjen, ønsket ikke noe å endre på Brandon Road. En annen side foreslo å lukke låsen helt ned. En tredjedel, hovedsakelig bestående av miljø- og Great Lakes-grupper, krevde permanente fysiske barrierer mellom innsjø og elv.

Som Kevin Irons, kan Jim Dunckers forskning brukes til å gjøre et argument mot Brandon Road, men Duncker stoler ikke på sin egen kjemiske frontteori nok til å diskutere Army Corps 'plan. Han mener at det er verdt å stoppe de få roguefiskene. Irons sa at det ikke var noen vei i juni 2017 karpe svømte gjennom de elektriske barrierer, men andre forskere - som ikke ønsket å gå på posten med en mening - er sikre på at de gjorde det.

Vanligvis krever Army Corps en lokal sponsor for å dele kostnadene for et føderalt prosjekt for offentlige arbeider. Selv om Illinoiss forskere følte at det ikke var nødvendig å gjøre noe på Brandon Road, anerkjente staten at andre Great Lakes-stater og den føderale regjeringen faktisk ønsket å gjøre mer. I mai 2018 sendte guvernøren et "ikke-bindende" brev til Corps, enighet om å sponsere Brandon Road-planen og be om å "bedre forstå den underliggende vitenskapelige begrunnelsen" bak prosjektet mens han arbeidet flittig for å "redusere vår økologiske, transport, økonomiske og kostnadsproblemer. "For Illinois, " mildre "betyr at den føderale regjeringen vil kompensere for eventuelle tap det kan lide som følge av Brandon Road. For eksempel, hvis den konstruerte kanalen forsinker frakt, forventer Illinois at den føderale regjeringen skal gjøre frakten mer effektiv på andre steder i staten ved å for eksempel forstørre nedstrøms lås.

Kostnadene Illinois vil bære som lokal sponsor har også blitt redusert. Normalt betaler sponsoren 100 prosent av driftskostnader og vedlikeholdskostnader på et føderalt prosjekt, men språk i en regning som nå tar seg gjennom kongressen, reduserer Illinois 'andel til den potensielle $ 2 millioner årsprisen og, i henhold til en plan foreslått av Michigan, selv den reduserte summen vil bli delt mellom de åtte Great Lakes-statene. Med Illinois som en føderal sponsor, kunne prosjektet være ferdig innen 2025. Selv om tilsynelatende nå er enig, har Michigan og Illinois vært feuding over asiatisk karpe siden minst 2009, da den tidligere saksøkte sistnevnte i et forsøk på å stenge to låser innenfor Chicago Area Waterway System - et stort nettverk som omfatter 100 miles av elver og kanaler som forbinder Lake Michigan med Mississippi-elven via Des Plaines og Illinois elver. Saken gikk til Høyesterett, hvor Michigan's petisjon ble nektet, men innsatsen for å lukke vannveien vedvarer.

På en lys tirsdag morgen satt ledelsen av Illinois Marine Towing rundt et bord i hovedkvarteret, ved siden av Sanitary and Ship Canal i den industrielle forstaden Lemont. Ligger bare noen kilometer nord for de elektriske barrierer, er IMT et av fire største selskaper som flytter bulkfrakt med lekter gjennom Chicago Area Waterway System. Det var enighet om bordet den dagen at både offentligheten og regjeringen overreager til asiatisk karpe.

Marine-superintendent Mike Blaske sammenlignet dem med zebra-muslinger, en av mer enn 180 ikke-opprinnelige arter allerede etablert i De store innsjøer. Muslingene ble først transportert i skipets ballastvann, fra Vest-Asia og Øst-Europa til de store innsjøene. På 1980-tallet og 90-tallet gikk de inn i Mississippi-elvområdet og spredte seg gjennom det amerikanske interiøret. De tette vanninntak, skadet innfødte muslinger, og spiste så mye plankton at de store innsjøene gikk fra mørke til krystallklare på mange steder. Selv om økologisk ødeleggende, oppnådde zebra-muslinger ikke mye medieoppmerksomhet nasjonalt. De bor under vannoverflaten, påpekte Blaske, mens sølvkarpe hopper og truer fysisk skade til båtfolk. Derfor er det et uforholdsmessig "stort fokus" på denne fisken, sa han.

