Kartlegging av det hvite kontinentet


Radarskanninger vil bli pieced til en mosaikk for å gi det første detaljert kart over Antarktis. Kart over Antarktis er nesten alle hvite - men ikke på grunn av snø og is. Snarere inneholder dette frosne landet de største umodne områdene på jorden. Lag av forskere gjør regelmessig fire timers jakten fra den største amerikanske basen ved McMurdo Sound til den permanente Sørpolen stasjon. Men selv

Radarskanninger vil bli pieced til en mosaikk for å gi det første detaljert kart over Antarktis.

Kart over Antarktis er nesten alle hvite - men ikke på grunn av snø og is. Snarere inneholder dette frosne landet de største umodne områdene på jorden. Lag av forskere gjør regelmessig fire timers jakten fra den største amerikanske basen ved McMurdo Sound til den permanente Sørpolen stasjon. Men selv i dag er fester på bakken litt bedre enn de store oppdagerne - Robert Falcon Scott, Roald Amundsen og Ernest Shackleton - var, da de sliter med å finne veien over et ukjent kontinent, har USA og Mexico kombinert .

Det er i ferd med å endres: den siste terra incognita blir kartlagt. Fra 26. september til 14. oktober pekte RADARSAT, en jord sensing satellitt operert av Canadian Space Agency (CSA), sine instrumenter på Antarktis, da det gjorde hundrevis av passerer over Sørpolen fra ulike vinkler (til venstre) .

SYDPOL

Kartografer på Byrd Polar Research Center ved Ohio State University vil "samle" samlingen av mer enn 8000 bilder sammen for å produsere det mest detaljerte kartet noensinne laget av Antarktis - en prosess som vil ta mer enn et år å fullføre. "Den siste satellittkartet over Antarktis klarte ikke bare å gi et helt bilde, men påkrevde bilder fra 13 forskjellige satellitter over en seksårsperiode fra 1980 til 1987, " sier Rolf Mamen, generaldirektør for romoperasjoner ved CSA.

Fødsel ICEBERGS

NASA lanserte RADARSAT for Canada i 1995, i retur for to kartleggingsoppdrag over Antarktis under satellittets levetid. Antarctic Mapping Mission er en del av NASAs Mission to Planet Earth-program. RADARSATs mikrobølgeradaranlegg kan gjennomsyre skydekselet, smog, tåke, røyk og mørke. Det kan programmeres til å ta bilder av et område så bredt som 320 kilometer og kan oppdage gjenstander så små som 26 meter (åtte meter) lange.

Det nye sammensatte øyeblikksbildet fra Antarktis ble gjort mulig ved å rotere RADARSAT-satellitten 180 grader fra sin normale orientering og ved å benytte seg av sin evne til å sikte sin radarstråle slik at den ville krysse polen i hvert pass. Rotasjonen fant sted 11. september; satellitten ble returnert til standardkonfigurasjonen den 4. november.

ICE RISE

Fra det aller første snudde bildene av RADARSAT begeistret polarforskere. Et tidlig bilde av Amunsden-Scott-stasjonen i Sørpolen avslørte spor av en lang forlatt rullebane og hentet radarrefleksjoner som trolig er bygninger fra den første polarstasjonen, etablert av admiral Richard E. Byrd i 1957. Disse bygningene er nå begravet under mer enn 30 meter (9 meter) snø og is.

Sydpolen stasjon ligger i midten av en stor isflate, innringet av fjellkjeder. Høyden er 9000 meter over havet - og det er is helt ned til bunnen. Herfra renner isen til sjøen. Dette enorme reservoaret inneholder 70 prosent av jordens ferskvann. Endringer i denne isen har direkte innflytelse på verdenshavsnivå og klima; var alt for å smelte, ville globale sjønivåer stige med 230 meter (70 meter).

ICE STREAMS

De påfallende vakre høyoppløselige bildene fra RADARSAT avslører funksjoner av "The Ice" med oppsiktsvekkende klarhet. De viser isstrømmer, isflod som måler tiotals kilometer brede og omtrent en halv mil tykk som flyter raskt i det overveiende sakte islaget. Disse strømmene matrer "ishyllene", store flyteflater av is som danner det meste av Antarktis kystlinje. Isen beveger seg på omtrent en halv kilometer per år, og av og til "calving" for å danne store isfjell. Når krypende is griner mot havbunnen eller krysser en hindring på land, går fremdriften og isen bukker oppover og danner isstiger.

De nye dataene hjelper allerede forskerne bedre å forstå dannelsen og strømmen av Antarktisisen. "Radarbildet av jordens geografiske sørpole viser en uventet kompleks overflatestruktur over det som tidligere var antatt å være den nesten featurløse Øst-Antarktis-isen, " sier Kenneth Jezek, direktør for Byrd Polar Research Center. Han mener at de strukturerte egenskapene speiler berggrundens topografi under isen.

Det kritiske spørsmålet er om isarkene ekspanderer eller krymper. Hvis et oppvarmet hav smelte isplaten fra under, vil strømmen fra kontinentet øke - potensielt føre til en katastrofal økning i havnivået. Bildene lover å gi noen svar. Og allerede forskere ser frem til neste RADARSAT kartlegging i flere år. Sammenligning av bildene til dette tidligere settet vil tillate dem å se eventuelle endringer som har skjedd.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten