FoodPro Preloader

Mystisk stabilisering av atmosfærisk metan kan kjøpe tid i løpet for å stoppe global oppvarming


Ved å måle nivåer av etan (C 2 H 6 ) og perkloretylen eller perc (C 2 Cl 4 ) bestemte forskerne at disse pulser i metannivåer i løpet av denne perioden kunne knyttes til store skogbranner, som den massive brenningen i Indonesia fra slutten av 1997 til begynnelsen av 1998. "Alle tre av disse molekylene fjernes med samme prosess - reaksjon med hydroksyl", et radikal dannet fra vann i atmosfæren, forklarer den nobelprisvinnende kjemikeren F. Sher

Ved å måle nivåer av etan (C 2 H 6 ) og perkloretylen eller perc (C 2 Cl 4 ) bestemte forskerne at disse pulser i metannivåer i løpet av denne perioden kunne knyttes til store skogbranner, som den massive brenningen i Indonesia fra slutten av 1997 til begynnelsen av 1998. "Alle tre av disse molekylene fjernes med samme prosess - reaksjon med hydroksyl", et radikal dannet fra vann i atmosfæren, forklarer den nobelprisvinnende kjemikeren F. Sherwood Rowland, som deltok i forskningen. "Både metan og etan er produsert i biomasseforbrenning, men perc er et industrielt løsningsmiddel. Hvis biomasseforbrenning er kilden, bør perc [nivåer] oppføre seg ganske annerledes enn de to hydrokarbonene, og dette er det vi har observert."

Men det løser ikke det største spørsmålet om hvorfor metan i atmosfæren ser ut til å ha nådd et platå. "Det vitenskapelige samfunn er enig i at pause er kildedrevet i stedet for synkronisert, det vil si forårsaket av redusert utslipp av metan, sier Simpson. "Jeg tror ikke vi har nådd enighet om hvilke kilder som har gått ned og hvor mye." Ledende hypoteser inkluderer: Sovjetunionens sammenbrudd, noe som resulterte i en nedgang i energiforbruket i Russland og de andre tidligere sovjetrepublikkene; Reparasjoner til olje- og gasslinjer for å hindre lekkasjer; reduserende utslipp fra kullgruvedrift; utbredt tørke som førte til reduserte utslipp fra naturlige våtmarker; og en nedgang i risproduksjonen. Trendene til store menneskeskapte kilder som rismarker og storfe har sterkt bremset de siste to tiårene, forteller fysiker Aslam Khalil fra Portland State University. "Da disse - ris og storfe - var en gang store kilder, ville deres mangel på fortsatt økning da føre til at atmosfærisk metan stoppet med å øke også."

Det forutsier heller ikke om denne trenden vil fortsette. "Det er ingen grunn til å tro at metanivåene vil forbli stabile i fremtiden, " sier Simpson. "For eksempel kan metannivåene i fremtiden øke som følge av økt naturgass og energiforbruk, tilbakemeldinger fra klimaendringer og / eller en reduksjon i den globale overflaten av hydroksylradikalet, som kjemisk fjerner metan fra atmosfæren." Potensielt katastrofale mengder metan ligger fanget som såkalte brennende ices eller metanhydrater, i permafrosten under arktisk tundra - så mye som 10.000.000 teragrammer som stadig er fanget i forhold til bare 5000 teragrammer i atmosfæren i dag, ifølge Simpson.

Uansett er metastabilisering gode nyheter fordi det gir mer tid til å håndtere de viktigste skyldige bak klimaendringene: CO 2 . "Til sammenligning var mengden karbondioksid i atmosfæren i 2005 ca 380 000 ppbv - slik at karbondioksidabsorpsjon av rømming av infrarød stråling er mye viktigere, " tilføyer Rowland. "Reduserte konsentrasjoner av gasser som metan og [klorfluorkarboner] lindrer bekymringen for klimaforandringer, men disse bidragene er små sammenlignet med utslipp av karbondioksid ved forbrenning av kull, gass og olje." Stabilisering - og i siste instans eliminere - utslipp av gass vil være nøkkelen til å unngå katastrofale klimaendringer. "På lang sikt vil CO 2 -utslippene bestemme klimaendringene og alvorlighetsgradene, " sier NOAAs Ed Dlugokencky. "Tregere vekst i CH 4 kjøper oss litt tid på å finne måter å redusere CO 2 -utslippene."