FoodPro Preloader

NASAs Mars Rover nysgjerrighet hadde planetary Protection Slipup


Alle NASA-romskip som sendes til andre planeter, må gjennomgå grundige prosedyrer for å sikre at de ikke bærer biologisk forurensning fra Jorden til deres destinasjoner. Et skritt i disse planetariske beskyttelsesforanstaltninger ble imidlertid ikke fulgt for NASAs Mars Science Laboratory rover Nysgjerrighet, nå på vei til den røde planeten, har SPACE.com læ

Alle NASA-romskip som sendes til andre planeter, må gjennomgå grundige prosedyrer for å sikre at de ikke bærer biologisk forurensning fra Jorden til deres destinasjoner.

Et skritt i disse planetariske beskyttelsesforanstaltninger ble imidlertid ikke fulgt for NASAs Mars Science Laboratory rover Nysgjerrighet, nå på vei til den røde planeten, har SPACE.com lært.

Hendelsen har blitt et leksjons-lært eksempel på feilkommunikasjon for å sikre at planetenes beskyttelsesprosedyrer blir strikt fulgt.

Problemet innebærer et sett med borer båret av nysgjerrighetsrøveren, som lanserte 26. november til Mars. Når prosjektutviklere foretok en intern beslutning om ikke å sende utstyret gjennom et endelig ultra-renslighetstrinn, markerte det en avvik fra planetbeskyttelsesplanene som ble skrevet for Mars Science Laboratory-oppdraget.

Den dommen kom imidlertid ikke til NASAs sjefbeskytter av planeter til "veldig sent i spillet", sa katarineren "Cassie" Conley, NASAs planetarbeider. "De sendte ikke anmodningen om avviket fra å overholde planenes beskyttelsesplan for flere måneder siden, " sa hun.

Conley fortalte SPACE.com at den opprinnelige planen krevde å plassere alle tre borene i en steril boks. Deretter, etter nysgjerrighet landet, ville boksen bli åpnet for tilgang til de steriliserte bitene via roverens robotarm, ekstrahert en etter en og passet på et borehodet mens oppdraget utviklet seg.

Men i å klargjøre roveren for avgang til Mars, ble esken åpnet, med en borekrone festet til borehodet, sa Conley. Også alle biter ble testet før lansering for å vurdere deres nivå av organisk forurensning. Mens det ble gjort innen et veldig rent miljø, sa dette arbeidet fra tidligere avtalt protokoller, sa hun.

"Det er der feilkommunikasjonen skjedde, " sa Conley. "Jeg vil absolutt forvente å ha en leksjonslært rapport som vil indikere hvordan fremtidige prosjekter ikke vil ha samme problemstilling. Jeg er sikker på at Mars-leteprogrammet ikke vil ha et lignende prosessproblem i fremtiden. må sørge for at vi gjør det riktig. "

Ekvatorialt mål

Conley sa at avviket fra protokollen ble forsterket av vitenskaps- og prosjektansatte som konkluderte med at nysgjerrighetens mållandingspunkt, Gale Crater, er fri for potensielt livshyttende is - i det minste på dypet som borene ville trenge inn i.

"Det forsterket rimeligheten ved ikke å ha borene sterilisert, fordi det er usannsynlig å være" spesielle områder "i Gale Crater landingsstedet, " sa Conley.

Mars Science Labs-prosjektet på 2, 5 milliarder dollar var designet for å overholde et krav om å unngå å gå til et hvilket som helst sted på den røde planeten, kjent for å ha vann eller vann-is innenfor 3, 3 meter (1 meter) av overflaten.

Å overholde renslighetskravene er en måte å sørge for at oppdraget ikke transporterer jordlivet til Mars. Dermed opprettholder evnen til å studere den verden i sin naturlige tilstand og unngår også forurensning som ville skjule en evne til å finne det opprinnelige liv på den planeten, hvis den eksisterer.

Conley understreket at nysgjerrighetssammensetningsteamet og teknikerne gjorde en utmerket jobb med å holde nysgjerrighet renere enn noen robot som NASA sendte til Mars siden Viking lander på 1970-tallet.

Likevel, beslutningen om å ikke holde borkronene ultra-rene, viser at prosessen må løses, sa Conley.

"Det ville vært bedre for dem å sjekke med meg før de åpnet kassen av biter for å bekrefte at det var greit ... heller enn å prøve å be om det etterpå, " sa hun. "I dette tilfellet var det greit. Men for fremtidige oppdrag vil vi sørge for at de spør på forhånd."

Behagelige omgivelser

Mars Science Laboratory er ikke et oppdagelsesoppdrag for livet. Snarere vil det undersøke om Gale Crater-området i Mars har bevis på tidligere og nåværende beboelige omgivelser.

"Direkte livsdeteksjon er iboende vanskelig, noen vil argumentere for øyeblikket umulig, fordi det ikke er en enhetlig avtale om livet, " sa Scott Hubbard, den tidligere "Mars Czar" for NASAs hovedkontor i Washington.

Hubbard er nå professor i Avdeling for luftfart og astronautikk ved Stanford University, Stanford, California, og forfatter av den nye boken "Exploring Mars - Chronicles from a Decade of Discovery", publisert av University of Arizona Press.

"Det er ingen matematisk uttrykk for livet som det er tyngdekraften ... bare en rekke attributter som kompleksitet, reproduksjon, metabolisme, lydhørhet og så videre, " fortalte Hubbard SPACE.com. "Vi har ikke en" Star Trek "tricorder som sier 'Det er levende, Jim'."

Mars sample retur

Lokalgjøring av liv er vanskelig, og understreker behovet for å komme tilbake til jorden velvalgte prøver fra Røde Planet for analyse i et laboratorium, bemerket Hubbard.

Det er tre grunner til å presse frem på en Mars-prøveeksempel, sier han: Det beste laboratorieutstyret kan brukes, hvorav mye ikke kan reduseres til romfartøystørrelse; mange laboratorier og mange forskere kan benyttes til å krysse på hverandre med alternative teknikker; og funn kan følges og kontrolleres år senere med nye verktøy og teknikker og hypoteser.

"Verdenskontraktene om planetarisk beskyttelse angir svært strenge nivåer av renslighet for å hindre forover og bakoverforurensning, " sa Hubbard. "Romfartøy som går til potensielle beboelige soner på Mars, må rengjøres i en utrolig grad, selv sterilisert. Prøver som returneres til jorden, vil bli behandlet som om de var svært smittsomme inntil det ble vist noe annet."

Prislappsestimater for en "Sample Receiving Facility" her på jorden har variert så høyt som $ 300 millioner, sier Hubbard. "Jeg tror likevel at det er verdt å finne ut 'Er vi alene?' '' Har livet noen gang oppstått på Mars? '' Sa han.

Leonard David har rapportert om romindustrien i mer enn fem tiår. Han er en vinner av årets National Space Club Press Award og en tidligere redaktør i National Space Society's Ad Astra og Space World-tidsskrifter. Han har skrevet for SPACE.com siden 1999.

  • 5 dristige påstander om fremmede liv
  • Bilder: Nysgjerrighet Rover, NASAs Mars Science Laboratory
  • 11 fantastiske ting NASAs enorme Mars Rover kan gjøre

Copyright 2011 Space, et TechMediaNetwork-selskap.

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?