Miljøvernere forestiller seg at "disse tingene er stablet opp ved låsene 10 meter dypt" venter på å briste gjennom "og bare oversvømme innsjøene og ødelegge alt, " sa Blaske. Faktisk forblir fremkanten tre miles under Brandon Road, 14 miles under de elektriske barrierer, og 47 miles fra Lake Michigan. I en offentlig uttalelse i september i fjor sa IMTs president Delbert Wilkins at det ikke var noe vitenskapelig grunnlag for å avslutte 22 juni karpe gjennom barrieren. Han kalte Brandon Road-planen en "løsning som leter etter et problem" og sa at man bør være mer oppmerksom på trusselen om at asiatisk karpe bevisst flyttes av mennesker, som han kalte "øko-terrorisme." Wilkins har siden flyttet sin posisjon, sier at selskapet er i favør av planen "så lenge ny teknologi er oppdaget, og at det ikke er farer for marinere." Denne støtten kommer forutsatt at planen "ikke utelukker sikkerheten, samtidig som det tillater uavbrutt eller uhindret kommersiell navigasjon" selve problemene shippingindustriens innledende innvendinger fokuserer på.

Som omfanget av karpe invasjonen ble kjent i slutten av 1990-tallet, kongressen vedtatt lovgivning instruere Army Corps å hindre "akvatiske overlast arter" fra å nå Lake Michigan. Korpset valgte å bygge et elektrisk barrieresystem over Chicago Sanitary and Ship Canal i Romeoville, Illinois. Barrierer, hvorav den første begynte å fungere i 2002, leverer maksimalt 2, 3 volt per tomme ved vannoverflaten, pulserende 34 ganger per sekund, og kollektivt elektrifiserer omtrent 300 fot vann. Ifølge Chuck Shea, Corps barriere prosjektleder, ville det være svært sjelden at elektrisiteten drepte en fisk. Snarere, når de svømmer nærmere, blir de så ubehagelige at de vender seg om de blir skadet.

Tegn advarer om en elektrisk barriere nedriver. Planer er i ferd med å legge til flere av disse og andre karpeavstøtende systemer - til et område lenger tilbake fra Lake Michigan.

Effekten av barrierer på mennesker vil avhenge av en persons størrelse og masse, sammen med andre faktorer, sa Shea, men det "kan være dødelig." Den raske pulsen kan forstyrre hjerterytmen og føre til muskelforlamning. Under US Coast Guard-politikken, hvis en mariner faller i det elektrifiserte vannet, kan de ikke berøres før barrierer er slått av eller de har flyttet nedover elva.

En time etter møtet var Blaske på tauet Albert C på vei nedover mot barrierer. Fartøy som holder på det elektrifiserte vannet må overholde et unikt sett med forskrifter. Båter og lekter er ratcheted sammen med stålkabel. Hvis ikke koblet til riktig, koker koblinger. En towboat som skyver en pram som bærer flytende brennstoff eller kjemikalier med lavt flammepunkt, som benzen, må vente på at en assisterende båt skal trekke fra den andre siden, for å begrense den brannfarlige lekteren for å unngå statisk elektrisitet. Ved den nedre enden av Brandon Road Lock, instruerer et skilt mot oppstrøms sjøfolk: "Informer låspersonell hvis fartøyet har fisk som har hoppet ombord. Fisk er pålagt å bli fjernet fra fartøyet før det går oppstrøms. "

Kapteinen til Albert C lente seg ut av vinduet og fortalte at besetningen hans kom inn. Ingen er tillatt på dekk mens en towboat går gjennom barrierer, men på denne sommerdagen var det ingen synlig effekt da fartøyet glidet om det elektriske vannet. Bortsett fra advarselsskilt og et gult gjerde, var flere bølgende, bunkerlignende betongbygninger det eneste beviset på barrierer. Hvor mye penger regjeringen har brukt for å stoppe asiatisk karpe, "Vil gjøre deg gag, " sa Blaske. "Jeg synes bare det er gal."

Når de er ferdig i 2021, vil de elektriske barrierer i Romeoville ha kostet skattebetalere $ 268 millioner, pluss $ 15 til $ 20 millioner per år for å operere og vedlikeholde fremover. (Dette inkluderer ikke prisen på $ 275 millioner for Brandon Road-prosjektet.) Selv om det er automatisk og går konstant, har Romeoville-barrieresystemet stab på åtte i driftstid (og på andre tider) og en om natten og helgene. Det er ikke kjent hvor mange, hvis noen, asiatiske karper har møtt barrierer. I all overvåking siden konstruksjonen har det aldri vært dokumentert observasjon.

