FoodPro Preloader

Oppdrag å kartlegge jordens magnetfelt readies for take-off


En trio av europeiske satellitter blir reist for lansering i morgen fra Russlands Plesetsk spaceport for å studere jordens magnetfelt i enestående detalj. Den $ 296 millioner oppdraget, kjent som Swarm, vil kartlegge magnetosfæren i minst fire år. Oppdragsgivere med European Space Agency (ESA) venter på lanseringen - utsatt to ganger på grunn av problemer med den russiske rakets øvre scene - med angst. I 200

En trio av europeiske satellitter blir reist for lansering i morgen fra Russlands Plesetsk spaceport for å studere jordens magnetfelt i enestående detalj. Den $ 296 millioner oppdraget, kjent som Swarm, vil kartlegge magnetosfæren i minst fire år.

Oppdragsgivere med European Space Agency (ESA) venter på lanseringen - utsatt to ganger på grunn av problemer med den russiske rakets øvre scene - med angst. I 2009 båret en Rockot to ESA Earth Observation Satellites-GOCE (Gravity-feltet og steady state Ocean Circulation Explorer) og SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity) - sabotert i bane. Men i 2005 styrket ESAs isobserverende CryoSat-satellitt inn i Arktis, etter at et Rockot-kjøretøy ikke klarte å nå bane. Ved 12.02 gmt er en russisk Rockot-lansering planlagt å ta av og løfte de tre identiske satellittene i polare baner. Hvis alt går i henhold til planen, vil to av romskipene bane planeten side om side ved en innledende høyde på 450 kilometer. Den tredje satellitten vil fly 70 kilometer høyere, og i en litt annen tilbøyelighet.

Bære tre satellitter, hver 9 meter lange og veier 473 kilo ved lansering, oppå en enkelt transportør utgjør ekstra utfordringer. "Det er noen ekte bekymringer, " sier Rune Floberghagen, svergens misjonsleder.

I forrige uke ble to russiske arbeidere drept under rengjøringstanker på Plesetsk-lanseringen. Ulykken var ikke knyttet til lanseringsforberedelsene til Swarm, sier Floberghagen.

Felt effekter Hvis Rockot løfter seg som planlagt, vil det fortsatt være behov for en delikat manøvrering i rommet for å skyve de tre satellittene i riktig posisjon. Etter en tre måneders oppstartsfase begynner trioen å måle de ulike strømstrømmene i og rundt jorden selvstendig.

Felteffekter

Utstyrt med sensitive magnetiske og elektriske feltmonitorer, vil satellittkonstellasjonen gi den mest detaljerte undersøkelsen ennå av det stadig skiftende magnetfeltet som bidrar til å beskytte jorden mot ladede partikler som strømmer fra solen.

Oppdragets hovedmål er å skille jordens geomagnetiske felt fra magnetfeltet indusert i den øverste magnetosfæren av solens ladede partikler. «En manns signal er en annen manns støy, » sier Floberghagen.

"Satellittkonstellasjonen lar oss samtidig observere dag og natt sider av jorden til enhver tid, " sier Eigil Friis-Christensen, som står for rådgivergruppen for svarmoppdrag. "Vi kan således skille mellom signaler som stammer fra ting som skjer på Solen fra signaler generert i jordens kjerne, mantel og skorpe."

Små forskjeller i samtidige målinger laget av det nedre paret satellitter vil avsløre plasseringen av magnetisert stein i jordens øvre skorpe. "Hvis paret flyr over en stor jerngruve, ville vi forvente å se et magnetisk signal, " sier Friis-Christensen. Mapping krust "magnetisering" med høy oppløsning vil bidra til å karakterisere geologiske provinser og identifisere mineral og malm innskudd, sier han.

Swarm vil også hjelpe forskere til å forstå hvordan det geomagnetiske feltet utvikler seg over tid. De magnetiske nord- og sørpolen vandrer rundt hele tiden, og hvert par hundre tusen år stenger polene rundt, slik at et kompass vil peke sør i stedet for nord. Videre har styrken til det geomagnetiske feltet blitt redusert med 10-15 prosent siden grunnmålingene begynte rundt 1840.

Tid til å flip?

Kanskje er nedgangen ikke mer enn en magnetisk "jerk". Men det kan også være forspillet til en truende geomagnetic-field reversal. Geofysikere vet fra analyser av vulkansk stein - som registrerer retningen av magnetfeltet på det tidspunktet det størknet fra lava - at jordens polaritet sist vendte for 780 000 år siden. "En reversering er forsinket, hvis du vil, " sier Friis-Christensen.

Forsvakningen, sier han, er sannsynligvis et resultat av å forandre strømmer og vorter i verdens ytre kjerne, et "hav" av smeltet jern som langsomt virker rundt en solid indre kjerne. Swarms data skal bidra til å forbedre datamodeller av disse strømene og gi mer informerte projeksjoner om utviklingen av det geomagnetiske feltet, sier Richard Holme, geofysiker ved University of Liverpool, Storbritannia.

"Jordens magnetfelt er fortsatt litt av et mysterium, " sier han. "Swarm kunne kaste lys på mange spørsmål, og det vil åpne et helt nytt vindu på tidligere data og historiske poster."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 21. november 2013.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus