FoodPro Preloader

NASA presenterer nye detaljerte bilder av Apollo Moon Landing Sites


Nye bilder av flere Apollo måne landingssteder ble utgitt i dag (6. september), og viser ekstraordinære nye detaljer om tre områder på månens overflate som ble besøkt av mennesker. Bildene inneholder de skarpeste visningene, men likevel av spor som astronautene og deres lunar rovers forlater. "Bildene ser veldig spektakulære ut, som du kan se for deg selv."

Nye bilder av flere Apollo måne landingssteder ble utgitt i dag (6. september), og viser ekstraordinære nye detaljer om tre områder på månens overflate som ble besøkt av mennesker. Bildene inneholder de skarpeste visningene, men likevel av spor som astronautene og deres lunar rovers forlater.

"Bildene ser veldig spektakulære ut, som du kan se for deg selv." Mark Robinson, en Arizona State University, Tempe forsker, som er hovedforsker av LROs kamera, sa i en pressemelding i dag.

Bildene ble tatt av NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), en robot sonde i bane rundt månen. De nye utsikten fra romfartøyets smalvinkskamera er bare tredje gangen at nærbilder av landingsstedene er blitt snappet og løst av det ubemannede romfartøyet rundt månen.

På et bilde av Apollo 17 landingsstedet, er de siste sporene som astronautene Eugene Cernan og Harrison Schmitt på månen er igjen. De kryssende fotsporene kan enkelt skille seg fra sporene til astronautens lunarrover.

Og siden Robinson er godt klar over hvordan lunar-rovers ser ut, sa han at han faktisk kan se, hvis du knuser veldig hardt, kan begynne å løse setene og de venstre hjulene som svinger litt til venstre.

Revisere Apollo-oppdragene

Det nye batchet av bilder som er utgitt i dag, representerer tre forskjellige landingssteder: Apollo 12, Apollo 14 og Apollo 17. Forskere og historikere håper de vil bidra til å male et klarere og mer detaljert bilde av Apollo-oppdragene.

Spesielt er det mulig å tydeligvis se spor og utstyr på månen - og deres relative lysstyrke eller mørke på månens overflate - avsløre viktige ledetråder om månemiljøet.

"Fra et vitenskapelig synspunkt er [bildene] viktige av to grunner, " sa Robinson. "De forteller oss noe om månens fotometriske egenskaper - hvorfor er de mørkere? Forskere jobber med å undersøke det spørsmålet. I en mer praktisk forstand gir det oss mulighet til å finne det eksakte stedet hvor prøver ble samlet."

Den skarpere visningen gjør det også mulig for forskere å nøyaktig identifisere gjenstander og maskinvare som ble igjen på månen. Robinson selv sammenlignet de nye bildene med bilder tatt fra oppdragene for å hjelpe med å identifisere noen av de lyse gjenstandene på overflaten, for eksempel eksperimenter, termiske tepper og livsstøtteryggsekker som brukes på moonwalks som ble kastet av astronauter før de blasted av månen .

Og for de som er interessert i om de plantede amerikanske flaggene fra Apollo-oppdragene fortsatt står, sa Richardson at det er vanskelig å vite sikkert.

"Jeg har kikket rundt, og alt jeg virkelig ser er flekkene der flagget ble plantet, " sa Robinson.

Med månens ekstreme varme og kalde temperaturer og ultrafiolett miljø, sa Richardson at det er svært lite sannsynlig at alt er igjen av nylonflaggene etter så mange tiår.

"Hvis flaggene er der fortsatt, er de sannsynligvis i ganske grov form, " sa han.

Sirkler månen

De nye bildene ble tatt i løpet av en måned lang periode da LRO-romskipet gikk inn i en lavt bane som doblet til 22 kilometer av månens overflate til tider. LRO kretser normalt månen på en høyde på ca 50 km over månens overflate.

Når romfartøyet nådde inn på de tre Apollo landingsstedene, kunne sonden også samle verdifulle observasjoner ved hjelp av sine andre instrumenter.

"Vi var i stand til å lage nye målinger av strålingsmiljøer nær månens overflate, " sa Richard Vondrak, en LRO-prosjektforsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md.

I dag går sonden tilbake til en mer sirkulær bane, sa Vondrak. I midten av desember flyttes LRO til en elliptisk bane med sin laveste høyde på 30 km over sørpolen og dens høyeste punkt på 124 km over nordpolen.

Lunar Reconnaissance Orbiter har vært i bane rundt månen siden juni 2009. Den $ 504 millioner bilstørrelsen av romfartøy tok først nærbilder av Apollo landingsstedene i juli 2009, noe som avslørte nye detaljer om nettstedene og til og med oppdaget maskinvare som var etterlatt på månens overflate.

LRO-sonden er for tiden på et utvidet oppdrag gjennom minst september 2012.

På torsdag 8. september lanserer NASA et nytt oppdrag for å måle månens tyngdekraftsfelt i enestående detalj. Gravity Recovery og Interior Laboratory (GRAIL) oppdraget består av tvilling romfartøy som vil bane månen i takt.