NASAs store utfordring: Stopp asteroider fra å ødelegge jorden


Det kan være killer asteroider på vei til jorden, og NASA har bestemt seg for å gjøre noe med det. Mellombyråen annonserte en ny "Grand Challenge" i dag (18. juni) for å finne alle farlige romberg og finne ut hvordan man stopper dem fra å ødelegge jorden. Det nye oppdraget bygger på prosjekter som allerede er i gang på NASA, inkludert en plan for å fange en asteroide, trekke den inn mot månen og sende astronauter til å besøke den. Som en del a

Det kan være killer asteroider på vei til jorden, og NASA har bestemt seg for å gjøre noe med det. Mellombyråen annonserte en ny "Grand Challenge" i dag (18. juni) for å finne alle farlige romberg og finne ut hvordan man stopper dem fra å ødelegge jorden.

Det nye oppdraget bygger på prosjekter som allerede er i gang på NASA, inkludert en plan for å fange en asteroide, trekke den inn mot månen og sende astronauter til å besøke den. Som en del av Grand Challenge utstedte byrået en "forespørsel om informasjon" i dag med sikte på å få ideer fra industri, akademia og offentlighet om hvordan man kan forbedre asteroideoppdragsplanen.

"Vi ber deg om å tenke på begreper og forskjellige tilnærminger til det vi har beskrevet her, " sa William Gerstenmaier, NASAs assosierende administrator for menneskelige undersøkelser og operasjoner, i dag under en NASA-begivenhet som annonserte initiativet. "Vi vil at du skal tenke på andre måter å forbedre dette på for å få mest mulig ut av det."

Svar på forespørselen om informasjon, som også søker ideer for å oppdage og redusere asteroide-trusler, skyldes 18. juli.

Asteroid-retrieval-oppdraget, designet for å gi det første dype romoppdraget for astronauter som flyr på NASAs Space Launch System-rakett og Orion-romkapsel under utvikling, har blitt brann fra lovgivere som foretrekker at NASA kommer tilbake til månen.

Et utkast til NASA-autorisasjonsregning fra underutvalget for husområdet som diskuteres akkurat nå, ville kansellere oppdraget og styre byrået mot andre prosjekter. Denne regningen vil bli diskutert under en høring onsdag (19. juni) klokken 10.00 EDT.

Men NASA-tjenestemenn forsvarte asteroideoppdraget i dag og sa at de var sikre på at de ville vinne kongressens støtte når de forklarte fordelene ytterligere.

"Jeg tror at vi virkelig, virkelig kommer til å kunne vise verdien av oppdraget, " sa NASAs assisterende administrator Lori Garver i dag. "For meg er dette noe som vi gjør i dette landet - vi diskuterer hvordan vi bruker offentlighetens penger. Dette er begynnelsen på debatten."

Garver opprettholdt også at sende astronauter til en asteroide ikke ville redusere NASAs andre vitenskaps- og letemål, inkludert en annen månelanding.

"Dette initiativet tar ingenting fra det andre verdifulle arbeidet, " sa hun. "Dette er bare et lite stykke av vår overordnede strategi, men det er et integrert stykke. Det tar ingenting fra månen."

En del av NASAs plan for å vinne støtte til flyet er å koble den nærmere til det større målet om å beskytte jorden mot asteroide trusler.

Hvis en dag oppdager menneskeheten en asteroide som er ledet for Jorden, og klarer å endre kurset, "det vil være en av de viktigste prestasjonene i menneskets historie", sier Tom Kalil, assisterende direktør for teknologi og innovasjon på Hvite husets kontor for Vitenskaps- og teknologipolitikk.

Temaet for asteroide trusler er mer rettidig enn noensinne, etter at meteoren eksploderte over den russiske byen Chelyabinsk 15. februar samme dag som fotballfeltstørrelsen Asteroid 2012 DA14 passerte i månens bane rundt jorden.

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer