Møt forskeren som forundret hemmelighetene til isbjørn


Claude Lorius. Snøstormet slynget på mennene som gravd ut en gigantisk rød busktank-hybrid ut av snøfreser på Antarktis-halvøya. Whiteout varet i 10 dager, og til slutt følte den 23 år gamle glaciologen Claude Lorius et tiår eldre, sa han i "Ice and the Sky", en ny dokumentar om livet som snart vil bli utgitt i USA. Det var

Claude Lorius.

Snøstormet slynget på mennene som gravd ut en gigantisk rød busktank-hybrid ut av snøfreser på Antarktis-halvøya. Whiteout varet i 10 dager, og til slutt følte den 23 år gamle glaciologen Claude Lorius et tiår eldre, sa han i "Ice and the Sky", en ny dokumentar om livet som snart vil bli utgitt i USA.

Det var 1956, og Antarktis var et vitenskapelig mysterium. I løpet av et halvt århundre, ville Lorius omhyggelig samle bevis fra kontinentet som viser at mennesker oppvarmer planeten ved å pumpe ut karbon til priser som aldri før er sett i jordens historie. Han ville legge grunnlaget for polarvitenskap, og hans funn ville bli grunnlaget for vitenskapelig kunnskap om klimaendringer.

Og likevel har få mennesker hørt om Lorius. Helt ydmyk, la han utdannet studenter og unge samarbeidspartnere ta æren for landemerkefunn fra hans laboratorium, sa forskere. Han prøvde aldri å promotere Team Lorius; Det var alltid Team Ice Core, sa James White, direktør for Institutt for arktisk og alpinforskning ved University of Colorado, Boulder, som trente i Lorius 'lab som ung postdoktor.

"Hvis du ser på arven fra Claude Lorius, er det bare enormt, det er så virkningsfullt, det definerer bare hvor vi er i dag når det gjelder vår forståelse av klimaet, " sa han. "Uten Claude Lorius, ville vi ikke være i nærheten av hvor vi er akkurat nå."

Den adulation er fanget i "Ice and the Sky", en dokumentar av Luc Jacquet, en Oscar-vinnende regissør som var en gang biolog som jobber i Antarktis. Han hadde hørt om Lorius, legenden, og ønsket å fortelle historien, sa Jacquet.

Filmmakeren fortalt at han oppdaget en min med arkivfilm fra Lorius 'ekspedisjoner og sa at han følte en personlig forbindelse med forskeren.

"Mannen er veldig imponerende, veldig karismatisk. Han er en veldig fin mann, og jeg er vennlig knyttet til ham, kanskje som en sønn, "sa Jacquet.

'Hooked på spenningen av funn'

På 1950-tallet var nasjoner som gjenopprettet fra andre verdenskrig en intensjon om å forstå planeten. Forskere skalerte de høyeste toppene, traverserte tropiske kontinenter og til og med undersøkte ytre rom i jakten på kunnskap, Jacquet notert i "Ice and the Sky."

Lorius grep på en mulighet fra den franske polarmisjonen til å gå til Antarktis under det såkalte internasjonale geofysiske året 1957. Hans var det minste og fjerneste prosjektet, som ligger 186 miles inn i Port Charcot, oppkalt etter en fransk utforsker som hadde kartlagt Antarctic Peninsula. Lorius og to kolleger tilbrakte neste år å leve i det han kalte en "termittens rede" i dokumentarfilmen: en 24-kvadratmeter plass oppvarmet til bare 46 grader Fahrenheit.

Mennene jobbet som om de var besatt. Hver måling var ny og unik, og hver tok Lorius glede av å være den første som studerte kontinentet, sa han i dokumentarfilmen. Forskerne brukte dynamitt til å gjennomføre seismiske undersøkelser som avslørte fjell og daler under tusenvis av isfødder.

"Jeg grep vitenskapens kraft, av det usynlige. Jeg var hekta på spenningen av funn. Min skjebne var forseglet, "sa Lorius i dokumentarfilmen.

På slutten av 1950-tallet hadde forskere som jobbet i Grønland funnet ut en måte å bruke is på for å avsløre planetens temperaturhistorie. Ved hjelp av et instrument som kalles et massespektrometer, kan forskere se på ismolekyler og lære temperaturen den dagen snøen falt. Den eldste isen, fanget i den dypeste delen av isen, kunne avsløre temperaturer for eons ago.

Lorius neste oppdrag var å bore ut så dypt en iskjerne som mulig. Han returnerte til Antarktis i 1964 i ni måneder for å teste iskjernen øvelser. En kveld, mens han drukket en whisky på steiner som ble spisket av en iskjerneprøve, så Lorius at bobler ble frigjort fra isen. Disse boblene må inneholde luft fra fortiden, skjønte han. Som små fossiler inneholdt de et utvalg av atmosfære fra det tidspunkt snøen falt. Og den eldste isen ville avsløre jordens klimagruppe helt fra begynnelsen.

"Ice er en bemerkelsesverdig opptaker fra fortiden, " sa White fra University of Colorado. "Det er, etter min mening, den beste opptaker, spesielt på tidsskalaer av år til titusener av år. Så hvis du vil forstå de siste 8 millioner årene av klimasystemet, er iskjerner den beste måten å gjøre det på. "

Bucking Cold War politikk

Det finnes andre proxyer, som treringer eller havsedimenter, men deres meldinger må dekodes og tolkes av forskere. Is, derimot, er bare et molekyl av hydrogen og oksygenatomer. Alt suspendert i det-gasser, partikler, isotoper-maler et bilde av miljøet fra fortiden. Iskjerner er en "fantastisk gave" til klima samfunnet, sa White.

Lorius og hans kolleger utviklet teknikker for å samle iskjerner, transportere dem til laboratorier og analysere dem for å få til mening. Han designet og testet øvelser ved hjelp av samtidige som Chester Langway, en forsker ved US Army's Cold Regions Research and Engineering Laboratory. Snart var Lorius navngitt direktør for Laboratoire de Glaciologie et Géophysique de l'Environnement (LGGE) i Grenoble, Frankrike, den første av mange prestisjefylte stillinger han holdt.

"Han gikk ut på en lem mye mer enn folk har til nå, " sa Paul Mayewski, en islær ved University of Maine, som trente med Lorius på LGGE på 1980-tallet. "Nå er det akseptert hva slags ting han gjorde, er viktige. Du trenger ikke å gå til Antarktis i 12 eller 16 måneder, du trenger ikke å bygge et laboratorium og utvikle en ny teknikk for å gjøre dette store gjennombruddet. "

Lorius var elegant i tale og ser ut og hadde en kommende nærvær, tilbakekalte Mayewski. Under møter satt han stille for en stund, og da han snakket, betalt folk oppmerksomhet. Han ville fange essensen av møtet og skissere en sammenhengende handlingsplan som ville fremme iskjerneforskning.

"Jeg var veldig imponert over Claudes evne til å gjøre det, " sa han. "Forskere, spesielt de av oss som jobber i ekstreme områder, ekspedisjoner, som gjør toppmoderne vitenskap, kan det være som herding katter. Alle har ego og går av seg selv. "

Under hans ledelse tok iskjerneforskningens felt sammenhengende form. På 1970-tallet hadde klimamodellere innsett at menneskets karbonutslipp, som ble ristet av fabrikker, biler og industri, sannsynligvis endret klimaet. Men de hadde ennå å bevise dette, og de måtte også vise at CO2-nivåene hadde hoppet dramatisk siden pre-industrielle tider. Denne informasjonen måtte komme fra jordens fortid.

Historien samlet fra Grønlands iskjerner ville være litt tvetydig fordi isområdets is inneholder noe skitt og søppel. Lorius visste at Antarktis isplate kunne gi denne informasjonen, og han visste også at en nasjon eller en forsker ikke kunne gjøre dette alene.

Den ikoniske 'Vostok-kjernen'

Det var høyden av den kalde krigen, men politikken hindret ikke vitenskapen. Lorius hadde forfalsket sterke vennskap over landegrensene, med forskere fra Amerika, Europa og Sovjetunionen. Han hørte at sovjettene hadde et ambisiøst boreprogram på Vostok Station, det mest isolerte forskningsstedet på kontinentet.

"Dette er en stor avtale for en vesteuropeisk til å kommunisere med en sovjet, " sa Mayewski. "Det er veldig typisk for hva som skjer i vitenskapen selv i dag."

I 1974 bidro Lorius til å sette opp et boreprogram med sovjeter og amerikanere ved Dome C, 680 miles innlandet. Tre år senere gjenvunnet de en iskjernen på 900 meter som avslørte de siste 20.000 årene av jordens klima.

Men det var en enda mer fristende skatt i Vostok. Russerne hadde boret til en dybde på over 2000 meter og gjenopprettet en iskjerne som gikk tilbake 420.000 år. I 1984 dro Lorius på et amerikansk fly og tok tilbake prøver til Grenoble.

Den resulterende graden av CO2-nivåer og temperatur over jordens historie var bemerkelsesverdig. Det viste at planetenes temperaturer alltid har endret seg i låsepunktet med klimagassnivåer i atmosfæren. Når CO2-nivåene har vært lave, har planeten vært kult, og omvendt.

Og nivåene av CO2 og metan i atmosfæren i dag er uten sidestykke de siste 420.000 årene. Studien ble publisert i Nature i 1999.

"[Vostok-kjernen] står til denne dagen som den viktigste posten som demonstrerer forholdet mellom temperatur og klimagasser, " sa Mayewski.

I 1999 borde forskere ved Dome C til en dybde på 3.190 meter og gjenopprettet en kjerne som strekker seg 740 000 år tilbake i tid. Kilden til CO2-nivå og temperatur, kalt European Project for Ice Coring in Antarctica (EPICA), ble publisert i Nature i 2004. Kjernen er nå gullstandarden for CO2-målinger.

Til tross for hans bidrag har få folk hørt om Lorius. Det er delvis fordi han aldri hankered for kreditt, sa White.

"Hvis du ser på papirene, var han OK med å sette unge mennesker som første forfattere, han var OK for å fremme disse folkene, " sa han.

Glaciologer og klimaforskere fra hans generasjon tok heller ikke så mye oppmerksomhet som forskere gjør i dag, sier Tad Pfeffer, en isbreolog ved University of Colorado, Boulder.

"Det er ganske mange forskere som Claude - alt fra en litt tidligere epoke, da isbreologien ikke var dekket av Rolling Stone- virksomheten som det er i dag - hvis prestasjoner er like store eller større enn de fleste av de store navnene. i virksomheten i dag, men hvem er egentlig ukjent utenfor sin umiddelbare sirkel, "sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden