Naturkatastrofer etter plassering: Rik forlat og dårlig blir dårlig


En New Jersey-dalbane ødelagt av orkanen Sandy. Flickr (CC BY 2.0) The Conversation, en online publikasjon som dekker den nyeste forskningen. Hvert år oppstår store jordskjelv, flom og orkaner. Disse naturkatastrofer forstyrrer det daglige livet og, i verste fall, forårsaker ødeleggelse. Hendelser som orkaner Katrina og Sandy drepte tusenvis av mennesker og genererte milliarder dollar i tap. Det

En New Jersey-dalbane ødelagt av orkanen Sandy. Flickr (CC BY 2.0)

The Conversation, en online publikasjon som dekker den nyeste forskningen.

Hvert år oppstår store jordskjelv, flom og orkaner. Disse naturkatastrofer forstyrrer det daglige livet og, i verste fall, forårsaker ødeleggelse. Hendelser som orkaner Katrina og Sandy drepte tusenvis av mennesker og genererte milliarder dollar i tap.

Det er også bekymring for at globale klimaendringer vil øke frekvensen og intensiteten av værrelaterte katastrofer.

Vårt forskerteam ønsket å vite hvordan katastrofer påvirker folks beslutninger om å bevege seg inn eller ut av bestemte områder. Vi opprettet en ny database som dekker katastrofer i USA fra 1920 til 2010 på fylkesnivå, kombinere data fra det amerikanske Røde Kors, samt Federal Emergency Management Agency (FEMA) og dets forgjengere.

Vårt arbeid viser at folk beveger seg bort fra områder som rammes av de største naturkatastrofer, men mindre katastrofer har liten effekt på migrasjon. Dataene viste også at disse trenderne kan forverre ulikheten i USA, da de rike beveger seg bort fra katastrofale områder, mens de fattige blir etterlatt.

Endring av risiko

USA er et stort land, med mange regioner som er forskjellige med hensyn til deres risiko for å lide en naturkatastrofe. For eksempel er kystområder eller områder i flodbredden av en elv mer sannsynlig å oppleve en naturkatastrofe, mens områder i høyere høyde er i lavere risiko.

Florida og områdene i Mexicogolfen er ødelagt av orkaner; New England og Atlanterhavskystet blir rammet av vinterstormer; Midtvesten er en tornado-utsatt region; og fylker langs Mississippi-elven er gjenstand for tilbakevendende oversvømmelser.

Det er relativt få katastrofer i Vesten, med unntak av California, som hovedsakelig berøres av tørke og branner. (Det lille antallet katastrofer som er erklært i fjellvesten kan imidlertid gjenspeile den begrensede befolkningen i området.)

Teknologisk innovasjon har redusert vår eksponering for skade fra katastrofer. Infrastruktur i USA har blitt oppgradert for å redusere risikoen ved flom, høy vind og jordskjelv.

Videre har vi nå tilgang til sanntidsinformasjon som gjør at vi kan være oppmerksomme på nye trusler. I Asia blir tsunami-advarsler fordelt på tekstmelding. Nøyaktige varslingssystemer vil sannsynligvis hjelpe oss med å tilpasse, redusere dødstallet fra katastrofer.

Likevel, i 2010 bodde 39 prosent av den amerikanske befolkningen i kystområder som har større risiko for orkan, flom og jordskjelv.

Legg til denne prosessen det ville kortet av klimaendringer. Grunnleggende klimavitenskap antyder at når globale klimagassutslipp øker, vil også mengden og alvorlighetsgraden av naturkatastrofer.

Hvordan katastrofer former et område

Vi brukte vår nye database for å undersøke om områder som ble rammet av naturkatastrofer mistet flere innbyggere til migrasjon enn områder som var forholdsvis rolige.

Vi fant ut at hvis et fylke opplevde to naturkatastrofer, økte migrasjonen fra dette fylket med ett prosentpoeng, med de sterkeste reaksjonene som skjer på grunn av orkaner. Dette medfører et tap på rundt 600 innbyggere fra et typisk fylke. Effekten av en meget stor katastrofe - ansvarlig for 100 eller flere dødsfall - var dobbelt så stor.

Fattigdomsrenten økte også med ett prosentpoeng i områder som ble rammet av svært alvorlige katastrofer. Det tyder på at folk som ikke er fattige, trekker ut eller at fattige mennesker trekker seg inn. Det kan også bety at den eksisterende befolkningen overgikk til fattigdom. Vi kontrasterte tiår med høy katastrofeaktivitet til tiår med sammenlignbar ro, noe som gjør det usannsynlig at vi bare observerer områder med høyere fattigdomsrater.

Vi var spesielt interessert i å lære hvordan 1978-adventen til FEMA - byrået som koordinerer føderalt svar på naturkatastrofer - kan ha påvirket sannsynligheten for at folk vil migrere bort etter en katastrofehendelse. Man kan forvente at innbyggerne ville være mindre tilbøyelige til å bevege seg ut av katastrofeslagede områder etter denne datoen, hvis FEMA økte utbetalingene av føderal katastrofehjelp.

Likevel fant vi at hvis noe var, var innbyggerne mer sannsynlig å migrere ut av fylker som ble rammet av naturkatastrofer etter at FEMA ble opprettet. Dette mønsteret er i tråd med nyere forskning som dokumenterer at de føderale midlene som flyter til katastrofesakene, hovedsakelig kommer i form av ikke-stedbaserte programmer som arbeidsledighetsforsikring og matfrigurer. Det ser ut til at mange mennesker i katastrofebaserte områder tar pengene og flytter til et annet fylke.

Til slutt sammenlignet vi oppførselen til mennesker som bor i lav- og høyrisiko fylker. Mennesker i områder som er svært utsatt for å lide katastrofer - som fylker på en kystlinje eller i elvene - var tre ganger mer sannsynlig å forlate områder etter et stort sjokk enn folk i et typisk fylke.

Stigende ulikhet

Til tross for fremdriften i forberedelsene til naturkatastrofer, tyder vår forskning på at de fattige vil møte voksende eksponering for naturkatastrofer. Vår forskning tyder på at de rike kan få ressursene til å bevege seg bort fra områder som står overfor naturkatastrofer, og etterlater en befolkning som er uforholdsmessig dårlig.

I en tid med økt bekymring om ulikhet i inntekt og risiko for klimaendringer kan risikoen for eksponering for naturkatastrofer bli en annen årsak til økt livskvalitet ulikhet mellom rike og fattige. Vår studie tyder på at områder som ikke tilpasser seg naturkatastrofer, vil bli fattigere over tid, så velbefolkede beboere beveger seg bort.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på The Conversation. Les den opprinnelige artikkelen.