FoodPro Preloader

NASA-direktør påstod å ha overtrådt amerikansk satellittlov om romteknologi-samarbeid


Av Sharon Weinberger av Nature magazine Advokater for internasjonal handel og samarbeid innen romteknologi trodde at de gjorde fremskritt mot regler som begrenser både i navnet på amerikansk sikkerhet. Men på samme dag som den amerikanske regjeringen utgav en etterlengtet rapport som anbefaler å lette disse forskriftene, viste påstandene at en NASA-regissør kan ha brutt reglene når han ga utenlandske statsborgere tilgang til et byråforskningsanlegg. Det er

Av Sharon Weinberger av Nature magazine

Advokater for internasjonal handel og samarbeid innen romteknologi trodde at de gjorde fremskritt mot regler som begrenser både i navnet på amerikansk sikkerhet. Men på samme dag som den amerikanske regjeringen utgav en etterlengtet rapport som anbefaler å lette disse forskriftene, viste påstandene at en NASA-regissør kan ha brutt reglene når han ga utenlandske statsborgere tilgang til et byråforskningsanlegg. Det er ennå ikke klart om påstandene vil styrke saken for å bevare nåværende begrensninger.

Påstandene ble brakt av uavnevnte fløyteblåsere til US Senator Charles Grassley (Iowa), den rangerte republikanske medlemmet av senatutvalget for rettsvesenet, som spurte om anklagene i et brev til NASAs administrator Charles Bolden 18. april. Om spørsmålet er om Simon 'Pete' Worden, direktør for NASAs Ames Research Center i Moffett Field i California, ga utenlandske statsborgere tilgang til informasjon som omfattes av International Traffic in Arms Regulations (ITAR), et sett med regler som har til hensikt å forhindre overføring av potensielt strategisk teknologi til utlandet. Kritikere har lenge klaget over at ITAR unødig hindrer amerikanske selskaper som forsøker å eksportere satellitt teknologi; Det har også skapt hindringer for akademiske og offentlige forskningsinstitusjoner - inkludert NASA Ames - som har samarbeidspartnere i vennlige nasjoner som Storbritannia og Canada.

Grassleys kontor fortalte Nature at NASA undersøker påstandene; en avtale talsmann bekreftet at NASA har henvist Grassley spørring til sin inspektør-general, men nektet å kommentere ytterligere. Uansett utfallet, er saken sikker på å gi en debatt reanimated av en 18 april-rapport der USAs forsvarsdepartement og Department of State anbefaler å trekke mange ikke-militære kommunikasjons- og fjernvarslingssatellitter ut av ITARs jurisdiksjon.

Advokater for eksportkontrollreform sier at rapporten er den første oppmuntrende utviklingen siden 1998, da kongressen plasserte alt romfartøy og tilhørende utstyr under ITAR, etter avsløringer at to amerikanske selskaper hadde delt teknisk informasjon om en lanseringsfeil med Kina uten å søke regjeringsgodkjenning . Flyttet viste et slag for mange amerikanske satellittfirmaer, som mistet internasjonale kunder som ikke var villige til å håndtere lisensreglene. Universiteter med utenlandske studenter er også underlagt reglene, som dekker hva som kan undervises i klasser og som kan jobbe med satellittelaterte studentprosjekter finansiert av staten.

Anecdotes florerer om den skadelige virkningen av ITAR. I et tilfelle, detaljert av American Association of Universities i Washington DC, trengte en kinesisk postdoktorstudent ved et universitet i USA et lisens for å se NASAs kommentarer til programvare utviklet for byråets Gravity Probe B-prosjekt - selv om han selv hadde skrevet selve programvaren . Og Michael Gold, direktør for operasjoner i Washington DC for Bigelow Aerospace, et romteknologibolag basert i North Las Vegas, Nevada, husker de juridiske hoops som selskapet måtte hoppe gjennom for å bruke et enkelt stativ for å holde sin opprinnelseseksperiment 1 eksperimentelt rom habitat før habitatet ble sendt i bane på en ukrainsk rakett. "Denne standen var metall, rund og hadde fire ben, " sier Gold. "Vend det på hovedet, legg en duk på den, og det var uutslettelig fra et salongbord."

For å lette presset presser rapporten fra forsvaret og statlige avdelinger Kongressen til å skifte tilsyn med mange kommersielle satellitter og relaterte aktiviteter fra statsavdelingen, som for tiden administrerer ITAR, til handelsavdelingen, der den bodde før 1998.

"Jeg tror at nøye gjennomføring av denne rapportens anbefalinger kan ha potensial til å redusere noen av de utilsiktede konsekvensene av eksplosjonskontroll på verdensbasis på universiteter og universitetsutdanning, " sier Kevin Schmadel, visepresident for regjeringsrelasjoner ved Universitetets romforskningsforening. i Columbia, Maryland.

Men Gold tror ikke at anbefalingene vil bli tatt i bruk raskt. "Det er forhindringer å overvinne, og om rapporten er nok til å bygge momentum, er det fortsatt et spørsmål som skal løses, " sier han. Noen lovgivere vil trolig motsette seg noen anstrengelser for å endre reglene, med henvisning til nasjonal sikkerhet. I fjor ble en regning som ville ha flyttet regulering av kommunikasjonssatellitter tilbake til handelsavdelingen introdusert i det amerikanske representanthuset, men det har ikke gått framover. Og NASA Ames-saken kan påvirke mening, noe som kan gi en grunn til ikke å lette eksportkontrollen.

Forsøk på å forandre ITAR må kanskje vente til neste år, da de kunne klages på en regning som godkjenner utgifter fra forsvarsdepartementet. Joel Johnson, en analytiker med Teal Group, et romfart og forsvarskonsulentfirma basert i Fairfax, Virginia, har lenge fulgt debatten om eksportkontroll. Han sier at med føderale valg som kommer opp i november, er det usannsynlig at republikanerne i kongressen vil ha en seier på ITAR til president Barack Obamas administrasjon. "Jeg ville bli overrasket, helt ærlig, om noe skjer før valget, " sier Johnson.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 2. mai 2012.

Siste nytt

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers