Mer kinesisk på kysten, Mindre fisk i sjøen


Utsikt mot øst (Huangpu distriktet Shanghai) fra Oriental Pearl Tower i Shanghai. Kinas blomstrende økonomiske vekst bidrar til å nedbryte landets kystnære økosystem i en alarmerende hastighet, til tross for at den totale befolkningen forblir stabil, ifølge en ny studie. Et felles kinesisk og amerikansk forskergruppe analyserte fem tiår med data fra kinesiske regjeringsrekorder og fant ut at landets kystnære økosystem har jevnt forringet seg til et nesten uopprettelig punkt siden 1978-året innførte den kinesiske regjeringen en omfattende reform for å industrialisere landets økonomi. Mens Kinas

Utsikt mot øst (Huangpu distriktet Shanghai) fra Oriental Pearl Tower i Shanghai.

Kinas blomstrende økonomiske vekst bidrar til å nedbryte landets kystnære økosystem i en alarmerende hastighet, til tross for at den totale befolkningen forblir stabil, ifølge en ny studie.

Et felles kinesisk og amerikansk forskergruppe analyserte fem tiår med data fra kinesiske regjeringsrekorder og fant ut at landets kystnære økosystem har jevnt forringet seg til et nesten uopprettelig punkt siden 1978-året innførte den kinesiske regjeringen en omfattende reform for å industrialisere landets økonomi.

Mens Kinas befolkning har holdt seg stabil gjennom den tiden, har den økonomiske veksten drevet folk fra landets indre jordbruksland til kysten, og kombinasjonen av industrialisering og en hevende kystbefolkning tar sin bølge på havmiljøet, ifølge forskerne.

Qiang He, en marine økolog fra Beijing Normal University, ledet forskningen mens en besøksforsker i Mark Bertness 'laboratorium ved Brown University. Han har studert kystbytter i Kina for det meste av et tiår og er første forfatter på en studie som beskriver forskningen, publisert i dag i tidsskriftet Scientific Reports .

"Vårt papir viser at økonomisk vekst, ikke befolkningsvekst, er en viktig årsak til Kinas økosystemendringer i kystnettet, " konkluderte han.

Flere mennesker på kysten, mindre fisk i sjøen
Og disse økosystemendringene kan bare bli verre, og truer de 28.000 forskjellige marine artene som lever langs kysten, så vel som Kinas 1, 3 milliarder mennesker, hvorav halvparten bor på den industrialiserte kysten.

Før 1978 var mangfoldet og størrelsen på Kinas fiskearter stabile, men siden de økonomiske reformene fant sted, har begge vært jevnt avtagende. Koralldekk i Sør-Kinashavet har krasjet til 15 prosent før 1978-nivåene, ifølge studien, og røde tidevann-algblomstrer som gjør kystvannet dypt, bibelsk rødt og kan være ødeleggende og dødelig for det marine livet - har økt fra rundt 10 hvert år før 1980 til mellom 70 og 120 hvert år siden.

Kinas kystnære bruttonationalproduktvekst og befolkningsbevegelser spegler denne kystnedbrytningen. Mellom 1950 og 1978-reformene økte Kinas kystnære BNP årlig med rundt 2, 2 milliarder dollar. Mellom 1978 og 2010 økte Kinas kystnære BNP med over to størrelsesordener med landets kystnære BNP-bidrag, som stiger fra 50 prosent av totalsummen til 60 prosent. Kinas kystbefolkning økte også fra 260 millioner i 1954 til 400 millioner i 1978 og til 590 millioner i 2010.

I løpet av den tiden har Kina økt sin industrielle og økonomiske vekst delvis gjennom en massiv utvikling av sin kystlinje. Mariculture og fiskeaktiviteter har utvidet til å støtte lokale befolkninger, forurensningsnivåer har økt, og miles av kystlinjer har blitt utviklet og fylt ut med gjørme for å bygge større og travlere havner.

"Kystnedbrytningen har vært bare fenomenal, " sa Mark Bertness, en marine økolog ved Brown som overvåste studien. "Meldingen her er uten noen form for regulering på dette, en form for bevaring, de skal brenne ut ressursbasen."

"Alle de tingene kommer til å være borte, og det kommer til å være borte i veldig kort rekkefølge, " la han til.

Et "rødt flagg" for utviklingsland
Kina har fått oppmerksomhet internasjonalt nylig for sin aggressive innsats for å redusere sin økonomi. Rekordbelagte nivåer av smog i store byer som Beijing og Shanghai om vinteren spurte regjeringen om å erklære en "krig mot forurensning", som investerer tungt i fornybar energi og teknologi for å rydde opp sine fossile brenselkraftverk. Landet ligger også nær lanseringen av et landsomfattende karbonmarked ( Greenwire, 5. mars).

Likevel, mens luftkvalitetsproblemer i Kina har blitt svært publisert, sier studien at det har vært på bekostning av vannkvalitet og nedbrytning av marine økosystemer. Kystbyer som Shenzhen og Fujian er ikke like befolket og er mer fjernet fra det offentlige øye, la han til.

"Luftforurensningen er veldig intens, det er veldig alvorlig i de store byene som Beijing og Shanghai, " sa han. "Men i kystbyene er befolkningen ... ikke så høy som i disse byene."

Det har vært en del forskning i Kina om kystforurensning, men Bertness sa at dette er den første studien som viser at den kinesiske økonomiske utviklingen er i ferd med å akselerere landets kystnedbrytning.

Kina er også en av flere nasjoner som drar seg ut av den tredje verden i dette århundret gjennom rask industrialisering. India, Brasil og andre utviklingsland følger en lignende trajectory, og Bertness sa at disse landene også bør holde øye med hvordan deres industrielle og økonomiske utvikling påvirker deres kystnære marine økosystemer.

"Dette burde være et rødt flagg for alle utviklingslandene, spesielt de asiatiske utviklingslandene, " sa Bertness. "Det fine med Kina var at det var denne linjen i sanden-1978 - da alt var helt forandret. Men i virkeligheten har mange endringer i verden blitt så dramatiske."

En 'mega-stjerne' er født
Bertness var også stolt av det arbeidet han gjorde på studien. Den unge kinesiske forskeren - som fikk kallenavnet "Q", etter James Bond-forskeren, mens han jobbet på Bertness 'laboratorium - konseptualiserte studien nesten av seg selv. Men det tok litt arbeid, sa Bertness.

"Hans første måneder i laboratoriet mitt var veldig snilt å prøve, fordi jeg prøvde å få ham til å tenke kreativt og få ham til å tenke på nye forskjellige ting å gjøre, " sa Bertness. "En ting jeg stresset med ham er hvis du virkelig vil gjøre noe stort i Kina, vil du gjøre noe som ingen i Kina har gjort ennå."

Etter et par måneder med fruktløs heving av forskningsideer til Bertness kom Qiang en gang til sitt kontor og sa at han ønsket å se på effekten av de økonomiske reformene fra 1978 på marine miljøer i Kina.

"Jeg så på ham og sa, " Ja, det er akkurat det du trenger å gjøre, "hevdet Bertness.

Bertness forutslo at han, som nå er en postdoktorforsker ved Duke University Marine Laboratory, skal være en "mega-stjerne" innen marin bevaring og økologi i Kina.

"Det var en fantastisk prosess å se på ham gå gjennom denne metamorfosen, " sa Bertness. "Dette var veldig snill å komme i en alder vitenskapelig og kreativt for Qiang."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]