MIT debatter om å droppe fossilt-brensel investeringer


Siden slutten av 2012 har høyskolestudentene i USA ført til at de begynte å boikotte fossilbrenselindustrien ved å oppfordre investorer til å selge av kull-, olje- eller naturgassbeholdninger. I går kveld holdt høyttalere på nasjonens mest prestisjefylte ingeniørskole en rekke økonomiske og pedagogiske strategier for å spre utfordringen av menneskeskapte klimaendringer. De inklud

Siden slutten av 2012 har høyskolestudentene i USA ført til at de begynte å boikotte fossilbrenselindustrien ved å oppfordre investorer til å selge av kull-, olje- eller naturgassbeholdninger.

I går kveld holdt høyttalere på nasjonens mest prestisjefylte ingeniørskole en rekke økonomiske og pedagogiske strategier for å spre utfordringen av menneskeskapte klimaendringer.

De inkluderte: fullstendig salg av fossilt brensel; Aksjeeiers engasjement med energibedrifter for å fremme miljøhensyn; hyppig fullmakt stemme på resolusjonene av kull, olje og gass selskaper; Opplæringsopplæring til politikere og publikum for å formidle graden av stigende utslipp; skatteinsentiver; stabil energiforskning; og globale utslippspriser.

Likevel på dette forumet, en debatt på campus i Massachusetts Institute of Technology om hvorvidt universitetet skulle avhende fossile brenselbeholdninger innenfor sine 11 milliarder dollar, kanskje ikke ha skjedd dersom markedskreftene tilstrekkelig priset de økonomiske og miljømessige kostnadene ved klimaendringene, et tema som Anthony Cortese, event moderator, refererte til i begynnelsen.

"Noen har kalt det en eksistensiell krise, " sa Cortese, en rektor på Intentional Endowments Network, som studerer bærekraftig økonomi, med henvisning til klimaendringer. "Dette skjer for markedsøkonomienes mangel på å ta hensyn til mange av de negative menneskelige og miljømessige konsekvensene som pålegges samfunnet og livsstøttesystemet."

Siden slutten av 2012 har høyskolestudentene i USA ført til at de begynte å boikotte fossilbrenselindustrien ved å oppfordre investorer til å selge av kull-, olje- eller naturgassbeholdninger.

De fleste anstrengelser har rettet mot de største 200 børsnoterte fossile brenselfirmaene, vedlikeholdt av et selskap som heter Fossil Free Indexes.

MITs salgsmedlemmer ber om at universitetet blokkerer eventuelle nye fossile investeringer og selger fossilt brenselaksjer innen fem år.

"Vi må slutte å satse mot vår fremtid, " sa Don Gould, finansdirektør som hjalp med å overvåke Pitzer Colleges avhendingsprosess i fjor, og argumenterte for at MIT ble avhørt i går.

De til fordel for frasalg - John Sterman, en professor ved MITs lederskole; Naomi Oreskes, en professor i Harvard University og medforfatter av "Merchant of Doubt"; og Gould sa at det er en symbolsk handling som kan drive politiske politikker for å tømme utslippene.

Konvensjonell politisk innsats for å redusere global oppvarming, denne trioen hevdet, har falt kort. Avhendelse skaper den sosiale og politiske viljen til å skifte offentlig diskusjon om klimaendringer og øke bevisstheten om risikoene som kommer med en varmere planet, sa de.

... og også slå Harvard
"Avgang justerer instituttets handlinger med sine verdier, " Gould sa, og tegnet bråk fra mengden som han foreslo. MIT kunne vise opp rivaliserende Harvard University, også involvert i en avhendelsesdebatt, ved å selge sine karbon-sentriske beholdninger først. "Det kan gjøres, og det blir gjort."

Frank Wolak, professor i økonomi ved Stanford University, som har forpliktet seg til å avhende sine kullposter, reagerte på at MITs begavelse, en av verdens største, er et blip i $ 60 billioner pølse av offentlige aksjer som sloss rundt verden over, og kostnaden avsalg ville være ubetydelig.

I stedet sa Wolak at forsinket etterspørsel etter fossile brensel er det skrittet som ville komme til rette for klimaendringene. Fossile brenselkorporasjoner er rett og slett å møte offentlighetens forespørsel om energi, sa han.

"De gir bare etterspørselen etter de tjenestene vi ønsker, " sa han og kaster sin støtte bak en global CO2-skatt.

"Avgang gjør ingenting for å løse dette problemet, " sa han og kalte frasalg "rent symbolsk, splittende og i stor grad ineffektiv."

Selskaper rettet mot salgskampanjer - enten mot selskaper involvert i Sør-Afrika under apartheid, Darfur-konflikter eller denne nåværende karbonkampen - har historisk sett respondert at avhendelsen ikke påvirker bunnlinjen.

Men i sin siste årsrapport citerte Peabody Energy Corp., det største private kullfirmaet, salgsarbeid som en forretningsrisiko.

Nylige avhendingstiltak, som arkivet lyder, kan påvirke etterspørselen etter og prisen på verdipapirer utstedt av oss, og påvirke vår tilgang til kapital og finansmarkeder. "

Målet for salg, i hvert fall for Oreskes, driver ikke direkte kull-, gass- og oljeselskaper i bakken, men oppfordrer en diskusjon for å generere den politiske atmosfæren til å passere sterkere klimapolitikker.

"Hvordan får vi viljen til å passere en karbonskatt?" sa hun og bemerket at salgskampanjen kunne være en måte. "Jeg vil først si at symbolene betyr noe."

Bevegelsen har hatt spillover-virkninger utover college quad; FNs generalsekretær Ban Ki-moon, Verdensbankens president Jim Yong Kim og tidligere amerikanske visepresident Al Gore er noen av verdens ledende aktører som støtter avhendingsarbeidet. Miljøforkommendere ber Pope Francis å støtte frasalg også.

Å avhende eller stemme aksjebeholdninger?
I de siste søknadene fra Securities and Exchange Commission datert i juni 2011, viser MIT Investment Management BP PLC; Conoco Inc., nå ConocoPhillips; Dow Chemical Co .; Duke Energy Corp .; Exxon Mobil Corp .; og Halliburton Co. blant sine beholdninger.

Selge aksjer er et økonomisk alternativ for å redusere klimaendringene, sier Timothy Smith, en investeringsekspert med Walden Asset Management, men ikke det eneste valget. (Smith, sammen med Brad Hager, en professor ved MITs Earth Resources Laboratory, og Wolak, Stanford professor, argumenterte mot salg.)

Ceres, et investeringsnettverk som studerer bærekraftig finans og leder en gruppe på mer enn 100 investorer som overvåker mer enn 10 billioner dollar i eiendeler under ledelse, er et sterkt eksempel på engasjert aksjonærer som driver fossile energiselskaper for å forbedre klimapolitikken, sa Smith. Og CDP, tidligere kjent som Carbon Disclosure Product, gjør imponerende arbeid med bedriftssektoren og klimariskopplysning, la han til.

"Det er investorer som bruker stemmen sin og stemmer, " sa Smith, til i noen tilfeller å presse selskaper for å slutte å sprenge metanutgivelser eller publisere sine carbon footprints.

Denne strategien for aksjonærinteresser betalte utbytte for Arunja Capital, som har om lag 1 milliard dollar i forvaltede eiendeler, og As You Sow, et nonprofit fokusert på bærekraftig investering og finans ( ClimateWire 26. mars).

Etter å ha bedt SEC om å stoppe en resolusjon innlevert av Arunja og Som You Sow, vil Chevron Corp. se aksjonærene stemme på petisjonen, som ber energien som er viktig å revurdere høykostede prosjekter på grunn av muligheten for at slike energibesparelser kunne bli strandet ved klimaforskrift.

Tidligere i år oppfordret en britisk gruppe investorer med 300 milliarder dollar i eiendeler under deres klokke styrene i BP og Royal Dutch Shell PLC til å støtte lignende resolusjoner på deres kommende årlige møter ( ClimateWire, 19 februar).

Etter å ha forpliktet seg til å støtte disse resolusjonene for økt utslipp av CO2-utslipp, godkjente konsernsjefene i begge selskapene også offentlig prisfastsettelse av klimagasser.

Miljø, moral og regjeringskraft
"Innsatsene er enorme, " sa John Sterman, MIT-ledelsesprofessoren som bakser seg. "Virkningene er allerede følt."

Med atmosfæriske konsentrasjoner på 400 deler per million, langt over det som forskerne anser å være trygge, blir havene surere, brannfugler raser og tørke stifler samfunn rundt om i verden, sa Sterman.

Investering i fossile selskaper, fortalte han publikum, er ikke bare antitetisk for MITs oppdrag av langsiktig utdanning og akademisk forvalteri.

"Det er også og fundamentalt et moralsk problem, " sa han.

Synlig uttalt på forumet om lite lederskap som arbeider for å trekke ned utslipp av varmefjerning, sier Sterman at utdannelse av borgere og politimenn om klimarisiko ikke er nok. Til syvende og sist sa han at det var behov for regjeringskraft.

"Politikk alltid trompet PowerPoint, " sa han. "Avgang er ikke bare riktig, det er kraftig."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Økologiske Vinprodusenter Se til grønnere emballasjeHvor er Saturn?  Cassini-romskip bidrar til å gi mer nøyaktige planetariske koordinaterTrump-administrasjonen bestiller EPA for å fjerne websiden for klimaendringerNye tyngdekraftsmålinger begrenser strengen teorikrefterMini Mover and Shaker: Single-Molecule "Engine" Vibrerer makroobjektEt vitenskapelig argument for å intervenere i naturenFakta eller fiksjon ?: Svart er bedre enn hvitt for energieffektive skjermerNår Gresshoppere går bibelsk: Serotonin forårsaker sprinkler å svømme