NASAs Twin Moon Probes Set for Lunar Arrival denne helgen


Et par NASA-romskip blir satt til å bane månen i helgen, et trekk som vil slå av sondens innsats for å studere jordens nærmeste nabo fra skare til kjerne. NASAs Twin Grail romfartøy er slated for å begynne å sirkle månen en dag fra hverandre, med Grail-A ankommer lørdag 31. desember og Grail-B følgende på søndag (1. januar). De

Et par NASA-romskip blir satt til å bane månen i helgen, et trekk som vil slå av sondens innsats for å studere jordens nærmeste nabo fra skare til kjerne.

NASAs Twin Grail romfartøy er slated for å begynne å sirkle månen en dag fra hverandre, med Grail-A ankommer lørdag 31. desember og Grail-B følgende på søndag (1. januar). De to prober vil da flytte rundt månen sammen, kartlegge tungens tyngdekraftfelt i enestående detalj og hjelpe forskere bedre å forstå hvordan månen dannet og utviklet seg.

"Dette oppdraget vil omskrive lærebøkene om månens evolusjon, sier Grail hovedforsker Maria Zuber, fra Massachusetts Institute of Technology, i en uttalelse.

Presisjonsflyging

Den $ 496 millioner Grail oppdrag (kort for Gravity Recovery og Interiør Laboratory) lansert på september 10 fra florida's Cape Canaveral Air Force Station.

De to vaskemaskinstørrelsesprober har tatt sin søte tid siden, kartlegging av krevende, energieffektive kurs som vil få dem til månen etter mer enn tre måneders flyging. Kontrast det med NASAs bemannede Apollo 11-oppdrag, som prioriterte fart og kom dit i tre dager tilbake i 1969.

Grail-A og Grail-B vil ikke være klar til å starte sin vitenskapskampanje umiddelbart når de kommer til månen. Snarere vil de tilbringe ytterligere to måneder sirklende lavere og lavere, og til slutt sette seg i baner bare 55 kilometer over månens overflate, sa forskere.

Tvillingprober vil begynne å ta målinger i mars. De jager hverandre rundt månen i 82 dager, og holder seg 75 til 225 miles (121 til 362 km) fra hverandre.

Regionale forskjeller i månens gravitasjonsfelt vil føre til at de to romfartøyene øker eller senker litt, endrer avstanden mellom dem når de flyr. Ved å bruke mikrobølgesignaler som de spretter frem og tilbake til hverandre, vil Grail-A og Grail-B kontinuerlig måle disse avstandsvariasjonene.

Og de vil gjøre det med utrolig presisjon. Grailsondene vil kunne bestemme hvor langt de er fra hverandre til noen få mikrometer - mindre enn bredden av en rød røde blodcelle, har forskere sagt.

Mapping månens interiør

Graillaget vil bruke twin probes 'målinger for å konstruere svært detaljerte kart over månens tyngdekraftsfelt. Disse kartene skal hjelpe forskere til å planlegge fremtidige månelandinger, både av robotte og bemannede romfartøy, har tjenestemenn sagt.

Og oppdragets observasjoner skal også gi andre fordeler.

Spesielt bør Grails data avsløre månens struktur i detalj, slik at forskere kan trekke inn innsikt om hvordan den steinete kroppen dannet og hvordan den har forandret seg over tid.

"Grail er en reise til midten av månen, " sa Zuber til reportere onsdag 28. desember. De to probes 'målinger, sammen med data samlet av andre romfartøy, la hun til, "vil gjøre det mulig for oss å rekonstruere månens tidlige utvikling."

Denne informasjonen kunne igjen kaste lys på hvordan andre store gjenstander i det indre solsystemet kom til å være, har forskere sagt.

Et utvidet oppdrag?

Grails primære vitenskapsarbeid bør vikle opp i juni. Men Grail-teamet håper NASA gir de to romskipet en oppdragsutvidelse gjennom neste desember, sa Zuber. Hun og hennes kolleger vil ta Grail enda lavere, til bare 25 miles (25 km) eller så over månens overflate.

"Jeg kaller det som flyr over månens treetops, " sa Zuber om det foreslåtte utvidede oppdraget. "Vi vil ta romfartøyet ned så lavt som mulig, for å kartlegge, ha en følsomhet for de grunnste, grunnste strukturer av måneskorpen."

Forskere vil også ha Grail for å øke offentlig bevissthet om månen, og for å hjelpe engasjere barn i matte og vitenskap. Til dette formål vil spesielle kameraer ombord på probene bli brukt til å oppmuntre mellomskoleelever til å delta i månenforskning og følge med Grail, under både sitt nominelle oppdrag og enhver utvidet kampanje.

Det såkalte MoonKam-prosjektet, som vil snapfotografier av månens overflate for studenter på Jorden, ledes av tidligere NASA-astronaut Sally Ride og hennes lærerfirma Sally Ride Science.

Du kan følge SPACE.com seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg SPACE.com for det siste innen romvitenskap og lete nyheter på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

  • Bilder: NASA lanserer Twin Grail Gravity Probes til månen
  • Hellige gral! Bilder fra NASAs Moon Gravity Mission
  • 20 mest fantastiske Moon Mission

Copyright 2011 Space, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.