FoodPro Preloader

Midtøsten uro reflekterer global angst for hvete


Underliggende bølgen av uro over Nord-Afrika og Midtøsten er det faktum at noen av gråtene for demokrati kommer fra munner som trenger mat. Medieforretninger rundt om i verden var raske til å knytte forbindelsen mellom mat og protestene i Egypt, Tunisia og Algerie, og pekte på et bestemt korn: hvete. Egy

Underliggende bølgen av uro over Nord-Afrika og Midtøsten er det faktum at noen av gråtene for demokrati kommer fra munner som trenger mat. Medieforretninger rundt om i verden var raske til å knytte forbindelsen mellom mat og protestene i Egypt, Tunisia og Algerie, og pekte på et bestemt korn: hvete.

Egypt er den største importøren av hvete i verden, med Algerie ikke langt bak. Sammen importerer de mer korn enn hele Sør-Amerika. Selv Faraos Ramses IIIs grav ble funnet med graveringer som skildret hans kongelige bakeri.

Nylige svingninger i hveteforsyning, hvorav noen ser ut til å være klimadrevne, registreres mest skarpt i Midtøsten. I løpet av det siste året har naturkatastrofer i Russland, Argentina og Australia kuttet global forsyning, noe som presset noen regjeringer til å stoppe eksporten ( Climatewire, 13. januar). Tidligere i måneden utgav FNs føde- og jordbruksorganisasjon (FAO) en sjelden advarsel om at tørke i Kina ville føre til alvorlig utmattelse av hveteforsyning, selv om det regner med at nylig regnet har redusert skaden.

Hveteproduksjonen anslås å stige med 3, 4 prosent i år, ifølge FAO, da sterke priser oppfordret bønder til å plante mer av avlingen. Ikke desto mindre er økningen ujevn, med tungt hveteavhengige land som Tunisia, som har tap av utbytte. Høye internasjonale priser betyr at fattige land fortsatt vil tømme lommene for hvete, selv om de produserer mer og importerer mindre.

"Hvete har en tendens til å utløse mange hendelser i Midtøsten, " sa Shenggen Fan, generaldirektør for International Food Policy Research Institute (IFPRI).

Globalt har ingen annen korn en forbindelse til levebrød som hvete. Med en forbruksgrad på 661 millioner tonn per år, omgår det enkelt ris og mais som den viktigste matavlingen i verden. Det gir en femtedel av verdens kalorier, på nivå med ris, og har makt til å innpode angst hos politiske ledere, markedseksperter, bønder og - som sett på Kairos Tahrir-torg - arbeiderne.

Og det er bare en forhåndsvisning av hva som er sannsynlig å komme, ifølge matssikkerhetseksperter.

Befolkning og temperaturer stiger, men hvete beveger seg knapt
Kjører i et løp med klimaendringer, forventes befolkningstilveksten å stige opp til 9 milliarder innen 2050. I samme periode forventes temperaturen å stige 2 til 4 grader Celsius og påvirker vekstmønsteret radikalt. Forrige måned anbefalte US Wheat Associates, en bransjeforening for næringen, at den globale hvetehandelen dobles til 250 millioner tonn årlig innen 2050.

"Global hveteproduksjon øker kun på 0, 9 prosent hvert år, " sa Hans-Joachim Braun, direktør for det internasjonale mais- og hvetesenterets (CIMMYT) Global Wheat Program i Mexico, i en uttalelse i fjor. "Dette er et svært kritisk problem, ettersom den globale etterspørselen øker med 1, 5 prosent eller mer årlig. Sammen med virkningen av klimaendringer må vi unngå risikoen for en annen matkris og sikre at bønder over hele verden er utstyrt for å møte kravene til en stigende verdens befolkning. "

Mens en økning i atmosfærisk CO2 kan stimulere veksten for en karbon-kjærlig plante som hvete, vil fordelene bare oppstå hvis vanntilgjengelighet og temperatur forblir det samme - som de ikke vil, ifølge klimamodeller.

Hvete er også et vanskelig korn å perfeksjonere. Forskere sliter med å finne ut hvordan man får det til å vokse kraftigere, overleve tørrere klima og bekjempe invasive skadedyr og sykdommer, men sluttproduktet må også opprettholde et høyt kvalitetsnivå for hva markedet ønsker, for eksempel fluffy ruller eller langvarig tørr pasta. Et stadig mer upålitelig klima legger ganske enkelt til hodepine.

En ytterligere forverrende feil er avlingenes lave nivå av genetisk mangfold. Det begrenser valgene av varianter som er mer motstandsdyktige mot tørke, varme, mugg og andre trusler som følge av klimaendringer.

Ikke en "sexy" investering
Den nesten eksklusive rollen som mat for mennesker gjør det til en mindre attraktiv investering.

"Hvete er ikke sexy, " sa Mike Miller, en Washington State wheat wheat farmer og kommisjonær for Washington Grain Commission. "Mais er sexy fordi det har mange flere verdier, " som råstoff og biodrivstoff.

I flere tiår ble hvete betraktet som et ugress blant de blomstrende prioriteringene av privat agribusiness, sammenlignet med moneymakers som mais og soyabønner. Om lag 78 prosent av hvete varianter ble utviklet av universiteter gjennom offentlige tilskudd, sa Jorge Dubcovsky, en agronom ved University of California, Davis. Det var rett og slett ikke lukrativt nok for privat sektor.

Frø selskaper gjør mest penger av hybrid varianter, en slags mule av planteverdenen. Som mule, en hardt arbeidende esel-hestkombinasjon, viser et hybridfrø den beste kombinasjonen av foreldrenes genetiske egenskaper. Dens ulempe er at den er steril og ikke kan reproducere.

I motsetning til mais og soyabønner er de fleste hvete varianter ikke hybrider. Dette betyr at bønder ikke trenger å kjøpe nytt frø hvert år, et tapt marked for frøfirmaer. Drivstoffet for hveteforskning ble motivert av fødevaresikkerhetsarbeid, sa Dubcovsky, ikke nødvendigvis av høyere fortjenestemarginer.

I fjor tildelte US Department of Agriculture ca. $ 60 millioner til hveteforskning. "Det kan høres stort, men det pales i forhold til hva privatbransjen setter i korn og soyabønner, nesten daglig", sa Jane DeMarchi, direktør for regjeringens saker for forskning og teknologi ved National Association of Wheat dyrkere.

Den relative mangelen på interesse fra private selskaper forlot hvetebønder som ønsket oppmerksomhet. For to og et halvt år siden mobiliserte hveteindustrien og begynte å nærme seg teknologileverandører. "I 2008 var produsentene svært aktive når det gjaldt investeringer fra private selskaper, " sa DeMarchi. "Investeringsdynamikken endrer seg."

Monsanto, verdens største frøfirma, flørt med hvetegenetikk i slutten av 1990-tallet, og ønsker å legge til sin linje med Roundup Ready-avlinger. Selskapet forlot sin innsats i 2004 på grunn av en dårlig utsikt for overskudd.

Noen få år senere skjedde en vending. Hvetemarkeder var på oppgang, og produsentene begynte å presse tungt for mer private investeringer i forskning. I 2009 kjøpte Monsanto WestBred, et lite kornbioteknologisk forskningsfirma ut av Bozeman, Mont. Ved fusjonen kjøpte Monsanto WestBreds germplasme - en samling av genetiske ressurser - og ga seg fem til syv år for å utvikle nye varianter av tørke-tolerant og høyverdig hvete.

Flere offentlig-private partnerskap
Nylig har private selskaper skåret ut en rolle i kampanjen for global bærekraft. På det siste World Economic Forum i Davos, Sveits, ble en offentlig-privat strategi ledet av 17 store selskaper lansert for å øke avkastningene, redusere klimagassutslippene og kutte fattigdommen med 20 prosent hver i det neste tiåret ( Climatewire, jan 31 ).

I fjor økte partnerskap mellom private selskaper, føderale byråer, landstøtteuniversiteter og organisasjoner. Sveitsisk agribusiness Syngenta dannet et partnerskap med hveteforskningsinstitusjon CIMMYT, som ønsker å utvikle både banebrytende teknologi og tradisjonelle metoder som er tilgjengelige for fattige bønder i utviklingsland.

Monsanto annonserte planer om å samarbeide med Kansas State University og Virginia Polytechnic Institute og State University på hveteforskning. NAWG vedtok en offisiell politikk for å prioritere samarbeid mellom organisasjoner, universiteter og private selskaper.

"Det er ingen tvil om at privat sektor har en stadig viktigere rolle i å investere i landbruket, bare fordi regjeringer og andre offentlige institusjoner ikke lenger har råd til, " sa Brian Halweil, en senior medarbeider på Worldwatch Institute, en organisasjon som bidrar til bærekraft i internasjonale jordbruk. "Det store spørsmålet er om private enheter vil ha offentlig interesse som en del av sitt oppdrag."

Samtidig med å utvikle nye frø varianter er et lukrativt forslag til selskaper, har det vært liten investering i gjenoppbygging av jord, opprettholde akviferer eller lavpris vanning, sa Halweil.

Fortjeneste først, deretter global god
Halweil foreslår at den offentlige sektoren oppfordrer selskaper med skatteincitamenter eller aksjeeierstrykk for å ta hensyn til sine grønne løfter. "Det er tydelig potensial for private-offentlige partnerskap som inkluderer private bedrifter som deler kompetanse, genetisk materiale, ansatte og mer i jakten på offentlige varer, " sa Halweil. Men "dette er unntaket i stedet for normen akkurat nå."

Men selv de som mester tradisjonell avl, sier at partnerskap gjennom det industrielle landbrukssystemet er den beste måten å nå de fleste, og at private forskningsprioriteter kan gå hånd i hånd med offentlige behov.

Nina Fedoroff, en biologi professor ved Pennsylvania State University og bioteknolog ekspert, sa at private selskaper har hovedstaden til å utvikle høyverdige varianter, avgjørende for å sikre en trygg matforsyning.

"Der må vi fokusere på regulatorisk reform, " sa hun som svar på bekymringer om private interesser fokus på fortjeneste, ikke nødvendigvis på global god.

"Det meste av verdens mat er produsert gjennom det systemet, " sa Cary Fowler, administrerende direktør for Global Crop Diversity Trust, en organisasjon som søker å fremme og sikre plantebiologisk mangfold. "Vi må være litt nyanserte."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp