FoodPro Preloader

Smeltende is i Arktis er egentlig et mareritt for arkeologer


Arkeologer som arbeider i Arktis er vanligvis bortskjemt med uberørte bevarede gjenstander, men nylig har isens velsignelse blitt en forbannelse: forskerne sliter med å redde rikdom av delikat materiale som kommer fra smeltende permafrost og eroderende kystlinjer på grunn av klimaendringer. I Nord-Alaska er det bare en heltidsarkist: Anne Jensen, seniorforsker ved Ukpeavik Iñupiat Corporation, et av de største selskapene eid av innfødte i Alaska. Hver

Arkeologer som arbeider i Arktis er vanligvis bortskjemt med uberørte bevarede gjenstander, men nylig har isens velsignelse blitt en forbannelse: forskerne sliter med å redde rikdom av delikat materiale som kommer fra smeltende permafrost og eroderende kystlinjer på grunn av klimaendringer. I Nord-Alaska er det bare en heltidsarkist: Anne Jensen, seniorforsker ved Ukpeavik Iñupiat Corporation, et av de største selskapene eid av innfødte i Alaska. Hver sommer utgraver Jensen vanskelige steder hvor Inuit folk bodde og jaktet hundrevis - for tusenvis av år siden. I løpet av sommeren kom Jensen og hennes kolleger tilbake til Walakpa, en gang i en kystby som fortsetter å avsløre overraskelser på grunn av erosjon. De håper å spare tusenvis av verdier av kulturelle og miljødata fra å falle i havet.

Hva fant du på Walakpa denne gangen?
Walakpa kunne gå tilbake 4500 år eller mer. Så langt har man funnet hus, teltplattformer og ulike lagringsgraver. Også folk kastet søppel nedover bakken, så du har disse vakkert stratifiserte middens, som egentlig er søppelpiller. Vi brukte mye tid på å ta faunalprøver for kjemisk analyse og radiokarbonatdatering.

Hva er den mest utfordrende delen av å være en arkeolog på nordsiden?
Definitivt været. Du har en ganske kort utgravingssesong, bare mellom seks uker og to måneder lang. Jorden er frossen bortsett fra de øvre lagene, så etter at du har fjernet de tinte materialene, går utgravingen sakte.

Forskere har oppdaget at arktikken oppvarmer seg raskere enn resten av planeten. Hvordan påvirker det jobben din?
Alt har vært så godt bevart. Mange organiske rester - som baleenstrimler, lærvarer, elfenbenskjærer, trebuer, beinfragmenter og til og med mumier - kan være 1000 år eller mer, men de ser ut som de ble begravet for 10 år siden. Det er fordi de frøs raskt, noe som reduserer kjemisk og bakteriell virkning, og deretter aldri frøs.

Men det endrer seg. Klimaprognoser er dårlige: Noen forskere sier at det ikke vil bli permafrost ved slutten av århundret på steder som Point Hope og Kivalina. Selv ved Point Barrow vil laget av jord som tiner om sommeren og fryser om vinteren være nær seks meter, som omfatter det mest arkeologiske materialet. Det betyr at alt kommer til å gå gjennom frysing og tining syklus hvert år, som er virkelig destruktiv - og ikke bare kjemisk. Iskrystaller forverrer også mekanisk. Plus, havnivået stiger. I tillegg er det mye høyere risiko for erosjon for kystområdene. Allerede over Alaskas nordlige kyst er det svært få steder igjen, og mange har gått tapt nylig. Nettsteder som folk fortalte meg om 15 år siden, er nå borte.

Hva er i fare for å bli tapt?
Vi kan aldri være i stand til å svare på spørsmålet om hvordan og hvorfor proto-Inuit-folk flyttet fra her til det østlige Arktis. Og vi mister ikke bare kulturdataene. Vi ser i utgangspunktet på midten som frosne-vevsarkiver, som har mye informasjon om hvordan økosystemene fungerte på forskjellige punkter. Sett det sammen med klimadata, og du kan gradvis styre sammen en mye bedre forståelse av øko-dynamikken. For eksempel kan du finne ut hvordan hvalrosspopulasjoner endret seg over tid, noe som kunne informere dagens jakt- og bevaringspolitikk.

Hva kan gjøres for å beskytte og bevare disse arkeologiske områdene?
Det er bare ikke mulig å beskytte dem på lang sikt. Ukpeavik Iñupiat Corporation går langt for å bevare Walakpa litt lenger, slik at vi kan utgrave mer av det. Men ikke alle landsbykorporasjoner har ressursene vi gjør. Det eneste alternativet på dette punktet er å identifisere nettstedene vi tror har best mulig bevaring og det høyeste potensialet for å ta opp mange vitenskapelige spørsmål og finne ut en måte å redde dem på. De kan ikke bevare seg.

Har du en favorittartikkel som du har oppdaget?
En liten elfenbenskifte eller feste fra en grav på Nuvuk, på spissen av Point Barrow ( 2 ). Det er en veldig flott liten ugle carving. Begravelsesdatoen er mellom 875 og 1080, så det antas at uglen ikke var en enda eldre familie arvestykke, det er ca 1000 år gammel.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Goodbye Ice, Goodbye Data" in315, 4, 24 (oktober 2016)

Siste nytt