Narwhal har funnet seg å ha et triks opp sin tusk


Narwhalens enkle spiralskur har alltid vært et mysterium. Nå har en Connecticut-tannlege oppdaget at den åttefot lange modifiserte tannen har så mange som 10 millioner små nerver som kommer fra overflaten til den sentrale kjerne og til slutt hvalens hjerne. Selv om ulike vitenskapelige teorier om hvilken hensikt tuskene tjener, er blitt fremstilt - fra piercing gjennom is til ustans for dominans - ingen har foreslått det som et sensorisk orgel. Men

Narwhalens enkle spiralskur har alltid vært et mysterium. Nå har en Connecticut-tannlege oppdaget at den åttefot lange modifiserte tannen har så mange som 10 millioner små nerver som kommer fra overflaten til den sentrale kjerne og til slutt hvalens hjerne.

Selv om ulike vitenskapelige teorier om hvilken hensikt tuskene tjener, er blitt fremstilt - fra piercing gjennom is til ustans for dominans - ingen har foreslått det som et sensorisk orgel. Men Martin Nweeia, som også er en professor i Harvard University og marine pattedyrforsker ved Smithsonian Institution, mener på grunnlag av sin konstatering at skytten er i stand til å oppdage endringer i trykk, temperatur og, mest signifikant, den relative konsentrasjonen av forskjellige partikler på varierende dybder. "For å forstå partikkelgradienter, ville det være flott, " la han til. "Hvalen har kapasitet til å dykke 400 meter og forstår fortsatt partikkelgradienter for saltholdighet i vann eller byttedyr."

Nweeia og hans kollegaer oppdaget nerverne når de skannet to narwaltandeler med et elektronmikroskop, og avslørte små rør som strekker seg fra massen i midten av tannen til utemiljøet. "Dette dyret har gått ut for å bli utsatt for det kalde arktiske miljøet, " sier Nweeia, som presenterte funnene i går på en konferanse om marine pattedyr i San Diego. "Hvorfor? Vi ser det ikke i noe annet dyr."

Narwhalskytten er den eneste i naturen som ikke kurver og former i en spiral. Dette kan bidra til å forklare sin uvanlige styrke og fleksibilitet - det kan gi minst en fot i alle retninger uten å bryte. Og skytten er definitivt ikke brukt til mannlig rysting, ifølge feltobservasjoner, samt intervjuer med Inuit jegere som har sporet hvalen i tusenårene. Snarere mannlige narwhals gnider vanligvis sine tusks sammen, kanskje en form for grooming eller annen sensorisk nytelse, og de løfter ofte hodene sine ut av vannet med tuskene holdes høye.

Når nerver i menneskelige tenner blir utsatt for kulde, kan resultatet være uhyggelig. Likevel har "enhjørningen" av Arktis utsatt seg for potensielt det verste av det på rekord. "Det er veldig overbevisende bevis på at det er svært viktige opplysninger som den behandler, " konkluderer Nweeia.