FoodPro Preloader

Mist Mulighet: En reise til Arktis og Sahara for å lære hvordan støv bidrar til skyformasjon [Lysbildefremvisning]


PROFIL NAVN Kelly Baustian TITTEL Postdoktorforsker PLASSERING Skole for jord og miljø, Universitetet i Leeds, England Mikrofysikken til skyformasjon og klimatets påvirkning er noen av de største uløste spørsmålene i klimaforskningsforskningen akkurat nå. Som en del av Ben Murrays forskningsgruppe ved University of Leeds i England fokuserer mitt arbeid på iskjerning, som refererer til dannelsen av iskrystaller i skyene. Slike

PROFIL

NAVN
Kelly Baustian

TITTEL
Postdoktorforsker

PLASSERING
Skole for jord og miljø, Universitetet i Leeds, England

Mikrofysikken til skyformasjon og klimatets påvirkning er noen av de største uløste spørsmålene i klimaforskningsforskningen akkurat nå. Som en del av Ben Murrays forskningsgruppe ved University of Leeds i England fokuserer mitt arbeid på iskjerning, som refererer til dannelsen av iskrystaller i skyene. Slike krystaller krever generelt en overflate for nukleering, og i atmosfæren er disse overflatene småpartikler eller aerosoler. Vi vil gjerne vite mer om hvordan forurensninger og partikler som kommer inn i atmosfæren påvirker klimaet gjennom skyprosesser. Vil forurensning føre til flere eller færre skyer? Hvordan kommer det til å påvirke globale temperaturer? Akkurat nå kan vi egentlig ikke si.

I den første uken i november i fjor reiste min kollega Samuel Dorsi og jeg til Island. Det overordnede målet med turen var å finne noe finkornet sediment mindre enn 10 mikron, noe som er materiell vi tror kommer inn i atmosfæren, for senere laboratorieforsøk.

Glacial erosjon gir meget fine sedimenter, og langs den sørlige kysten av Island er disse sedimentene spredt ut på omfattende flomfelt. Island er et ekstremt vindt sted, hvor kraftige vindmøter møter brede isflodsflater. Store mengder støv blir loftet inn i atmosfæren. Disse støvplugger er så store at de kan sees i satellittbilder, streaming i hundrevis av kilometer utenfor kysten.

Å jobbe oss langs Islands øyekyst stopper vi på de vidåpne slettene som ligger mellom isbreene og Nordatlanten. Vi ville vandre ut over tonehøyde vulkansk cobble og sand på jakt etter forekomster av fine sedimenter.

De hentede prøvene lagres nå trygt i fryseren fordi vi ønsker å bevare den opprinnelige sammensetningen og kjemi så mye som mulig. I laboratoriet suspenderer vi støvet i små skyttråper og observerer temperaturene de fryser på.

Resultatene fra våre eksperimenter kan brukes i atmosfæriske modeller og gi oss en bedre forståelse av klimaets effekter på klimaet. For eksempel reflekterer lave, flytende vannskyger mye solstråling tilbake til verdensrommet og har en nettkjølingseffekt, men høye skyer som cirrus er optisk tynne og lar solstråling i.

Se et lysbildefremvisning av Baustians forskningsreiser for å studere støv involvert i skyene

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Cloud Catcher" i308, 2, 20 (februar 2013)