Albert C ga en fiskundersøker med Illinois Department of Natural Resources. "Han har vært å trekke mye nett og jeg har ikke sett en fisk gå gjennom, " sa Blaske.

Spekteret om en fullstendig nedleggelse av vannveien, skjønt slått i 2010 da Høyesterett nektet å høre Michigan forespørsel om å lukke de to låsene nærmest Lake Michigan, fikk styrken etter 22. mars fangst. Flodfiskere som IMT sier at konsekvensene vil være katastrofale: Millioner tonn drivstoff, stål, korn, sand og betong transporterer vannveien hvert år, og en nedleggelse innebærer at disse varene måtte reises med vei eller jernbane, og øker kostnadene enormt. og legger eksponentielt mer trafikk til motorveier og togspor som allerede er rangert blant landets mest overfylte.

På en typisk tidlig sommerdag kan IMT ha 140 barges i Lemont, venter på å flytte opp eller ned elv. Ifølge et estimat bærer en lektere 70 semitruck-laster. Hvordan kunne de ellers bevege seg nesten 10 000 lastebiler til gods gjennom Metropolitan Chicago? "Jeg har 170 fartøyets ansatte, " sa Blaske, og nær 1000 personer jobber med fartøy over områdets fire slepevirksomheter. Når han lukket vannveien, ville han si "ødeleggelse for arbeiderklassen i Chicago-området."

Meleah Geertsma er uenig. En advokat for Forsvarets råd for naturressurser, som støtter å lukke vannveien og ser Brandon Road-planen som bare et midlertidig skritt, sa Geertsma at frakt på vannveiene rundt Chicago er "i hovedsak en svindlende transportform som samtidig er pen kritisk for noen typer varer. "Men Geertsma la til, " bruken av vannveier generelt er i flere tiår nedgang. "Barg industrien, hevdet hun, overdriver deres betydning og virkningen av potensielle forstyrrelser. "Du har en bransje som ikke kan bære sine egne kostnader, og prøver å blokkere en prosess for å kontrollere karpe som har mye større implikasjoner, " sa Geertsma. "Siden de er så avhengige av den føderale regjeringen, burde de ikke være de som ber om behandling, og ikke de som driver agendaen?"

Samtidig innrømmet Geertsma at frykten for asiatisk karpe som invaderer de store innsjøer ofte er overdrevet. Det ville være "fryktelig" hvis karpe ble etablert i innsjøene, fordi de ville konkurrere med noen innfødte fisk, sa Geertsma, men det er fortsatt et stort spørsmål om de ville trives eller overleve i Lake Michigans relativt kalde næringsstoffer -porvann.

Dette endrer ikke det faktum at, ifølge NRDCs analyse, blir svært lite sendt med vann mellom Chicago eller poeng sør og Lake Michigan. Noen materialer flytter til og fra byen med pråm, men det meste av tonnagen som er registrert som transitt Brandon Road, er for eksempel bestemt for industriområder sør for Chicago. Walling av vannveien lenger nord, argumenterte Geertsma, ville ikke blokkere en "robust handelsvei for handel." Hun mener den økonomiske effekten ville være mye mindre enn barge-advokater hevder.

Disse og mer strenge følelsene var på full skjerm på et offentlig møte i september, samlet av Corps for å få tilbakemelding på Brandon Road planen, i Muskegon, Michigan - 120 miles som fiskehøg flyr over innsjøen fra Chicago. Mange av Michiganders fryktet at asiatiske karper ville ødelegge brede skår av deres levebrød. Som hver person sto opp for å snakke, virket verdien av det som var på spill, fra 7 milliarder dollar til Great Lakes-fiskeriet til 26 milliarder dollar for Michigans friluftsøkonomi, til 62 milliarder dollar for lønn fra Michigan-staten i denne staten. Vesentlig applaus kom til talsmenn for "total separasjon" og "låsesetting". Flere kommentarer skjedde på hysteri. En person forbød den asiatiske karpe-trusselen mot innvandrerbønderarbeidere, mangel på sanitet, og til og med E. coli.

Konspirasjonsteorier til tross for, eksisterer det en seriøs innsats for å gjenopprette Lake Michigan og Mississippi vannkilder. The Great Lakes Fishery Commission, Michigan Environmental Council, statene Minnesota, Pennsylvania og Michigan, NRDC, Michigan Demokratisk Sen. Debbie Stabenow, og en rekke allianser og koalisjoner alle favoriserer separasjon i noen form. En annen gruppe, Great Lakes og St. Lawrence Cities Initiative, publiserte denne fraksjonens manifest, kalt "Restoring the Natural Divide", i 2012.

Shipping, sanitet og flomkontroll er de tre mest varige funksjonene i områdets høyt konstruerte system av elver og kanaler, og de dyreste og vanskeligste aspektene ved å angre det. Hvis fysiske barrierer plasseres innenfor Chicago Area Waterway System, må en del av Chicago-avløpssystemet bli re-plumbed, og byens avløpsrensingsanlegg vil måtte omfordeles for å behandle vann til mye høyere standarder for utslipp til de store innsjøene. De fysiske barrierer vil også forstyrre frakt. Initiativets papir foreslo trans-loading fasiliteter på barrierer, hvor kraner eller annet utstyr ville laste bargene på den ene siden og laste dem på den andre. Men ved å anslå, ville gjenoppretting av skillet koste millioner av dollar.

"Samtalen om fullstendig separasjon er splittende akkurat nå, " sa David St. Pierre, administrerende direktør for Metropolitan Water Reclamation District of Greater Chicago, som overvåker avløpsinfrastruktur og behandlingsanlegg, samt opprettholder vannstandene i Sanitær- og skipkanalen . De fleste separasjonsscenarier, hvorav ingen som St. Pierre ser på som realistisk eller levedyktig, vil kreve en betydelig reengineering av distriktets infrastruktur, med implikasjoner for flom og vannkvalitet i vannveiene og innsjøen. Når det gjelder å finne løsninger, ser han miljøvernerne og pråmindustrien trekker seg tilbake til deres ideologiske hjørner, med uvilje til å kompromittere så forankret at han sammenlignet det med religion.

"Du kan ikke heve transport eller invasiver, " sa han, "over alt annet."

Kevin Irons og hans kollega, Matt O'Hara-også med Illinois Department of Natural Resources-glidet over en gjørmete, ugjennomsiktig strekning av Illinois River nær Starved Rock State Park og stoppet ved siden av Tracy Seidemanns båt, hvor et 1200-tallsnett var overlevert. En sølvkarpe var sammenflettet i nettet om hver fem fot, og da deckhanden kom til en, heklet han den gjennom øyet. Ved å holde den muskuløse, hydrodynamiske fisken oppe, skrøp han forsiktig monofilamentet ned rundt kroppen og halen. Det rosa nettet, spenet med små flyter og tyngre svarte linjer, pilet opp i båtens fremre del. Karpene stakk opp i midten, hvor de vokste mørkere i solen. Seidemann, a commercial fisherman, stood in the stern, backing slowly on his 200-horsepower Suzuki. A biologist with the IDNR tallied the catch on a blood-spattered clip board. On average, the ratio of Asian carp to every other kind of fish that day was five to one, though the gear and location were both optimized to target carp.

Irons and O'Hara have been monitoring carp in the Illinois River since the 1990s, when a day of gill netting would come up with one or two. Beginning around the year 2000, their nets started coming up with hundreds. In 2010, they began “harvesting” on a large scale using commercial fishermen. While a lot of people do a lot of talking on the issue, Irons' and O'Hara's team is widely considered to be the only one doing anything about it. They remove upwards of 1 million pounds of carp from the Upper Illinois River each year, while commercial fishermen downstream can bring in 3.5 to 8 million more. Yet still, in some places, 75 percent of the river's biomass—meaning the aggregate of all organic material—is Asian carp.

Irons draws hope from the story of cod, which were hunted across the vast Atlantic Ocean to the brink of extinction. “I think it's really possible to use fishing as a strategy to, probably not eradicate, but get us to a more comfortable place, ” reducing the risk to the Great Lakes and freeing up plankton for other fish, he said. Irons' program is showing results: between 2012 and 2014, scientists documented a 68 percent decrease in Asian carp populations in the upper reaches of the Illinois River. In 2017, Irons said, this number was approaching 93 percent in the stretch of river below the leading edge.

But to keep the population from climbing back up, the harvesting program needs to continue —forever—at a cost of $1.2 to $1.6 million dollars per year, though Irons says the costs could shrink if fishing intensifies downstream. So far, the bill has been footed by US taxpayers in the form of grants from US EPA and the Great Lakes Restoration Initiative, but federal funds are annually subject to politics. President Trump's 2019 budget proposes a 34 percent cut to the EPA. If Irons' program and others combating Asian carp were to lose their funding, the population would quickly rebound. Before long, bigheads and silvers would overwhelm the leading edge and truly challenge the electric barriers.

