NASA Return to Lunar Orbit Scout for fremtidig menneskelig undersøkelse


På toppen av et Atlas 5-rakett ved Cape Canaveral Air Force Station i Florida setter det første skrittet i det som sikkert vil være en lang og vanskelig oppgave for NASA-retur mennesker til månen. Lunar Reconnaissance Orbiter, eller LRO, som skal løfte av denne uken, vil bane månen på jakt etter potensielle landingssteder og nyttige ressurser, som for eksempel vannis, som vil legge til rette for en langsiktig menneskelig tilstedeværelse. Til å

På toppen av et Atlas 5-rakett ved Cape Canaveral Air Force Station i Florida setter det første skrittet i det som sikkert vil være en lang og vanskelig oppgave for NASA-retur mennesker til månen. Lunar Reconnaissance Orbiter, eller LRO, som skal løfte av denne uken, vil bane månen på jakt etter potensielle landingssteder og nyttige ressurser, som for eksempel vannis, som vil legge til rette for en langsiktig menneskelig tilstedeværelse.
Til å begynne med, vil LRO forbedre kart over månen, sier astrofysiker John Keller fra NASA Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Vitenskapelig prosjektforsker for $ 500 millioner oppdraget. "Et poeng jeg liker å gjøre om LRO, " sier han, "er det når det gjelder månens form, vi kjenner faktisk Mars-formen mye bedre enn vi gjør av månen." Tredimensjonale laser-høydemetri data tatt av LRO vil bidra til å lukke dette gapet.
Planetarisk forsker David Kring, seniorlærer ved Lunar og Planetary Institute i Houston, høres ut som en lignende tone, og merker at orbiteren "vil utforske månens områder som har vært uklar eller helt usynlig for oss i det siste."
Satellittens polare bane vil tillate det å fokusere på spesielt ønskelige regioner for menneskelige aktiviteter. Ved månens poler, forklarer Keller, den relativt konsekvente lave vinkelen av solen gir tilgjengelig i hovedsak konstant tilgang til solenergi, og potensielt lagre av vann som er frosset i permanent skyggede kratere. (En ledsager romfartøy til LRO vil søke direkte bevis for at vannet i oktober.)
Blant orbiterens sju vitenskapelige instrumenter er en med en tydelig menneskelig fokusert oppgave: The Cosmic Ray Telescope for Effects of Radiation (CRaTER). Det vil søke å karakterisere og vurdere de fysiologiske effektene av høy-energi kosmiske stråler. Jordens innbyggere er i stor grad beskyttet mot kosmisk stråling av planetens atmosfære og magnetfelt, men langtidsboende i månen vil bli utsatt for potensiell mobil og genetisk skade uten riktig skjerming.
CRaTER har kosmisk stråle detektorer separert av et materiale kjent som vev-ekvivalent plast. At plastet etterligner hvordan biologisk vev absorberer stråling, og LRO-oppdraget er første gang det vil finne bruk utenfor jordens beskyttende innflytelse, sier Keller. "Ved å se på forskjellen" mellom stråling registrert av detektorer, forklarer han, "du kan si noe om hvor mye [energi] ble deponert i plasten."
LRO-oppdraget springer fra NASAs Vision for Space Exploration, planen om å returnere mennesker til månen innen 2020 om bord på Ares-raketter som for tiden er i utvikling for å erstatte romfergen, som går tilbake neste år. Men mens månens tidslinje og Ares-programmet er under kontroll av et blått båndpanel av uavhengige eksperter som er innkalt av Det hvite hus, fortsetter den robotiske forløperen til menneskelig letekjøring.
Kring sier at selv om det er usikkerhet i fremtiden for bemannet romfart i USA, er månens orbiter et oppdrag hvis tid er kommet. "Ikke bare er dette riktig tidspunkt for å starte LRO, LRO-romskipet bør være det første i en liten missjonsflåte som utvider våre horisonter, og samtidig gir muligheter for å styrke vår nations teknologiske evner, " sier han.

Siste samtale: Vil WIMPs vise sine ansikter i det nyeste mørkemessige eksperimentetFysikere Twist Light, Send 'Hello World' Melding Mellom Øyer"Saudi Arabia of Wind" har problemer med å finne ut hvordan du får strømmenHvorfor ville en sjimpanse angripe et menneske?Retur av de innfødte: Hvordan ville bier lagre vårt landbrukssystemLeserne svarer på "Verdenskiftende ideer"Ny Monkey Genus er først i 83 årKids 'Climate Change Case å gå til prøveversjon