FoodPro Preloader

NASAs neste Marsprobe kommer til startstedet


Som NASAs nysgjerrighetsrover feirer ett år på Mars, har rombyrået begynt endelige forberedelser for lanseringen av sitt neste Red Planet-oppdrag senere i år. Mars atmosfæren og flyktige evolusjon romskip, eller MAVEN, kom til NASAs Kennedy Space Center i Florida den 2. august, bare tre dager før ett års jubileum av nysgjerrighetens dramatiske Mars landing. MAVEN

Som NASAs nysgjerrighetsrover feirer ett år på Mars, har rombyrået begynt endelige forberedelser for lanseringen av sitt neste Red Planet-oppdrag senere i år.

Mars atmosfæren og flyktige evolusjon romskip, eller MAVEN, kom til NASAs Kennedy Space Center i Florida den 2. august, bare tre dager før ett års jubileum av nysgjerrighetens dramatiske Mars landing.

MAVEN sitter nå i et cleanroom, hvor ingeniører tester og brenner orbiteren foran sin planlagte 18 november-lansering fra Kennedy mot Red Planet.

"Vi er begeistret og stolte over å sende romskipet på riktig tidspunkt, " sa David Mitchell, MAVEN prosjektleder på NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., I en forberedt uttalelse den 5. august). "Men mer kritiske milepæler ligger foran oss før vi fullfører vårt oppdrag for å samle vitenskapsdata fra Mars. Jeg tror fast at laget er opp til oppgaven. Nå begynner vi den siste pressen til å starte."

Studerer Martian air

Mars har mistet det meste av atmosfæren til plass over ektene. Maven-missionen på 670 millioner dollar, som er planlagt å ankomme i en elliptisk bane rundt Mars i september 2014, tar sikte på å hjelpe forskere å forstå hvordan dette skjedde og hva samvittighetene har vært for planets evne til å støtte livet slik vi kjenner det.

Missionsteammedlemmer håper at observasjoner romfartøyet gjør under sitt ettårige hovedoppdrag, vil gi innsikt om Mars 'skift fra en relativt varm, våt verden i den gamle fortiden til den kalde, tørre planeten den er i dag.

"MAVEN kommer ikke til å oppdage livet, " sier oppdragsforsker Bruce Jakosky, planetforsker ved University of Colorado Boulder, i en uttalelse. "Men det vil hjelpe oss å forstå klimahistorien [av Mars], som er historien om dens levetid."

Et amerikansk luftvåpen C-17 lasteplan transporterte MAVEN fra Buckley Air Force Base i Colorado til Kennedy Space Center på fredag. (Lockheed Martin Space Systems, som designet og bygget romskipet, er basert i Littleton, Colo.)

"Det er alltid en blanding av spenning og stress når du sender et romfartøy ned til lanseringsstedet, " sa Guy Beutelschies, MAVEN-programleder hos Lockheed Martin, i en forberedt uttalelse. "Det ligner på å flytte barna til college etter videregående opplæring. Du er stolt av det harde arbeidet for å komme til dette punktet, men du vet at de fortsatt trenger litt hjelp før de er klare til å være alene."

I løpet av den neste uken vil ingeniører på Kennedy utføre en rekke tester. For eksempel vil de sjekke ut MAVENs programvare og test-distribuere romfartøyets solpaneler og bomber, sa NASA-tjenestemenn.

En stor dag for nysgjerrighet

Mens MAVEN går inn i hjemmestrekningen i lanseringsforberedelsene, markerer nysgjerrighetsrøveren en stor milepæl av seg selv: ett år med å utforske den røde planeten.

Den 1-tonn rover berørte natten på 5 august 2012 US Pacific Time (tidlig morgen 6. august EDT og GMT), sparker av en toårig overflateoppgave for å avgjøre om Mars kunne ha støttet mikrobielt liv.

Den sekshjulede nysgjerrigheten har allerede oppnådd det målet, og bestemte seg for at et nettsted kalt Yellowknife Bay var faktisk beboelig i den gamle fortiden. Nysgjerrigheten har nå startet en lang tur til foten av Mount Sharp, et mystisk fjell som stiger mer enn 3 miles (5 kilometer) inn i himmelen Red Planet.

Nysgjerrigheten startet den reisen, som dekker ca 5 miles (8 km) av rettlinjeavstand, forrige måned. Det vil trolig ta roveren om et år for å nå Mount Sharps foten, har misjonsteammedlemmer sagt.

  • Mars Atmosphere Loss Mystery: Sonde vil undersøke | video
  • Nysgjerrighet: Year One - A Look Back | video
  • De dristigste Mars-oppdragene i historien

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.