Malaria på stigningen som østafrikansk klima varmes opp


Redaktørens notat: Følgende er et utdrag fra Changing Planet, Changing Health: Hvordan klimakrisen truer vår helse og hva vi kan gjøre med det (University of California Press, 4. april 2011). Elena Githeko var normalt energisk og chatty. Men på en tirsdag morgen i 2003 fant Elens mor, Anne Mwangi, datteren sin stille og listløs, pannen varm med feber. Anne

Redaktørens notat: Følgende er et utdrag fra Changing Planet, Changing Health: Hvordan klimakrisen truer vår helse og hva vi kan gjøre med det (University of California Press, 4. april 2011).

Elena Githeko var normalt energisk og chatty. Men på en tirsdag morgen i 2003 fant Elens mor, Anne Mwangi, datteren sin stille og listløs, pannen varm med feber. Anne trodde det var bare influensa, så hun gjorde hva en bekymret mor ville gjøre: hun bodde hjemmefra for å ta vare på datteren hennes.

Ved alder av syv hadde Elena hennes morsmåkefulle mandeløyne, hennes fars smarte kinn, pent flettet cornrows og et bredt smil. Inntil den tirsdag hadde hun vært helt frisk.

Telefonen ringte sent på ettermiddagen ved Mathaithi Secondary School, en jenters high school der Anne lærer historie og kristen religiøs utdanning. Som hushjelpen snakket Anne's fineboned ansikt med bekymring.

Elena kunne ikke holde maten nede. Hun hadde en forferdelig hodepine, og hun brann med feber. Anne ringte mannen sin. I løpet av få minutter ankom Mwangi Githeko for å hente Anne i familien kjøretøyet, en blå 1970sera Toyota pickup. Klokka 17.00 spedte de hjem over svingete, kuperte veier. Da de kom til huset, gråt Elena. Hennes føtter var kalde, hun ble dehydrert, og pannen hennes var i brann.

De kjørte til en annen en nærliggende klinikk for en annen mening fra en annen lege. Ta Elena rett til sykehuset, fortalte legen dem. Det var 6 pm På Jamii Hospital i Karatina tok en lege raskt Elena blodtrykk og temperatur, lyttet til symptomene hennes, og gjorde noen tester. Malaria, sa han. Hun trengte å bli tatt inn - umiddelbart. Den forferdelige hodepine kan være et tegn på cerebral malaria, en tilstand der malariaparasittene går inn i cerebrospinalvæsken som bader i hjernen, og noen ganger i selve hjernen. Anne Mwangi hadde bodd i Kenya hele sitt liv, lenge nok til å vite hva cerebral malaria kunne bety. "Jeg trodde datteren min ble dømt til døden, " sier hun.

* * *

Hvertår malaria syke en av hver 20 mennesker på planeten - noen 300 millioner mennesker, totalt omtrent sammenlignelig med befolkningen i USA. På mange måter var Elena Githeko saken typisk: intens feber, svette, rystelser og ekstrem svakhet. Mange av dem som gjenopplever, lider av langvarig anemi, periodiske feber og kronisk funksjonshemning. Verdens helseorganisasjon anslår at malaria dreper mer enn en million mennesker i året, de fleste av barna. I Afrika, hvor 75 prosent av alle tilfeller oppstår, dør et barn som Elena Githeko av malaria hvert 30. sekund.

I mye av sub-Sahara Afrika ville Elena diagnose ha vært trist rutine. Her, i foten av Mount Kenya, var det bemerkelsesverdig. Mount Kenya er en massiv vulkan på longextinct, mer enn 50 kilometer bred ved sin base, med snødekte tinder som grenser himmelen i en høyde på mer enn fem kilometer. Til tross for å være bare 50 kilometer fra ekvator, sitter Karatina i fjellet i Kenya ved en høyde på 1600 meter, høy nok til å ha et tydeligere kjøligere klima enn de lavtliggende tropiske områdene i landet. Da de første britiske kolonistene bosatte seg i Kenya på slutten av 1800-tallet, ble de sentrale Kenya-høylandet, som høylandet i Tanzania, Uganda og Etiopia, ansett som et sted for å unnslippe malaria-den dårlige luften - som var antatt å forårsake sykdommen. Da Anne Mwangi og Mwangi Githeko vokste opp i Karatina på 1960-tallet, var malaria uhørt. En 1970-nasjonalatlas hadde vurdert regionen "malariafri". "Vi har aldri hatt dette problemet, " sier Mwangi Githeko.

