NASAs Nysgjerrighet Rover Lands Safely On Mars


De syv minutter med terror er over. NASAs nysgjerrighetsrover berørte trygt på overflaten av Mars tidlig mandag morgen, Eastern Daylight Time, stakk landingen i det som hadde vært en av de mest etterlengtede og fryktede ankomster i historien om robotisk planetutforskning. Den 900 kilo-roveren navigerte autonomt på landingssekvensen, saktere fra 21.000

De syv minutter med terror er over.

NASAs nysgjerrighetsrover berørte trygt på overflaten av Mars tidlig mandag morgen, Eastern Daylight Time, stakk landingen i det som hadde vært en av de mest etterlengtede og fryktede ankomster i historien om robotisk planetutforskning.

Den 900 kilo-roveren navigerte autonomt på landingssekvensen, saktere fra 21.000 kilometer i timen øverst i atmosfæren til et dødt stopp på overflaten, med en åpenbar hitch. Den forseggjorte prosessen, som innebar en avtakbar varmeskjold, en supersonisk fallskjerm og til slutt en svingende himmelkran som senket roveren til overflaten, ble merket de "syv minutter terror" i en NASA-video utgitt i juni. Til slutt, i utgangspunktet basert på foreløpige data, var frykten for ingenting.

«Det så bra ut, kort sagt, » sa innreise, nedstigning og landingsingeniør Adam Steltzner i en post-landingskonferanse. "God og ren."

Dataene fra den nedstigende roveren ble omdirigert til jorden av Mars Odyssey-orbiteren, som gikk forbi som nysgjerrighet utført sin landingssekvens. På NASA-TV kan Steltzner ses pacing foran arbeidsstasjonen i kontrollrommet på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL). Men hvert suksessivt trinn av landingssekvensen bestått av uten hendelser, og til slutt annonserte en oppdragsansvarlig ord som forårsaket at rommet skulle briste ut i skålen: "Touchdown bekreftet. Vi er trygge på Mars."

Innen få minutter forelå nysgjerrigheten sine første bilder av den røde planeten, og strålet tilbake et lavoppløsningsbilde av et av de seks hjulene. En versjon med høyere oppløsning fulgte sammen med et fotografi av roverens egen skygge kastet over den jordiske jorden.

I et nesten to år, $ 2, 5 milliarder oppdrag, vil roveren utforske Gale Crater, et basseng med en høye høyde av sedimentære lag. Oppdraget skal bidra til å avgjøre hva Mars var som under en tidligere, våtere tid for milliarder av år siden, og om planeten kunne ha vært gjestfri til det utenjordiske liv.

Den tre meter lange, to meter høye roveren er utstyrt med 10 vitenskapelige instrumenter, inkludert en analyseanalyse ombord for å vurdere kjemien til berg- og jordprøver og en laser som kan fordampe små bergarter flere meter unna for å analysere deres sammensetning. Nysgjerrighetens hidtil usete vitenskaps nyttelast trekker sin kraft fra en radioisotop termoelektrisk generator, en 4, 8 kilo plutoniumbrennstoffkilde, hvis radioaktive forfall gir varme, hvilke enheter kaller demokoupler konverterer til ca 110 watt elektrisitet.

"Ingen har noen gang gjort noe sånt, " fortalte John Holdren, Vitenskapsrådgiveren, NASA TV. "Dette er langt den mest dyktige enheten, sett med instrumenter, vi har satt opp der for å avgjøre om Mars noen gang kunne ha støttet livet."

Ingen hadde noen gang forsøkt noe som himmelen kran-aktivert landing, heller. Men noen så gode evner, selv før de syv minutter med terror hadde begynt. På post-landing nyhetskonferanse sa JPL-direktør Charles Elachi at han hadde trappet seg ut for å se på Mars i kveldshimmelen kort før landingssekvensen startet. "Om en og en halv time skal du ha en besøkende, " sa Elachi da han stirret mot vest, minnet han. "Og planeten smilte."

Siste samtale: Vil WIMPs vise sine ansikter i det nyeste mørkemessige eksperimentetFysikere Twist Light, Send 'Hello World' Melding Mellom Øyer"Saudi Arabia of Wind" har problemer med å finne ut hvordan du får strømmenHvorfor ville en sjimpanse angripe et menneske?Retur av de innfødte: Hvordan ville bier lagre vårt landbrukssystemLeserne svarer på "Verdenskiftende ideer"Ny Monkey Genus er først i 83 årKids 'Climate Change Case å gå til prøveversjon