FoodPro Preloader

Smeltende is blir 10.000 Walruses til Landlubbers


De tømmerende sjøpattedyrene bruker normalt sine somre som hviler på isen mens den flyter nordover, og gjør periodiske dykk til havbunnen for å legge til mat. Men i år, som i 2007 og 2009, har en ismangel i det østlige Chukchihavet drevet tusenvis av hvalrosser til å samle seg på land i stedet. "V

De tømmerende sjøpattedyrene bruker normalt sine somre som hviler på isen mens den flyter nordover, og gjør periodiske dykk til havbunnen for å legge til mat. Men i år, som i 2007 og 2009, har en ismangel i det østlige Chukchihavet drevet tusenvis av hvalrosser til å samle seg på land i stedet.
"Vår største bekymring akkurat nå er stamping, " sa Bruce Woods, en talsmann for Fish and Wildlife Service's Alaska regionale kontor. "Det er den store risikoen for disse dyrene."
Det er fordi de intenst sosiale - men lett spooked - dyrene har samlet seg i tall som dverg deres normale grupperinger på opptil 500 dyr.
Risikoen for skade og død er størst for de yngste dyrene, som er dwarfed av voksne kvinnelige walruses som veier ca 1 tonn hver.
I fjor, da walruses søkte ly på kysten av Icy Cape, Alaska, var mange av de 131 dyrene som ble trampet til døden, unge, funnet USGS. Tilsvarende dødelige stampedes har også blitt rapportert i Russland de senere årene ( ClimateWire, 10. august).

Bekymringer om en stampede
Så langt i år er det ingen bevis på noen stampedes på Point Lay, og føderale tjenestemenn prøver å holde det på den måten. FWS er ​​rådgivning fly som reiser gjennom området for å opprettholde en minimumshøyde på 1500 fot og en lateral avstand på en halv kilometer unna dyrene. Byrået spør også skip om å opprettholde en halv mil "buffersone" fra kysten.
Nyhetene om den uvanlige walrus-oppførelsen kommer som FWS vurderer å utvide truede dyrearter til beskyttelse av dyrene. Byrået har til januar for å avgjøre om det er berettiget å gi hvalrosser en viss grad av beskyttelse.
Tchad Jay, en USGS forskningsøkolog, hvis arbeid inkluderer tagging og sporing av hvalrosser, sa det ser ut til at dyrene begynte å komme til land sent i forrige måned.
"De brukte et område kalt Hannah Shoals offshore i flere uker, men den lille isen forsvant også, " sa han. "Vi hadde flere dyr flyttet vestover og inn i russiske farvann og funnet litt is der, men ganske mange dyr har kommet til land i Alaska."
USGS-forskere hadde mistanke om at dyrene kunne ligge på kysten igjen i år, siden ishavet har svingt i nærheten av det historiske sommeren lavt sett i 2007.
Jay sa at forskere hadde camped på Icy Cape, hvor walruses kom i land i 2007 og 2009, og ventet på å observere og merke dyr. Men walrusene overrasket dem med skjerm på Point Lay, omtrent 50 miles sør.

Bleak fremtid for is-elskende tuskers
"Dette er tredje gang i de siste fire årene at dette har skjedd, og vi lærer fortsatt og ser etter mønstre, " sa Jay. "Alt kunne ha skjedd. I 2008 var det nok is som holdt seg over [kontinentalsokkelen] at de aldri kom i land, men vi var snille med å satse oddsene de ville komme til kysten igjen i år."
Forskere er ikke sikre på hvor lenge hvalrossene vil forbli på Point Lay. Men hva som er enda mindre klart for dem, er hvordan hvalrossen vil gå på lang sikt, da mange modeller som projiserer Arktis, kunne se isfrie sommere innen 2040.
På USGS øker Jay og hans kollegaer antall walruses de sporer med radiokollar. De har også påbegynt studier for å avgjøre om nærområdene kan gi tilstrekkelig mat og habitat dersom de gregarious dyrene kommer i land år etter år.
En av deres første studier, publisert i forrige uke, fant "en klar trend med forverrede forhold" for dyrene gjennom slutten av dette århundret. USGS-forskerne sier at 22 prosent av arktiske hvalrosser kan klassifiseres som "sårbare, sjeldne eller utstrålede" innen 2050, en brøkdel som stiger til 40 prosent innen 2095.
"Det er ganske usikkerhet i alt dette, og modellen er konstruert på en måte som forsøkte å fange så mye av den usikkerheten som mulig, " sa Jay.

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring