Gjøre god tid: Doomsday Clock beveger seg 1 minutt tilbake til 6 fra midnatt


Menneskeklokken kan puste en liten bit lettere (men ikke for mye) nå, da Atomic Scientists Bulletin har flyttet hånden til sin Doomsday Clock ett minutt lenger unna midnatt, den tiden som symboliserer katastrofal ødeleggelse og den apokalyptiske enden av sivilisasjonen . Klokken leser nå seks minutter fra den siste tiden av heksingstiden etter at den ble endret under en pressekonferanse torsdag i New York City, med henvisning til økt oppmerksomhet og interesse for å stoppe nøkkeltrussel mot menneskeheten (særlig kjernefysisk konflikt og global oppvarming) siden USAs president Barack Obama tok k

Menneskeklokken kan puste en liten bit lettere (men ikke for mye) nå, da Atomic Scientists Bulletin har flyttet hånden til sin Doomsday Clock ett minutt lenger unna midnatt, den tiden som symboliserer katastrofal ødeleggelse og den apokalyptiske enden av sivilisasjonen . Klokken leser nå seks minutter fra den siste tiden av heksingstiden etter at den ble endret under en pressekonferanse torsdag i New York City, med henvisning til økt oppmerksomhet og interesse for å stoppe nøkkeltrussel mot menneskeheten (særlig kjernefysisk konflikt og global oppvarming) siden USAs president Barack Obama tok kontor for et år siden.
Men Bulletinen, en gruppe etablert kort tid etter andre verdenskrig av likes som Albert Einstein og J. Robert Oppenheimer, tempererte sine handlinger med den store hemmeligheten at menneskeheten kunne gå nærmere til glemsel igjen hvis verdens regjeringer ikke følger gjennom på løftene for å dempe etableringen av flere atomvåpen og klimagasser. Selv om Bulletin ble opprinnelig dannet av bekymring for global kjernefysisk tilintetgjørelse, har gruppen siden utvidet sin rolle for å inkludere verdens sårbarhet mot klimaendringer.
Bulletinens medlemmer på torsdagens pressekonferanse bemerket at lederne av nasjoner utstyrt med atomvåpen har uttrykt ønske om å samarbeide for å redusere sine arsenaler og sikre materialet for atomvåpen. Dette inkluderer en felles følelse mellom Obama og Russlands president Dmitry Medvedev at atomvåpenforhandlinger som kunne bringe ned distribuerte strategiske stridshoder fra mer enn 2000 til rundt 1500 hver.
En voksende utfordring for Bulletinens opprinnelige oppdrag er at nyere generasjoner av politimenn ble født inn i en etterkrigskrigs verden med en redusert bevissthet om skaden som nukes kan forårsake. En måte å sikre at leksjonen til Hiroshima og Nagasaki ikke er glemt, er for verdens atomkraftverk (USA og Storbritannia, Russland, Frankrike og Kina) og land som har testet og / eller distribuert atomvåpen (spesielt India, Israel, Nord-Korea og Pakistan) for å ratifisere avtaler som den omfattende kjerneprøveforbudsavtalen, som den amerikanske senatet også har å gjøre.
For første gang siden atombomber ble droppet på Japan for 65 år siden, ser mange verdensledere etter måter å redusere atomvåpenlagrene, og de lover å dempe klimaskiftende gasser som kan gjøre planeten ubeboelig, sa Lawrence Krauss, co. -stol på Bulletin -styret for sponsorer og direktør for det nye Origins-initiativet ved Arizona State University i Phoenix. Krauss og hans kolleger i kolleksjonen krediterer Obamas valg som en stor del av nye samtaler om våpenreduksjon med Russland, de nåværende avtalene med Iran om å lukke sitt nukleare anrikingsprogram og potensialet for en amerikansk ledd innsats for å sikre alt løs fissilt materiale i fire år.
En annen faktor i Bulletinens målte optimisme er indikasjonen for at sikkerhetstrusler er mer sannsynlig å være asymmetriske, som kommer fra desentraliserte terrorgrupper eller nasjoner som lider av økonomisk sammenbrudd og ressursskarphet som forverres av klimaendringene. I slike situasjoner er det ikke et enkelt mål (som Washington eller Moskva) for nukes, noe som gjør dem mindre effektive, enten som støtende våpen eller avskrekk.
Pervez Hoodbhoy, en Bulletin- medlem og leder av Quaid-i-Azam Universitetets fysikavdeling i Pakistan, krevde et moratorium for utvikling av materialer som går inn i atomvåpen og på testing av atomvåpen. Han bemerket at India og hans innfødte Pakistan lager kryssbart materiale så fort de muligens kan.
Selv om Bulletin ble opprettet av forskere, ingeniører og andre eksperter som hadde utviklet atombomben som en del av Manhattan-prosjektet under andre verdenskrig, har gruppen de siste årene hatt en god del av sin oppmerksomhet mot truslene fra klimaendringene. Faktisk er nukes og klimaendringer nært knyttet, gitt at noen ser atomenergi som en måte å redusere utslippene fra å brenne fossilt brensel. Bulletinen erkjenner at økt bruk av karbonfri kjernenergi kan bidra til å redusere global oppvarming forårsaket av fossile brensler og utslipp av klimagasser, men konkluderer med at muligheten for å misbruke beriget uran og separert plutonium for å skape bomber er en "forferdelig avgang" for å prøve å kontrollere klimaendringer.
Stephen Schneider, Stanford University miljøbiologi og global endringsprofessor og medlem av Bulletinens Vitenskaps- og sikkerhetsstyret, kalt klimaendring, en "trusselmultiplikator" på torsdagens pressekonferanse. Selv om klimaendringene ikke skapt de fattige forholdene for mennesker i Sudans Darfur, har det gjort dem verre. Han påpekte at, uavhengig av dokumentene som oppstod som en del av den høyt politiserte "climategate" kontroversen i desember, er bevisene for global oppvarming fortsatt. Som moderne tegn på global oppvarming peker Schneider og hans kolleger på raskt smeltende polar iskapper, havsyring, tap av korallrev, langvarig tørke, mer ødeleggende brannfeller og stigende havnivå.
Kappekonferansen i forrige måned var første gang i 17-års historien om FNs klimakonferanser som utviklingsland og industrialiserte land alle var enige om å ta ansvar for utslipp, ifølge en uttalelse fra Bulletin. Forhandlingene i København har økt forventningene om at regjeringer vil begynne å redusere karbonutslipp gjennom reguleringsordninger, offentlige og private investeringer i alternative energikilder og fremme energieffektivitet. "Vi kan være optimistiske at det er en mulighet, " sa Schneider. "Men det skjer ikke automatisk."
Høyder og nedturer
Siste gang minutthånden til Bulletin of the Atomic Scientists 'Doomsday Clock flyttet var i januar 2007, da den ble presset fremover to minutter (fra syv til fem minutter før midnatt), takket være delvis til Nordkoreas nukleære testing og bekymringer over Irans nukleare intensjoner. Andre store bevegelser har inkludert:

  • 3 minutter til midnatt: I 1949 forteller president Harry Truman den amerikanske offentligheten at Sovjetunionen har testet sin første atomanordning, offisielt startet våpenløpet.
  • 2 minutter til midnatt: I 1953 bestemmer USA å forfølge hydrogenbomben, et våpen enda sterkere enn atombombene som brukes mot Japan; Kort tid etter tester Sovjetunionen en H-bombe av seg selv.
  • 12 minutter til midnatt: I 1972 undertegner USA og Sovjetunionen den strategiske våpenbegrensningstraktaten (SALT I) og Anti-Ballistic Missile (ABM) traktaten.
  • 3 minutter til midnatt: I 1984 sluttet USA og Sovjetunionen nesten kommunikasjon, og USA vurderer å bygge et ekspansivt rombasert anti-ballistisk missilsystem.
  • 17 minutter til midnatt: I 1991, med den kalde krigen offisielt over, begynner USA og Russland å kutte sine atomvåpen arsenaler. (Minutten ble flyttet tilbake til 14 minutter i 1995 over bekymringer for at terrorister kunne skaffe våpen fra dårlig sikrede nukleare anlegg i Russland.)