FoodPro Preloader

Metanlekkasje fra Sibirskusten, Fremskynde klimaendringer


En stor mengde metan bobler opp fra havbunnen øst for Sibirien med en overraskende hastighet og kan akselerere klimaendringer, sa forskere i går. Gassen bobler opp fra den østsibiriske arktiske sokkelen fordi oppvarming av havvannet tiner permafrost, slik at metan fanget under å unnslippe. Mengden metan som slippes ut av den ene flokken av havbunnen, er omtrent like stor som forskerne trodde ble utgitt av alle verdens hav. Me

En stor mengde metan bobler opp fra havbunnen øst for Sibirien med en overraskende hastighet og kan akselerere klimaendringer, sa forskere i går.

Gassen bobler opp fra den østsibiriske arktiske sokkelen fordi oppvarming av havvannet tiner permafrost, slik at metan fanget under å unnslippe. Mengden metan som slippes ut av den ene flokken av havbunnen, er omtrent like stor som forskerne trodde ble utgitt av alle verdens hav.

Men akkurat hvordan oppdagelsen vil påvirke fremskrivninger av fremtidig oppvarming er vanskelig å si, ifølge et team av forskere fra USA, Russland og Sverige som publiserte sine funn i går i tidsskriftet Science .

"Havbunnsinnsetninger [av metan] ble ansett til for nylig for å være pålitelig forseglet av subsea permafrost, " sa studiens hovedforfatter, Natalia Shakhova ved University of Alaska, Fairbanks. "Men det vi har nå, er opptil 10 millioner tonn årlig rømmende fra denne havbunnen. Dette betyr at permafrost ikke fungerer som en ugjennomtrengelig hette eller tetning for å forhindre denne lekkasjen lenger."

Shakhova sa at det ikke er nok informasjon nå for å vite om metan som siver opp fra den østsibiriske arktiske sokkelen - som dekker mer enn 810.000 kvadratkilometer - signalerer fremveksten av en betydelig ny kilde til den kraftige klimagassen. Metan regnes som 20 til 30 ganger sterkere som drivhusgass enn karbondioksid.

Usikkerhet om hvorvidt utgivelsen vil vokse

Informasjon hun og hennes kolleger samlet under flere forskningsekspedisjoner mellom 2003 og 2008 antyder at området, hjemmet til 100 metan "hot spots", sender 8 millioner tonn av gassen inn i atmosfæren.

Det er en relativt liten del av de 440 millioner metriske metanene som sendes ut verdensomspennende hvert år fra en kombinasjon av menneskelige aktiviteter og naturlige kilder som råtne planter i våtmarker, termitter og brannfeller.

Men Shakhova påpekte at forskere ikke hadde trodd at subsea permafrost ville begynne å tine og slippe ut gassen. Hun sa at det er behov for flere undersøkelser for å finne ut om metan som lekker fra den østsibiriske arktiske hylle er et kontinuerlig, stabilt fenomen, eller om det antyder at en ny kilde til gassen kommer frem som sjøbunns permafrost tinninger.

Vann over det sibiriske området er minus 1, 8 til 1 grader Celsius, 12 til 17 grader varmere enn luften som hjelper permafrost på land, forblir frosset.

Martin Heimann, forsker ved Max Planck-instituttet i Tyskland, sa at mengden metan som nå rømmer, er "ubetydelig", selv om det kan forandre seg.

"Vil dette fortsette i fremtiden under vedvarende oppvarmingstrender?" sa han i en kommentar publisert i Science . "Vi vet ikke."

Oppvarmende elver smelter permafrosten

Nyhetene om metan som rømmer på Sibirien, følger en lignende rapport i fjor, da britiske forskere sa at de fant 250 pluder metan som stiger fra havbunnen i Barentshavet nord for Norge.

Snakker med reportere i går sa Shakhova at det ser ut til at elvavløp som strømmer inn i området hun studerte, blir varmere og øker temperaturen på vann i nærheten av havbunnen, der permafrosten ligger.

Hun bemerket også at vann over øst sibirisk arktisk hylle er uvanlig grunne, med en gjennomsnittlig dybde på bare 148 fot. Det betyr at metan som rømmer fra havbunnen, har liten sjanse til å oppløses eller oksideres etter hvert som den stiger til sjøoverflaten.

"Det kommer bare, " sa hun.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer