FoodPro Preloader

Moon Once Harbored Water, Lunar Lava Perler Show


Forskere har funnet det første beviset på fortidsmann på månen: Sporvannsmolekyler fanget i glassagtige vulkanske småstein, brakt tilbake til jorden av Apollo-astronautene på 1960-tallet og tidlig på 1970-tallet. Pebbles, kjent som månens vulkanske briller, ble dannet for mer enn tre milliarder år siden da smeltet underjordisk rock (magma) brøt ut fra månens overflate i brennende sprøyter og størknet. Ved hjelp a

Forskere har funnet det første beviset på fortidsmann på månen: Sporvannsmolekyler fanget i glassagtige vulkanske småstein, brakt tilbake til jorden av Apollo-astronautene på 1960-tallet og tidlig på 1970-tallet.
Pebbles, kjent som månens vulkanske briller, ble dannet for mer enn tre milliarder år siden da smeltet underjordisk rock (magma) brøt ut fra månens overflate i brennende sprøyter og størknet.
Ved hjelp av en svært sensitiv type massespektrometri, som sorterer partikler etter størrelse og ladning, forsket forskerne månens prøver for elementer og molekyler som koke ved lave temperaturer, referert til som flyktige stoffer.
Sammen med vann oppdaget de klor, fluor og svovel i 0, 1 til 0, 2 millimeter briller (0, 1 millimeter er fire tusendelen av en tomme). Koncentrasjonen av alle flyktige stoffer gikk ned mot kantene av prøvene, noe som indikerte at de ikke var jordiske forurensninger.
Det som mønsteret indikerer, rapporterer forskerne i naturen, er at gassene var i ferd med å boble ut av magma-dråpene som sodafizz når de størkner seg i perler.
Konsentrasjonen av vann i månens briller var 46 deler per million, nesten ikke nok til å opprettholde astronauter, hvis de skulle komme tilbake til månen innen 2020 som planlagt. For det må NASA håpe på lommer av månenis på polene, antydet i tidligere studier.
Forskere har i årevis prøvd å identifisere vann og andre flyktige stoffer i månens vulkanske briller, men kunne heller ikke skille dem fra bakgrunnsgasser eller kunne ikke bekrefte at det de fant var ikke en forurensning, sier studieforfatter Alberto Saal, en assisterende professor i geologiske vitenskap ved Brown University.
For den nye studien brukte forskere fra Brown, Carnegie Institution of Washington og Case Western Reserve University en teknikk som kalles sekundær ionmassespektrometri. De satte brillene i en prøveholder laget av metallindium for å minimere tilstedeværelsen av andre gasser.
De påførte deretter en tett fokusert stråle av cesiumioner, designet for å løsrive flyktige atomer eller molekyler med mikron (tusendels millimeter) presisjon. De skannet strålen over prøven for å kartlegge konsentrasjonen av flyktige stoffer.
Basert på modeller for "avgassing" - sodavann-lignende rømning av gass fra stein - anslått de at månen en gang inneholdt 750 deler per million vann i mantelen, som de merker er lik vanninnholdet i jordens øvre mantel.
"Det er litt oppsiktsvekkende fordi du ikke forventer å finne innfødt vann i noen måneprøve, " sier geologen Paul Spudis fra Lunar and Planetary Institute i Houston. De fleste forskerne mener månen dannet for 4, 5 milliarder år siden da en Mars-størrelse-kropp smadret inn i jorden og banket et stykke av det løs, som ble månen.
Manglende bevis på månevann, hadde de fleste forskere antatt at kollisjonen fordampet noe hydrogen som kunne danne vann, sier Saal. "Folk overbeviste seg selv at det ikke var vann."
Han sier at den tilsynelatende forekomsten av vann så lenge siden innebærer at det enten klarte å komme med på turen eller at meteoritter brakte den der innen 100 millioner år etter at månen ble dannet.
Tidligere skanninger av månen har påvist mulige bevis på frosset vann i skyggefulle kratre ved månens poler, som ligner på ismar i mars, som nylig ble avdekket av NASAs Phoenix Lander-men oppfølgingsstudier viste seg ufullstendige.
NASA planlegger å sende sin Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) til månen senere i år sammen med Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS), som vil påvirke månens sørpole i 2009, for å avgjøre saken. Hvis isen er funnet, sier Saal, det ville være mulig å sjekke om det representerte det samme gamle vannet i briller, bevart i polare kuldeflater.
Men Spudis sier det er lite sannsynlig, fordi månens kule flekker i løpet av tre milliarder år ville ha endret posisjoner dersom månens rotasjonsakse drev, noe som betyr at det som er frosset der i dag, ikke nødvendigvis var frosset der tidligere.
Den nederste linjen, sier han, er funnet at "uansett den tidlige historien til månen, og det er tidlig oppgang [av vann], er det ikke en enkel prosess."