Overvåking av Antarktis isrør er en klebrig virksomhet


Isstrømmer og deres mindre fetterer, isbreer, ikke bare sitte rundt og se på frost; de mosey sammen, om enn i forskjellige hastigheter. De mister også masse når snøfall ikke kan erstatte det som går tapt for smelting. Global oppvarming har skapt dette tapet, og kan potensielt øke havnivået til ødeleggende høyder. De store

Isstrømmer og deres mindre fetterer, isbreer, ikke bare sitte rundt og se på frost; de mosey sammen, om enn i forskjellige hastigheter. De mister også masse når snøfall ikke kan erstatte det som går tapt for smelting. Global oppvarming har skapt dette tapet, og kan potensielt øke havnivået til ødeleggende høyder. De store spørsmålene er: Hvor viktig en spiller er klimaendringer i prosessen - og hva vil dens innvirkning være i fremtiden? I et forsøk på å finne svar, har forskere opprettet modeller basert på hva de vet om global oppvarming for å hjelpe dem å forutsi potensielle konsekvenser.
Nåværende modeller mangler imidlertid en viktig ingrediens som en ny studie av Whillans Ice Stream i Vest-Antarktis kan gi: akkurat hvordan isstrømmer beveger seg. Å finne ut er nøkkelen, fordi det kan vise hva som skjer med å senke isbreene nedover.

Hittil har forskere bare observert isbreer som kryper sammen. Men studien av Whillans, som drenerer seg til Ross Ice Shelf (verdens største ismasse som strekker seg over land og sjø), viser at den beveger seg ganske annerledes og tapper fremover i passer og starter.
Douglas Wiens, professor i jord- og planetvitenskap ved Washington University i St. Louis og hovedforfatter av studien som ble publisert i Nature i dag, sier at laget hans har avdekket bevis på at den mammut 60-by-120-mile (95-by-193- kilometer) isen er drevet av seismisk energi i det vannet, steinete terrenget under den. Han sier at forskere oppdaget seismiske bølger, hver som tilsvarer kraftige 7 jordskjelv-daglige, som tilsynelatende kommer fra en enkelt "klebrig spot" -glaciolog lingo for epicenter-på den sørlige enden av Whillans.
Tidligere hadde forskere ingen anelse om at energi fra et enkelt sted kunne knuse en issstrøm, mye mindre at slike organer kunne bevege seg med slik regularitet.
Wiens oppdaget oppdaget de daglige tremorene mens man overvåker seismiske bølger fra 2001 til 2003 med seismografer (instrumenter som måler og registrerer vibrasjoner i bakken som jordskjelv) ved Sørpolen og i Antarktis McMurdo Dry Valleys. I et forsøk på å finne frem til deres kilde og funksjon, har glaciologen Sridhar Anandakrishnan fra Institutt for geovitenskap og Institutt for jord og miljøsystem ved Pennsylvania State University montert GPS-monitorer på poler plassert på forskjellige steder på Whillans Ice Stream.
Ved hjelp av et GPS-system som ligner det som ble brukt til bilnavigasjon, var Anandakrishnan i stand til å spore polernes bevegelse på Whillans, som han målte hvert 10. sekund i to uker. GPSindikerte at strømmen flyttet inn i hvilke iskallere kalte en glidebrytende bevegelse: Presset bygger på et enkelt sted - det er stavdelen. Når dette trykket blir for sterkt, beveger bakken seg under den stressede spot-slipdelen. Oversettelse: Når den underliggende overflaten beveger seg, så gjør Whillans over den.
Medforfatter Matt King fra School of Civil Engineering and Geosciences ved Newcastle University i England behandlet dataene og bekreftet at de seismografiske signalene faktisk kom fra Whillans. Wiens skure da et globalt nettverk av seismografer for aktivitet og oppdagede bølger generert av isen tusenvis av miles unna i Australia og New Zealand.
Så hvorfor har forskere aldri lagt merke til slike tilsynelatende kraftige seismiske hendelser før? Fordi de er nesten uoppdagelige. Anandakrishnan sier at han faktisk har stått på Whillans under quakes og ikke følt dem. Årsaken: Isplaten beveger seg i en snegls tempo på bare 24 tommer (61 centimeter) per halvtime. Han ville ha vært i stand til å føle skiftet, sier Wiens, hvis isen plukket opp tempoet til å si, 24 tommer per 10 sekunder.
Teamet er ikke sikker på hvorfor de seismiske bølgene opptrer som urverk. Men Wiens bemerker at ishastigheten ser ut til å ta sine tegn fra havvann i Rosshavet og også under Ross Ice Shelf-delen av Rosshavet med en flytende ismengde. Stress bygger som tidevannet faller; Når en viss mengde stress bygger, glir isen.
Robert Bindschadler, leder av Hydrophheric and Biospheric Sciences Laboratory på NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Er enig i at tidevannet bygger press på klebrig stedet, noe som gjør at isen skal bevege seg. Grunnen er imidlertid fortsatt et mysterium.
Han undrer: "Hvordan påvirker en tidevann som bare går opp og ned 39, 37 inches (en meter) på en isbit, størrelsen på en liten New England-stat?"
Wiens lag kan ha en bedre ide når resultatene kommer fra en rekke GPS-stasjoner de planlegger å sette opp rundt Whillans klebrig sted.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden