Melting Permafrost kan påvirke været over hele verden


Permafrost tømmer dammer på torv i Hudson Bay, Canada i 2008. Flickr (CC BY 2.0) Smeltende permafrost forårsaker betydelige endringer i ferskvannskjemien og hydrologien i Alaskas Yukon-elv, og kan utløse globale klimaeffekter, ifølge en rapport fra USAs geologiske undersøkelse som ble utgitt i går. Forsk

Permafrost tømmer dammer på torv i Hudson Bay, Canada i 2008. Flickr (CC BY 2.0)

Smeltende permafrost forårsaker betydelige endringer i ferskvannskjemien og hydrologien i Alaskas Yukon-elv, og kan utløse globale klimaeffekter, ifølge en rapport fra USAs geologiske undersøkelse som ble utgitt i går.

Forskere sier at studien, som analyserte mer enn 30 års data, viser lys på hvordan klimaendringene allerede påvirker Arktis.

Ifølge rapporten har Yukon-elven og en av dens store sidestykker akkumulert økende nivåer av kalsium, magnesium og sulfater de siste tre tiårene på grunn av opptining av permafrost.

Yukon River Basin, som er størrelsen på California, stammer fra British Columbia og flyter nordvest gjennom Alaska. Den tømmes inn i Beringhavet langs Alaskas sørkysten. Når elvvannet når havet, strekker det nordover til Arktis, hvor det påvirker havets sirkulasjon og kjemisk sminke.

"Da klimaet blir varmere, tillater det opptining av permafrosten ikke bare frigjøring av flere klimagasser til atmosfæren, men vår undersøkelse viser at det også gjør at mye mer mineralbelastet og næringsrikt vann kan transporteres til elver, grunnvann og til slutt Arktishavet, "forklarer Ryan Toohey, en forsker ved Instituttavdelingens Alaska Climate Science Center i Anchorage og hovedforfatteren av studien.

"Endringer i kjemi i Arktis kan føre til endringer i strømmer og værmønstre over hele verden, " sa han.

Ifølge rapporten forårsaket høyere temperaturer i Alaska fra 1982 til 2014 økt permafrost-tap. Etter hvert som det frosne laget tintes, forårsaket det at det øvre aktive lagslaget ekspanderte, og åpnet nye veier for vann å strømme gjennom jord, fjell og grunnvann. Til slutt endret disse endringene den kjemiske sammensetningen av overflatevann og grunnvann.

Det økende permafrost tapet har forårsaket et hopp i den årlige pulsen av naturlig forekommende sulfater i Yukon-elven.

Den kjemiske sammensetningen påvirkes også av hvor lenge elven forblir frossen hver vinter. I løpet av årene har Yukon-elven stanset tidligere og fryset opp senere. Når Yukon er frøst, er dets banker og jord mer utsatt for erosjon, noe som forårsaker dramatisk høyere fosfornivåer til å komme inn i elvvannet.

De resulterende konsekvensene for akvatiske økosystemer kan til slutt bidra til endringer i Arktis, sier rapporten. Forskningen konkluderte med at permafrost nedbrytning allerede fundamentalt forvandler måten nordområdets økosystemer med høy bredde fungerer på.

Studien er den første som bruker langsiktig kontinuerlig vannkemi data for å dokumentere hydrologiske endringer over et enormt geografisk område og en lang tidsperiode. Den skal publiseres i Geophysical Research Letters fra American Geophysical Union.

USGS rapporterte at en annen nylig studie dokumenterte lignende endringer på Mackenzie-elven i Canada, som også strømmer inn i Arktis. Også de sa at de to studiene sterkt antyder at permafrost tap fører til massive endringer i hydrologi i arktiske og boreale skoger som kan få konsekvenser for karboncyklus, fisk og viltliv og andre deler av økosystemet.

Reprinted from ClimateWire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter påwww.eenews.net.