FoodPro Preloader

NASAs Pluto Probe kan se dobbel under neste flyby


En kunstners konsept for Kuiper Belt-objekt 2014 MU69, det neste flyby-målet for NASAs New Horizons-oppdrag. Dette binære konseptet er basert på teleskop observasjoner laget i Patagonia, Argentina 17. juli 2017 da MU69 passerte foran en stjerne. Disse observasjonene antyder MU69 kunne være to organer som er tett sammen eller til og med berører. NAS

En kunstners konsept for Kuiper Belt-objekt 2014 MU69, det neste flyby-målet for NASAs New Horizons-oppdrag. Dette binære konseptet er basert på teleskop observasjoner laget i Patagonia, Argentina 17. juli 2017 da MU69 passerte foran en stjerne. Disse observasjonene antyder MU69 kunne være to organer som er tett sammen eller til og med berører.

NASAs New Horizons-romskip kan fordoble sin glede under sitt neste dype flyby 16 måneder fra nå.

Den 1. januar 2019 er New Horizons planlagt å ha et nært møte med en kropp som heter 2014 MU69, som ligger 1, 6 milliarder kilometer utenfor Pluto i den fjerne, ferske Kuiper Belt. (Sonden famously zoomet forbi Pluto i juli 2015, og returnerte de aller første up-close bildene av den mystiske verden. Denne andre flyby er nøkkelen i New Horizons utvidede oppdrag.)

Ikke mye er kjent om 2014 MU69, slik at New Horizons-teamet planla en kampanje for å se objektet passere foran bakgrunnsstjerner. Slike "okkultasjoner" kan avsløre mye om forgrunnslegemet, inkludert størrelse og form.

Missionsteammedlemmer decamped til ulike steder rundt om i verden for å se tre okkultasjoner i år, en hver 2. juni, 10. juli og 17. juli. Observasjoner av den siste, som forskere laget fra sørlige Argentina, foreslår at 2014 MU69 faktisk kan være to separate organer, New Horizons lagmedlemmer sa.

Disse to objektene kan bane hverandre nært, eller de kan røre, la lagmedlemmene til.

"Dette nye funnet er ganske enkelt spektakulært. Formen på MU69 er virkelig provoserende, og kan bety en annen først for New Horizons å gå til et binært objekt i Kuiper Belt, " oppdragsforsker Alan Stern, fra Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, sa i en uttalelse. "Jeg kunne ikke vært lykkeligere med okkultasjonsresultatene, som lover en vitenskapelig bonanza for flybyen."

Det er også mulig at 2014 MU69 er et enkelt objekt - en som er relativt lang og tynn, eller en mer sfærisk en med en stor klump tatt ut av det, sa NASA-tjenestemenn. Videre analyse av okkulte data kan tillate New Horizons lagmedlemmer å komme til bunnen av mysteriet, legger tjenestemennene til.

Takket være okkultasjonsobservasjonene, er MU69s størrelse bedre forstått også. Hvis flyby-målet er en enkelt kropp, er det ikke mer enn 19 miles (30 km) lang. Hvis det er en binær, er hver av de to delene 9 mil til 12 mil (15 til 20 km) lange, opplyste misjonsforskere.

Occultationskampanjen var en omfattende innsats som involverte en rekke eiendeler og instrumenter. For eksempel, NASAs Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) - en 747 jet utstyrt med et 100-tommers (2, 5 meter) teleskop - observerte 10 juli-arrangementet. Og oppdragsteammedlemmer brukte observasjoner av NASAs Hubble-romteleskop og det europeiske romfartsselskapets Gaia-romfartøy for å velge de beste visningsplassene på bakken.

"Begge disse romsatellittene var avgjørende for suksessen til hele okkultasjonskampanjen, " sa Stern.

REDAKTØRENS ANBEFALINGER

  • Flyr over Pluto - isfjell og 'unge' sletter | video
  • Nytt mål for nye horisonter - Boldly Going | Orbit Animasjon
  • Hvordan NASAs nye horisonteres oppdrag til Pluto Works (Infographic)

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?