FoodPro Preloader

Middelhavet haier er australske innvandrere


Av Joseph Milton Den unnvikende store hvite haier i Middelhavet kan være nedstammet fra en enkelt liten australsk befolkning som mistet sine kulelager mens de besøkte Sør-Afrika 450.000 år siden. De store hvittene ( Carcharodon carcharias ) reiste trolig tilbake til Antipodes, men ble fanget etter å ha passert gjennom Gibraltars strøk, ifølge et team ledet av marine biolog Leslie Noble fra University of Aberdeen, UK. Haien

Av Joseph Milton

Den unnvikende store hvite haier i Middelhavet kan være nedstammet fra en enkelt liten australsk befolkning som mistet sine kulelager mens de besøkte Sør-Afrika 450.000 år siden.

De store hvittene ( Carcharodon carcharias ) reiste trolig tilbake til Antipodes, men ble fanget etter å ha passert gjennom Gibraltars strøk, ifølge et team ledet av marine biolog Leslie Noble fra University of Aberdeen, UK.

Haiene har siden gjort Middelhavet sitt hjem fordi de reproduserte seg der, og som laks, går de unge alltid tilbake til fødestedet.

Det er lite kjent om Middelhavet store hvite - observasjoner er sjeldne og vevsprøver enda sjeldnere - men Noble og hans kolleger sluttet seg sammen med tyrkiske forskere for å få tilgang til prøver fra fire haier fanget i fiskenett: to fra Tyrkia, en fra Tunisia og en annen fra Sicilia.

Deres forskning, publisert 17. november i Det kongelige samfunns B-prosedyre, tyder på at en kombinasjon av klimaendringer, høye havnivåer og sterke havstrømmer rundt den sør-afrikanske kysten kunne ha drevet de migrerende australske haiene off-course, opp mot vestkysten av Afrika og øst i Middelhavet. Men fordi den opprinnelige befolkningen var liten, synes genetisk variasjon i moderne middelhavshaier å være begrenset - noe som tyder på at mangel på mangfold kan true deres fremtidige overlevelse. Kvinnehaier fra nærliggende Atlanterhavet synes ikke å migrere til regionen, der de kan bidra til å fylle opp stagnerende genbasseng.

Tapt til sjøs

Forskerne sekvenserte et område av de fire hajarens mitokondriale DNA - DNA som er overført til avkom fra moren og koder for proteiner fra cellernes energifabrikker. Laget kunne da sammenligne den genetiske koden med en bank av sekvenser avledet fra store hvite i farvann i forskjellige deler av verden, inkludert Sør-Afrika, Australia og Atlanterhavet.

Noble sier at laget var overrasket over å finne ut at delen av DNA-sekvensen var identisk i tre av de fire middelhavshaiene, og viste at de var nært knyttet til australske store hvite. Teamet hadde forventet å se mer tilknytning til de nærmere atlanteringene i Atlanterhavet eller Vest-Indiskehavet.

Store hvite haier ble en gang tenkt på som kystarter, men forskning har vist at de migrerer lange avstander i det åpne hav - selv om forskerne ikke vet nøyaktig hvorfor. Merkede haier har blitt sett på reise mellom Sør-Afrika og Sør-Australia, og forfatterne antyder at det var sannsynligvis under en av disse utfluktene at en gruppe tok en feil sving.

Forskerne brukte en molekylær datateknikk basert på antall forskjeller mellom DNA fra Middelhavet og australske haier for å anslå at haiene ble tapt under Pleistocene-epoken, rundt 450.000 år siden. Noble sier at dette var en periode mellom istiden: en tid med høye havnivåer, klimaendringer og kanskje viktigst, en uvanlig hurtigstrømmende havville fra Sør-Afrikas østkyst, kalt en Agulhas-ring - noe som kan forklare hvorfor haiene gikk så langt på vei.

Den varme Agulhas strømmen flyter ned mot Afrikas østkyst, men med jevne mellomrom bærer Agulhas-ringen sitt farvann rundt den sørlige spissen av kontinentet og inn i Benguela Current utenfor vestkysten. "Når haier følger Agulhas Current, vil de kaldere vannet i Benguela advare dem om å snu øst, " sier Nelson, "men en Agulhas ring er som en varmvannsboble." En gruppe haier som svømmer i en av disse boblene, kan savne vendingen og finne den vestlige kysten av Afrika mellom den og den ønskede destinasjonen.

Forskerne spekulerer på at haiene da svømte nordover til Middelhavsbassenget ga dem en sjanse til å reise østover igjen. En gang i bassenget, kan de ha blitt fanget av halvøyene og smale kanaler i Middelhavet.

En befolkning i fare

Paulo Prodöhl, en evolusjonær genetiker ved Queen's University Belfast, UK, sier at selv om funnet "består av et verdifullt og unikt datasett, er utvalgsstørrelsene veldig små for å trekke avgjørende påvirkninger." Men han innrømmer at fordi hajprøver er så vanskelig å få tak i, "du må jobbe med hva du kan få."

"Vi gjenkjenner prøvestørrelsesproblemet, " sier Noble. "Vi prøver å få ytterligere 50 middelhavsprøver, noe som kan dramatisk endre våre påvirkninger - vi er veldig opptatt av å få tilgang til museumsmateriale."

Men, sier han, "Jeg tror ikke det fjerner sentrale tenet - at så langt vi er klar over, er en betydelig del av Middelhavet haier australsk i opprinnelse."

Noble håper også at arbeidet vil fremheve situasjonen for en potensielt skjøre haibefolkning som overlever i et forurenset og overfisket hav. Han sier at store hvite har en "sentral rolle" i Middelhavet, og fjerning av topprovdyr fra andre marine økosystemer har vært katastrofalt.

"På østkysten av Amerika har hajutrydding forårsaket en" økologisk kaskade ", sier Noble. Populasjoner av arter som haier som byttes, som sel og delfiner, har eksplodert, ubalansert hele systemet. "Det har vært med til å drepe noen av skalldyrene, " sier Noble. "Jeg vil ikke spekulere på konsekvensene for Middelhavet hvis denne befolkningen ble utryddet."

Siste nytt

Yukon River Dumping mer kvikksølv takket være klimaendringerUS Energy Department undersøker oppfordringer til kull og atomkraftUS Science Envoy treffer seg for å protestere trusepolitikkerHva hvis det ikke var gravitasjon?Forskere avkaster arktisk oljeutvidelse i brev til amerikanske senatorerStartmeny - Origins of Origins IssueDen skitne siden av rent kullVitenskapspolitiske problemstillinger som er mest aktuelle