Mygg-og tick-borne sykdommer er økende i USA


Flickr (CC BY 2.0) Sykdommer forårsaket av mygg, flått og lopper har tredoblet seg i USA de siste 15 årene, ifølge en alarmerende ny rapport. Studien fra sentrene for sykdomskontroll og forebygging finner at tilfeller av vektorbårne sykdommer, de spredt av parasittene, hoppet fra 27 388 i 2004 til 96 075 i 2016. Res

Flickr (CC BY 2.0)

Sykdommer forårsaket av mygg, flått og lopper har tredoblet seg i USA de siste 15 årene, ifølge en alarmerende ny rapport.

Studien fra sentrene for sykdomskontroll og forebygging finner at tilfeller av vektorbårne sykdommer, de spredt av parasittene, hoppet fra 27 388 i 2004 til 96 075 i 2016.

Resultatene kommer i en tid med økende bekymring om den potensielle innflytelsen av klimaendringer på spredning av smittsomme sykdommer. Etter hvert som temperaturer og nedbørsmønstre endres, tyder forskningen på at noen sykdomsbærende vektorer, som mygg og flått, kan spre seg til nye områder, gjengi seg lettere eller bli aggressivere når de søker og biter menneskelige verter.

CDC-rapporten nevner ikke klimaendringer og bemerker at en rekke faktorer kan føre til oppblåsing. Men eksperter sier at klimaendringene sannsynligvis spiller en rolle.

"Vi utelukker absolutt ikke at det skjer, " sa leadforskerforfatter Ronald Rosenberg fra CDCs divisjon for vektorbårne sykdommer i et intervju.

Han understreket at studierens funn ikke kan snakke med den eksakte påvirkning klimaendringene har. Men rapporten peker på noen endringer i rekkevidden og fordelingen av visse vektorer som noen eksperter sier er sannsynlig påvirket av klimarelaterte faktorer.

Området som er i fare for Lyme-sykdommen, som for eksempel utgjorde 82 prosent av alle kryssbårne sykdommer rapportert i studieperioden, har vokst. En del av denne utvidelsen er nesten helt sikkert klima-relatert, fortalt E-E News, David Fisman, en epidemiolog ved Universitetet i Toronto. Ticks som bærer Lyme sykdom har nå krypt nordover helt opp i Canada, mens for et tiår siden eksisterte sykdommen ikke der.

"De hadde bare ikke muligheten til å etablere lokale tikpopulasjoner fordi det ganske enkelt var for kaldt for dem å fullføre sine livssykluser, " sa Fisman. Det endrer nå.

Rapporten bemerker også at den sykdomsbærende myggarten Aedes aegypti har utvidet sitt utvalg i hele kontinentale USA og er nå utbredt i minst 38 stater. Flere studier har antydet en sammenheng mellom klimarelaterte faktorer og utvidelse av mygg - ikke bare i USA, men også i andre deler av verden, bemerket Fisman.

Når det er sagt, er det kompliserende faktorer, sa Rosenberg. Sykdomsbærende flått har ikke bare spredt seg nordover til Canada, de har også spredt seg sydover og vestover, og det er uklart om klimaforhold eller andre påvirkninger forårsaker disse bevegelsene.

Og mens myggene tydelig sprer seg, forårsaker de ikke alltid en sykdomspik på de stedene de sprer seg inn i. Dengue-, chikungunya- og Zika-virusene de er kjent for å bære, har bare blitt sjelden dokumentert i det kontinentale USA, med tilfeller som oftest rapporteres i amerikanske territorier som Puerto Rico. Dette antyder at, selv om klimaet kan påvirke spredning av sykdomsbærende skadedyr, kan andre faktorer påvirke deres evne til å faktisk infisere mennesker.

"Klima sannsynligvis bidrar til det, " sa Heidi Brown, en epidemiolog ved University of Arizona som ikke var involvert i den nye studien. Men hun la til at "det er ganske utfordrende å analysere det ut fra endringer i menneskelig atferd - endringer i hvor eksponeringen skjer, våre aktiviteter og hvordan vi samhandler med vårt miljø."

For eksempel, etter hvert som klimaet varmer, kan myggene flytte inn i nye områder som tidligere var for kaldt for dem. Men på enkelte steder kan det også bety at mennesker bruker mer tid innendørs for å holde seg ut av solen, og begrense eksponeringen mot bittende insekter. Menneskelig atferd kan spille en viktig rolle i om sykdomsbærende insekter er i stand til å øke spredningen av sykdom når de er til stede i en gitt region.

Rosenberg la til at virkningen av klimaendringer på enkelte insekter ikke alltid er åpenbar. Stigende temperaturer kan bidra til at enkelte arter sprer seg inn i kjøligere områder, men klimaendringene vil også påvirke nedbør og andre værmønstre i hele landet på måter som enten kan hjelpe eller skade vektorpopulasjoner. Modelleringsstudier kan hjelpe forskere å avgjøre hva disse effektene kan være i fremtiden.

På disse måtene kan klimaendringer ha større effekt på vektorbåren sykdom i fremtiden, da den fortsetter å utvikle seg - men sannsynlig på komplekse måter som samhandler med en rekke andre faktorer, herunder menneskelig atferd og andre miljøforhold.

"Det er noe vi er sikkert opptatt av og vi er klar over, men det er ikke noe enkelt svar på spørsmålet, " sa Rosenberg.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.