Seidemann, a big man in his mid-40s, smoked cigarettes and had a snapping turtle tattooed on his sunburned arm. He had been working with Irons for 8 years. At best, he said, he could make $1, 000 per day fishing his home waters near Savanna, Illinois, catching common carp, buffalo, and catfish for the retail trade. He makes more money—$85, 000 to $100, 000 per year—working five days a week, 24 weeks a year for the IDNR, netting fish that would have wasted his time before. As the sun reached its early-June apex, the carp in Seidemann's boat went from ankle-, to knee-, to thigh-deep.

Worldwide, no fish is farmed in greater numbers than Asian carp, but the US market for it is comparatively small. An Illinois company called Schafer Fisheries says it sells 10 to 15 million pounds annually, 30 to 40 percent of this domestically. Mike Schafer, the company's owner, said that the IDNR fishing program has actually hurt his business. “IDNR has employed a lot of our fisherman away from us, ” he said, “so we don't have continuity of supply.” For him, the millions of dollars spent on Asian carp controls is “a fiasco”—government paying government at the expense of the private sector.

While Irons' boat was alongside Seidemann's, he recalled the tasty carp hotdogs that Schafer briefly made. Then he told Seidemann and the other commercial anglers about a place in Kentucky paying for fresh Asian carp, brought down on ice. They didn't seem enticed. The IDNR doesn't maintain food quality fish, so every couple of days, Irons' team fills a 53-foot truck with about 40, 000 pounds of carp. A load last summer went to a fertilizer company in South Dakota called Holy Carp, but some truck loads end up in landfills.

Still, Irons is hopeful that Illinois can turn that surplus into something profitable, and in turn find a free-market solution to the Asian carp threat. Such a solution would already exist, Schafer claims, if government resources had been focused on this idea a decade ago. According to him, catching, selling, and eating, is far simpler and far cheaper than electrified barriers or disruptive concrete walls.

In the last days of 2017, Irons and O'Hara were at the University of Illinois at Urbana-Champaign, which operates the largest nonmilitary dining center in the US and has an even bigger one planned. Chef SooHwa Yu entered the room bearing a platter. On a bed of wilted greens, garnished with green onions, parsley, and cilantro, and tossed with soy sauce and sesame oil, lay a bighead carp fried Cantonese-style. A thin white line of jaw bone protruded from the brown fry batter.

“This is how we're going to solve the problem, ” said Irons excitedly, “This is the end game.”

In 2016, the University of Illinois at Urbana-Champaign experimented with using ground Asian carp in chowders and tacos. In March 2017, they served it bone-in for the first time.

Wayon Smith, III, a fast-talking food service administrator for the school, appeared behind the biologists. The university pays $3.60 per pound for frozen tilapia fillets, Smith said— one of their cheaper proteins. “Carp is $2.65-2.70 for fillets and whole fish are even cheaper, " he said. Smith remembered when he first tasted Asian carp. “I felt like I was lied to, ” he said, “all the time, I was told it tasted bad—this is a great tasting fish.”

But Asian carp fillets are layered with thin L and Y shaped bones, so labor intensive to remove that boneless fillets cost $10 per pound. At that price, Smith said, “You might as well go for swordfish or salmon.” In 2016, the university experimented with using ground Asian carp in chowders and tacos. In March 2017, they served it bone-in for the first time. They were amazed: Students didn't seem to care about what, until then, was considered an insurmountable barrier.

“I thought we would get a lot of negative comments about the bone-in, ” he said. “We've had only one all semester.”

Irons explained that Illinois spent $1 million dollars on a marketing study aimed at developing a commercial Asian carp fishery. Longer term, the state is looking for $32 to $40 million from the federal government. Spent over seven or eight years, Illinois says this will be enough to make that industry self-sustaining. Currently, most processors pay $0.10 or $0.15 per pound for bigheads and silvers, Irons said, so fishermen throw them back. Illinois is hoping to find a way to raise the price to $0.20 to $0.30 per pound (which Schafer says he currently pays for grass and bighead carp.) At those rates, Irons hopes it will be more profitable to catch Asian carp by the ton.

Until then, the mere existence of a bighead or silver carp population lurking somewhere in the riverine landscapes around the Great Lakes—and most certainly the mysterious appearance of any Asian carp that manages to breach the garrisons designed to keep it at bay—will stoke bitter debates over what more, if anything, can or should be done about it.

After all, Irons said, “carp is a four-letter word.”

This article was originally published on Undark . Les den opprinnelige artikkelen.

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer