FoodPro Preloader

Møt tannlegen til de døde


De beste tennene som Christina Warinner ser på kontoret hennes, er de med biter av plakk så stor som lima bønner festet til emaljen. Warinner er ikke en tannlege, selv om hun bruker noen av de samme verktøyene. Hun er en antropolog ved Universitetet i Oklahoma, og hun utfører århundrer forsinket tannbehandling på slike som vikinger og steinalderbønder for å skrape opp detaljer om hvordan mennesker en gang bodde. Frisk,

De beste tennene som Christina Warinner ser på kontoret hennes, er de med biter av plakk så stor som lima bønner festet til emaljen. Warinner er ikke en tannlege, selv om hun bruker noen av de samme verktøyene. Hun er en antropolog ved Universitetet i Oklahoma, og hun utfører århundrer forsinket tannbehandling på slike som vikinger og steinalderbønder for å skrape opp detaljer om hvordan mennesker en gang bodde.

Frisk, klissete plakk plukker opp alt i munnen, og når det herdes, kan det forme biter av planter, pollen, bakterier, stivelse, kjøtt, trekull, tekstilfibre og mer. Som forskere nylig har lært, er fossilisert plakett den rikeste kilden til DNA i den arkeologiske rekorden. "En av de største utfordringene med gammelt DNA har ikke nok materiale til å jobbe med, sier Warinner. Plakk eliminerer dette problemet: det bærer mellom 100 og 1000 ganger mer nukleinsyrer per milligram enn noen annen kjent kilde.

En topprioritet i Warners laboratorium er å kompilere et DNA-inventar bygget fra plakk funnet på lik i museumsinnsamlinger og arkeologiske steder fra hele verden. Jakten starter nå for stadig eldre og mangfoldige pasienter for å finne ut hvordan menneskers helse og spisevaner har forandret seg gjennom historien.

Tre plakkprosjekter

Melketenner
Uten regelmessig børsting og flossing fossilerer plakkene på tennene og tjener som en tidskapsel for ellers efemerke biter av en persons diett. Langt etter at en melkekartong har funnet seg inn i søppelkassen, kan et ekstremt langvarig og rikelig melkeprotein kalt beta-laktoglobulin forbli på drinkerens tenner. Warins laboratorium ser etter dette proteinet i plakk på gamle legemer for å forstå hvorfor mange grupper av mennesker kan spise frisk melk uten å bli syk, selv om alle andre pattedyr mangler evnen til å fordøye det etter barndom. En toleranse for meieri vises i flere forskjellige kulturer, men forskere diskuterer når det først utviklet seg i vår art. Plakkanalyse kan avsløre nøyaktig hvem som drikker melk på et arkeologisk sted og fra hvilket dyr det er en ku, eller en sau eller en kamel - væsken kommer fra. Denne tilnærmingen eliminerer noen av tvetydigheten til andre arkeologiske metoder, for eksempel å søke etter melkefett på gammelt keramikk. I fjor fant Warins team det første direkte beviset på melkedrikk ved sekvensering av beta-laktoglobulinproteiner i plakett som dateres så langt tilbake som bronsealderen i deler av Europa og Sørøst-Asia. Nå undersøker forskerne plakkprøver fra den neolittiske perioden, da mennesker først tamse dyr.

Palate Cleanser
Uavhengig av ens forpliktelse til tannhygiene, har hver person hundrevis av arter av bakterier på overflaten av hans eller hennes tenner. I fjor fant Warinner og hennes kolleger at skjeletter fra en middelaldersk kirkegård i Tyskland hadde bemerkelsesverdig moderne orale mikrobiomer til tross for endringer i hygiene og kosthold de siste 1000 årene. Den middelalderske plakk hadde bakterier forbundet med periodontitt, en vanlig tannkjøttsykdom som forårsaker at tennene faller ut og forekommer hos nesten 50 prosent av amerikanske voksne i dag. For bedre å forstå når mennesker ble utsatt for slike tannssykdommer, og hvordan de kan være knyttet til faktorer som kosthold, miljø og kultur, er Warrens laboratorium nå skrapende plakett fra chompers som går helt til steinalderen og fra menneskehetens nærmeste levende slektninger, sjimpanser.

Fylling av hullene
Bein begravd i frosset jord kan gi ekstremt godt bevart genetisk materiale. Den eldste fullkomne sekvensen så langt (700.000 år gammel) kom fra et hestbenbein avdekket i permafrost i Nordvest-Canada. Det eldste menneskelige genomet (45.000 år gamle) som skal sekvenseres, ble hentet fra en femur funnet i Sibiria. Men ikke alle biologiske prøver finnes i naturlige frysere. Densielt mineralisert plakk kan være en ideell kilde for intakt DNA både inn og ut av frosne områder fordi det er hardere enn porøse bein. Hittil har Warins team pålidelig DNA og proteiner fra plakkprøver opptil 10.000 år gammel. Nå jobber forskerne med å samle genetisk materiale fra enda lenger tilbake i tid. Det eldste eksempelet på bevaret plakett som Warinner vet om, er mer enn åtte millioner år gammel og ble tatt fra en fossil av en orangutansk forfedre.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Tannleger til de døde" in313, 4, 22 (oktober 2015)