Elena hadde imidlertid definitivt et problem med malaria, og muligens cerebral malaria. Som moren så på, nærmet doktoren Elena med en sprøyte full av antimalarialt legemidler. "Doktor, rør meg ikke! Ikke injiser meg!" hun gråt. Men doktoren gjorde hva han måtte gjøre, og satte en intravenøs linje inn i Elena hånd. Et kraftig antimalarialt legemiddel kuttet direkte inn i blodet hennes, hvor det kunne slåss med parasittene, og dermed ødelegge seg i hennes skjøre kropp.

All torsdag kveld lå Anne sammen med datteren sin på en smal seng på Jamii Hospital, da andre pasienter og deres mødre lå i nærheten. Fra innsiden av det hvite mesh myggnettet lyttet Anne til den langsomte vrikking av de overliggende fansen og holdt datteren hennes. Hun sov med ett øye åpent, klar til å ringe en sykepleier i tilfelle problemer. Fordi antimalarialene gjorde ørene ringe høyt, kunne Elena ikke høre. Hun spiste ikke, hun snakket ikke, og hun flyttet knapt.

På fredag ​​fortsatte den episke kampen mot narkotika mot parasitt i Elens kropp. På fredag ​​kveld sov Anne igjen i sykehuset sengen og holdt datteren sin nært. På lørdag morgen forlot Anne datteren sin kort og returnerte med familie venner. En annen liten jente, en venn av Elena, ringte til Elena. Elena svarte! Snart satt hun og smilte. Hun ble igjen på sykehuset en annen dag før hun ble løslatt.

Elena er nå en energisk jente på 14, men i mange år har erfaringen hjemsøkt henne. Måneder senere snakket hun om en drøm hun hadde hatt mens kroppen hennes var i grep om malaria. Tre skyer kom for henne, en for mor, en for pappa og en for seg selv. «Jeg så en hvit sky ned og jeg ville gå inn i det, » sa hun. Og igjen og igjen i de månedene og årene som fulgte, ville Elena spørre moren sin: "Husker du dagen da du gikk inn på sykehuset og bar meg fordi jeg var død?"

* * *

Elena Githeko nært samtaler sjokkerte mer enn bare foreldrene hennes. Det stunned Andrew Githeko, Mwangi Githeko bror og Elena onkel. Andrew skjer også med å være en venn og kollega og en verdenskjent malaria-ekspert som leder Climate and Human Health Research Unit ved Kenya Medical Research Institute (KEMRI) i Kisumu. Da jeg først møtte Andrew i slutten av 1990-tallet, var han en stigende stjerne innen medisinsk entomologi, studien av insekter som bærer sykdom. Andrew Githeko er fortellingen om en vitenskapelig underdog som, gjennom tålmodighet og utholdenhet, triumferte mot formidabel opposisjon. Og det er en fortelling om oppdagelse som har bidratt til å løse et tvilsomt spørsmål: Kan global oppvarming bidra til spredning av sykdom?

Nå en kompakt mann på 52 med et ovalt ansikt, lukkede hår og et stabilt blikk, vokste Githeko opp som den eldste av fem brødre i en fremtredende og relativt velstående teagrowing-familie i Ihwagi, en landlig landsby nær Karatina, omtrent femti miles nord for Nairobi. Han lytter tålmodig når han stilles et spørsmål, og snakker uten å nøle eller skynde seg, med luften til noen som pleide å bli hørt.

I 1991, før han kom tilbake til England for sitt siste år med å trene verdensberømte Liverpool School of Tropical Medicine i England, opplevde han sin første intense malariaepidemi i fjellene i Vest-Kenya. Det var pandemonium. "Pasienter kommer inn. Noen trenger blodtransfusjon, " hevder Githeko. Andre utvikler cerebral malaria. "De er galte, og du må binde dem til sengen ... Andre, det er ingen steder å sette dem, du legger dem utenfor, og det regner." Githeko rister på hodet. "Du har folk under sengen, andre roper ... Du kan ikke gå hjem. Du kan ikke bli trøtt. Brønden er full." Som KEMRIs bosatt myggbiolog har Andrew gått fra landsby til landsby, på jakt etter malariaskytende mygg. "De var overalt, avl i store mengder, " minnes han. De malariale parasittene som var ansvarlige for epidemien, hadde utviklet motstand mot klorokin, det vanligste antimalariale legemidlet. "Vi kunne ikke kontrollere denne tingen, " sier han. "Det var veldig skummelt."

Runaway epidemier som det vestlige Kenya-utbruddet i 1991 forekommer bare i utkanten av malarias rekkevidde, typisk ved høyere høyder. Ved lavere forhøyninger i tropene holder dampende vær mygg og malariasår, og folk har utviklet en urolig maktbalanse med malariaparasitter. De fleste beboere er utsatt som barn, og noen gir etter sykdommen. Men de fleste malariapatienter overlever, og de som utvikler delvis immunitet. Det reduserer intensiteten av senere malariainfeksjoner til influensa.

Men historien er forskjellig på høyere høyder, inkludert det vestlige Kenya høylandet, Usambara-fjellene i Tanzania, høylandet Etiopia, Ruwenzori-fjellene i Uganda, og fjellene i Indonesia og New Guinea. Den gode nyheten i slike områder er at de fleste innbyggere ikke har lidd av malaria; De dårlige nyhetene er de samme. Fordi kroppene deres aldri har blitt utsatt for parasitten, svarer deres immunsystem for sakte for å stoppe infeksjonen i sine tidlige stadier. Og de mangler i motsetning til lavlandsbeboere vanligvis to genetiske egenskaper som gjør folk mindre utsatt for malaria. Dette genetiske og immunologiske sårbarheten betyr at når malaria rammer høylandsboere, rammes det vanskeligere, og skaper bølger av sykdom som slår bort til sårbare afrikanere, akkurat som kopper sløser for sårbare indianere i de tidlige kolonitiden. Folk i høylandsområder står for 12, 4 millioner tilfeller hvert år, bare 2, 5 prosent av verdens samlede, men de 150.000 årlige malariadødsfallene i høylandet er 12-25 prosent av årlig verdensomspennende total. En av fem beboere i Øst-Afrika, eller rundt 125 millioner mennesker, bor i høylandet som er utsatt for malariaepidemier.

* * *

For å hindre en epidemi, lønner den seg å forutse det, og for å gjøre det må man først forstå hvordan epidemier pleier å utvikle seg. Vanligvis faller sakene først, deretter skyrocket, deretter topp og fall av. Plottet over tid, resultatet er en bellformet kurve - den samme kurven som brukes til å plotte fordelingen av studentkarakterer i en klasse. Helseansatte oppdager vanligvis bare en epidemi når det første utbruddet av tilfeller har blitt diagnostisert og tallene allerede klatrer. Når de kan innføre beskyttelsesforanstaltninger, vil mange av de som blir syk, allerede smittes, og det er for sent å stoppe spredningen. Under malariaepidemier i østafrikanske høylandet kan sykdommen infisere opptil 60 prosent av en landsbybefolkning, overveldende lokale helsearbeidere. Det er enda verre når parasitten er stoffresistent: tusenvis blir syk; hundrevis kan dø.

Bevæpnet med sin bærbare datamaskin, på slutten av 1990-tallet begynte Githeko å modellere effekten av klima og vær på malariatransmisjon. Han ønsket å bruke lokale værdata for å forutsi epidemier tidlig nok til å sende medisin og helsearbeidere til landsbyer som ville bli påvirket, for å distribuere sengnett og sprøyte insektmidler som drepte malarial mygg. Men å forutsi epidemier av smittsomme sykdommer er ingen rutinemessig oppgave.

Githeko visste at varmere temperaturer - innenfor et område - gjorde det mer sannsynlig at myggene ville overleve og bite oftere, og at de tillot parasitter å formere seg og modne raskere i mygg. Han visste også at nedbør skapt plasker og stående vann som er ideelle avlsplasser for mygg og kan raskt gjøre dem mer rikelige. Ved å forutsi temperaturer og nedbør over en periode på måneder, kunne han i teorien projisere hvor og når en epidemi var mest sannsynlig å oppstå.

Uten noen av de høyteknologiske evner som kunne gi penger, kunne Githeko bruke et enkelt regnearksprogram og historiske temperatur- og nedbørsdata for det vestlige Kenya-høylandet, samt data fra publiserte studier av mygg, malariaparasitter og tidligere epidemier Å utvikle en matematisk modell som korrekt forutsier tidligere utbrudd i regionen, og dermed verifisere nøyaktigheten av modellen.

Modellen gjorde også en oppsiktsvekkende ny prediksjon. I slutten av 1990-tallet, da Githeko gjorde sin analyse, hadde IPCC allerede rapportert at jorden hadde oppvarmet 0, 6 grader C gjennom det 20. århundre og hadde spådd at temperaturene ville fortsette å stige med minst flere grader mer gjennom 21.. Githeko modell viste at en temperaturendring på bare 2 grader C kunne utløse malariapidemier i mange oncesafe høylandet i Øst-Afrika. Dette medførte at global oppvarming til slutt ville gjøre millioner av mennesker i malariafrie deler av Øst-Afrika, inkludert hans familie på høylandet i Sentral-Kenya, utsatt for sykdommen. Selv om det var alarmerende, virket trusselen fjern klimaforskere trodde det ville ta flere tiår for regionen å varme det så mye.

* * *

Landsbyen Ihwagi, Kenya, sitter i det overfylte landskapet omtrent 50 miles nord for Nairobi, noen få kilometer fra Karatina. I mars 2008 var det et lappeteppe av grønn-små plott av grønnsaker, lysegrønne tefelt, bredbladede bananpalmer som lente seg over små gresskledde gårdsplasser. Menn i arbeidsklær på vei dyttet robuste sykler opp bakker, med bunter av grønnsaker eller tan nipia gress knyttet til bakstativet. En middelaldersk kvinne i en slitt, men fargerik kjole trudged oppoverbakke, balanserer en hvit plastbøtte på hodet med en hånd. Små grupper av geiter vandret langs veikanten.

Andrew Githeko kom tilbake til sin hjemby i det sentrale Kenya-høylandet for å gjøre arbeidet til en sykdomsdetektiv. Fordi han bor og jobber hundrevis av miles unna i vest-Kenya, hadde Githeko ennå ikke hatt muligheten til å besøke klinikker og sykehus her for å snakke med helsepersonell. Slike besøk, sier han, er den beste måten å avdekke ledetråder om nye sykdommer.

Her, mer enn 1600 meter oppe i fjellene i Kenya, hadde malaria aldri vært et problem. Hvis malaria spredte seg selv her, 1600 meter oppe i fjellene i Kenya, da var global oppvarming, bidro Githeko. Hans plan var å besøke dispensarer (samfunnshelsetjenestene bemannet av sykepleiere), skoleklinikker og regionale sykehus hvor han snakket med sykepleiere og leger for å finne ut om malaria hadde tatt tak i.

På en ujevn grusvei stoppet Githeko på en bro over en bratt dal. Nedenfor var en elvemengde dusinvis av føtter som var fylt med steinblokker, størrelsen på basketballene. En liten strøm driblet langs på bunnen - Ragati-elven. Githeko ristet på hodet. "Dette var en stor fjellstrøm, " sa han dessverre. Han feide armen for å indikere hele dalen og de greske bankene over den. "Det pleide å oversvømme her hele tiden." Men siden han var et barn, har det vært en befolkningseksplosjon i regionen, og 10 ganger flere bor i Mount Kenya-regionen nå for et halvt århundre siden. De tegner elva ned, men det er bare en del av problemet. Åtti prosent av isbreene på Mount Kenya har også smeltet. "Fjellet tørker opp, " sa han.

Githeko oppdaget en stein inngang på siden av grusveien. Et stort skilt satt ved siden av inngangen, håndmalte i store røde bokstaver: Gatei Health Center. Han parkerte på plenen foran klinikken. Noen få meter unna var en liten bygningsbygning med rustfargede cinderblock-vegger og et bølgeblikk.

Githeko kom ut av Land Cruiser etter hvert som to kvinner dukket opp på døren. En kvinne var bigboned, i et lavendelskjørt, som matchet topp og beaded halskjede; den andre var kortere, med mandelformede øyne og glatt hud fargen på mørk sjokolade. En bevoktet mann i en hvit labjakke kom med dem. Githeko gikk over og hilste på dem. "Jeg er Dr. Githeko, " sa han, og deretter pauset. "Fra KEMRI."

Kvinnen i lavendel, Margaret Kariuki, identifiserte seg som distriktets helsepersonell; Den kortere kvinnen Susan Wangiki var klinikkens laboratorieteknolog; mannen i den hvite kappen, Bernard Gikandi, var sykepleier. Gatei Health Center var det første stoppet for syke lokalbefolkningen. Githeko snakket med helsearbeiderne i noen få minutter på engelsk, et av to vanlige språk i Kenya, om Githekos røtter i området, den splitter nye universitetscampus opp bakken, det berømte, kalde været i området. "Dette stedet pleide å være veldig kaldt, " sa Githeko. "Mmm, " mumlet Margaret i bekreftelse.

Githeko forklarte sin intensjon om å undersøke virkningen av global oppvarming. "Du vet global oppvarming?" spurte han. De nikket alle sammen. Han fortalte dem at han hadde kommet for å se hva global oppvarming gjør mot malaria. Githeko fortalte dem om malariamugger som hans team hadde funnet i nærliggende Naro Moru i 2005. "Vi ble fortalt at Karatina hadde mye malaria, " sa han.

Å, ja, de så det hele tiden. "Faktisk er det mye av det, " la Margaret, distriktsoffiser.

"Malaria er her."

"Lokalfolk?" Githeko spurte. Hvis folk som ikke hadde reist ut av området, hadde fått sykdommen, betydde det at myggene overførte sykdommen lokalt, trodde Githeko.

"Ja, lokale folk!" utbrøt Susan, medisinsk tekniker.

"Wow, " sa Githeko. Han ristet på hodet. Han ba om å komme inn på klinikken. "Jeg må forklare hvorfor dette skjer, " fortalte han dem.

* * *

I klinikkets laboratorium satt et rom på størrelse med et lite soverom, et mikroskop satte seg ved siden av et stativ med tørkeglass på klinikkens laboratoriebenk, en middels teller mot et vindu. Tappet til veggen var brønnhårte fotokopier fra en medisinsk lærebok med diagrammer av malarial parasitter. Githeko plasserte sin laptop på labbenken, startet den opp og lanserte en PowerPoint-presentasjon.

Som helsepersonellene trengte for å se på skjermen, forklarte Githeko biologien til malariamugitene - hvordan ved 18 grader C (64 grader F) reproduserte malariaparasitter seg for sakte for å vokse i løpet av myggets levetid, men ved 20 grader C ( 68 ° = grader F) de reproduserte raskt og enkelt. "Det er derfor du kanskje ikke tror det er stor klimaendring, men i myggverdenen gjør to grader en stor forskjell." Han viste et lysbilde med en analyse han hadde gjort av historiske værmeldinger. Det viste at i de sentrale Kenya-høylandet - hvor de var - den gjennomsnittlige temperaturen varmet over 18 grader C, den kritiske terskelen for malarial mygg, i 1994. Helsearbeiderne lyttet nøye og nikket. Bernard, sykepleieren, tok notater.

Githeko kontrastert endemisk malaria, hvor folk har blitt utsatt og har en viss grad av motstand, med infeksjoner i høylandet, hvor beboerne ville mangle immunologiske forsvar for å holde parasitten i sjakk. Det har vært situasjonen i de vestlige Kenya-åsene de siste to tiårene, sa Githeko til helsepersonellene. "Vi kaller det ustabil overføring, og det er veldig, veldig farlig."

De travle helsepersonellene på Gatei Health Center så omtrent 500 pasienter i uken med alle slags plager; Om lag 15 av dem, eller 3 prosent, hadde malaria. De så ofte malaria hos spedbarn og små barn som kom inn med diaré, oppkast, hodepine og høy feber. Bernard oppdaget symptomene og tok blodprøver, Susan gjorde tester for å bekrefte malariaparasitter i blodet, og de foreskrev medisin. Nesten ingen av familiene hadde biler, og de sykteste barna trengte ofte å gå syv kilometer på en buss til regionhospitalet. Klinikerne reddet mange, men noen barn døde før de kunne komme dit.

I en epidemi ville en av tre personer som gikk inn på klinikken ha malaria, fortalte Githeko dem, og tallene kunne overvelde klinikkens kapasitet. Det var ikke tilfelle. Men en 3 prosent infeksjonsrate indikerte at det var ustabil overføring i Ihwagi, forklarte Githeko.

På sin bærbare PC pekte han på grafer fra Kisii-distriktet i Vest-Kenya, som viste at ekstremiteter var trukket over tid. Epidemics fulgte jevnlig det ekstreme været. Med nok data sa Githeko at han kunne utvikle en modell som ville forutsi epidemier i det sentrale Kenya-høylandet, og som ville hjelpe dem med å forberede seg på å motvirke epidemien. Men da advarte Githeko helsepersonellene. "Dette, " sa han, "er det som kan skje med deg."

Utdrag fra Changing Planet, Changing Health: Hvordan klimakrisen truer vår helse og hva vi kan gjøre med det (University of California Press, 4. april 2011)

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat