Merkurets overflate ligner sjeldne meteoritter


rom

Merkur har en overflate i motsetning til en annen planet i solsystemet, i stedet som en sjelden type meteoritt, sier forskere. Funnet, basert på en analyse av data fra NASAs Messenger-sonde, skaper nytt lys på formasjonen og historien til den mystiske innerste planet, legger forskere til. Merkur, den minste planet i solsystemet, er også en av de minst forstått, etter å ha fått mye mindre oppmerksomhet fra vitenskapelige oppdrag enn Mars, Jupiter og Saturn. NASA

Merkur har en overflate i motsetning til en annen planet i solsystemet, i stedet som en sjelden type meteoritt, sier forskere.

Funnet, basert på en analyse av data fra NASAs Messenger-sonde, skaper nytt lys på formasjonen og historien til den mystiske innerste planet, legger forskere til.

Merkur, den minste planet i solsystemet, er også en av de minst forstått, etter å ha fått mye mindre oppmerksomhet fra vitenskapelige oppdrag enn Mars, Jupiter og Saturn. NASA satte seg for å forandre det da det lanserte Messenger-sonden litt for over åtte år siden. Messenger ble det første romfartøyet for å bane Merkur.

Tidligere forskning basert på Messenger-data foreslo at en stor del av kvikksølv er dekket av herdet lava, nok til å begrave delstaten Texas under 4 miles (6, 4 kilometer) av en-smeltet stein, sa forskere. Alt i alt dekker disse mammutflodene av lava 6 prosent av planetens overflate, et område som tilsvarer nesten 60 prosent av det kontinentale USA. De skapte Merkurys glatte nordlige sletter mellom 3, 5 milliarder og fire milliarder år siden.

Lava slettene er vanlige i solsystemet. For eksempel spredte unge Mars lava over hele overflaten, og den har fortsatt den største vulkanen i solsystemet: Olympus Mons er ca 370 miles (600 km) i diameter, bred nok til å dekke hele delstaten New Mexico og 16 miles (25 km) høy, tre ganger høyere enn Mount Everest.

Nå avslører 205 målinger av kvikksølvets overflatesammensetning, laget av røntgenspektrometeret ombord Messenger, hvor mye kvikksølv overflaten er forskjellig fra andre planeter i solsystemet.

"Å være den nærmeste planeten mot solen betyr at dens formasjonshistorie vil være annerledes og mer ekstreme enn de andre jordiske planetene, med varmere temperaturer og eksponering for et sterkere gravitasjonsfelt, " sier lederstudieforfatter Shoshana Weider, en planetarolog ved Carnegie Institusjon av Washington.

Overflaten domineres av mineraler som er høye i magnesium og beriket i svovel, noe som gjør det til å ligne delvis smeltede versjoner av en enstatitt chondrite, en sjelden type meteoritt som dannet ved høye temperaturer ved svake oksygenforhold i det indre solsystemet.

«Likheten mellom bestanddelene til disse meteorittene og Mercury-overflaten fører oss til å tro at enten kvikksølv dannet ved hjelp av materialet noe som enstatit chondrites, eller at både enstatitt chondrites og Mercury-forløperne ble bygd fra vanlige forfedre, » sa Weider.

Forskerne så også på områdene rundt de nordlige vulkanske sletter. Disse omgivende lokalene er mer pockmarked av kratere, noe som tyder på at de er eldre, med mer tid brukt til å bli lurt av meteorpåvirkninger.

Det eldre terrenget har høyere forhold mellom magnesium og silisium, svovel til silisium og kalsium til silisium enn de nordlige slettene, men det har også lavere forhold mellom aluminium og silisium. Disse forskjellene tyder på at glatte sletter kommer fra magakilder som var kjemisk forskjellig fra kilden til materialet sett i de eldre områdene.

"De kjemiske forskjellene mellom de nordlige slettene og de omkringliggende områdene, kombinert med at de nordlige slettene er yngre med 500 millioner år, forteller oss at den vulkanske aktiviteten som produserte de nordlige slettene, involverte smelting av forskjellige deler av kvikksølvens mantel, ved kjøligere temperaturer og på et senere tidspunkt i planets historie enn aktiviteten som ville ha produsert de eldre omgivelsene, sa Weider.

Forskerne vil detaljere sine funn i et kommende nummer av Journal of Geophysical Research-Planets.

  • Planet Mercury: Simple Fakta, Tøff Quiz
  • Vårt solsystem: En fototur på planeter
  • Mest varige Mysterier av Merkur

Copyright 2012 SPACE.com, et TechMediaNetwork selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden