En nydelig Swirl: Orbiter Spots en skiftende Vortex på Venus South Pole


rom

Venus er jordens nærmeste søsken, når det gjelder størrelse og nærhet, men det er fortsatt relativt lite utforsket sammenlignet med jordens andre planetariske nabo, Mars. For eksempel har NASA og European Space Agency (ESA) for tiden tre arbeidende Mars-omløpere og en aktiv Mars-rover mellom dem, mens i Venus har ESAs Venus Express-romfartøy plass til seg selv. Med t

Venus er jordens nærmeste søsken, når det gjelder størrelse og nærhet, men det er fortsatt relativt lite utforsket sammenlignet med jordens andre planetariske nabo, Mars. For eksempel har NASA og European Space Agency (ESA) for tiden tre arbeidende Mars-omløpere og en aktiv Mars-rover mellom dem, mens i Venus har ESAs Venus Express-romfartøy plass til seg selv.
Med tanke på hvor lite det er kjent om Venus, tilbyr den eksklusive tilgangen Venus Express for øyeblikket mye plass til å lage nye funn om hvordan planeten fungerer. En ny slik rynke i Venus-sfæren er funnet at Venuss hvirvlende skydeksel, som skjuler planets overflate fra syn i optisk lys, har en formeskiftende, raskt migrerende hvirvel over sørpolen. Et team av forskere fra Portugal, Italia, Frankrike og Storbritannia, som drar på observasjoner fra Venus Express, annonserte funnet i en studie publisert på nettet 7. april i Science .
Venus roterer ekstremt sakte på sin akse (og i motsatt retning av solsystemets andre planeter). Hvis du var uheldig nok til å leve på den brennende overflaten av planeten, ville du oppleve bare om to soloppganger og solnedganger for hver tur rundt sol. Men den superroterende atmosfæren beveger seg mye raskere, mens skyene glir langs 60 ganger rotasjonshastigheten til overflaten. Forklaringer til den atmosfæriske superrotasjonen har sparket rundt siden 1970-tallet, men kilden til fenomenet har ikke blitt avgjort endelige.
Den atmosfæriske swirling forårsaker hvirvler i polene med lyse filamenter som er synlige for infrarøde øyne, som for eksempel Venus Express siktbare og infrarøde termiske bildespektrometer. En S-formet nordlig polar hvirvel ble oppdaget i infrarød av NASAs Pioneer Venus-romfartøy på slutten av 1970-tallet, og Venus Express fant en lignende utseende på sørpolen i 2006. Men historien ble mer kompleks da Venus Express kom tilbake til Sør-Polar regionen gang på gang for å finne den sørlige hvirvelen hadde flyttet eller endret form helt.
"Jeg synes det mest slående med det er det endrer seg så mye fra dag til dag, " sier lederforskerforfatter David Luz, planetforsker ved Lisboa Universitet i Portugal. Venus Express er i en 24-timers polar bane, så det kan ta et øyeblikksbilde av sørpolen relativt ofte, men kan ikke se gradvise endringer utfolde seg over tidsrammer på flere timer. "Når det kommer tilbake neste dag, har funksjonen endret seg, " sier Luz.
Vortexens rotasjonssenter er forskjøvet fra planets sørpole med om lag tre grader, men det beveger seg rundt polen i løpet av flere dager. «Vi har fortsatt ikke funnet ut hva som får det til å bevege seg rundt, men vi mistenker at det er relatert til det som kalles meridional sirkulasjon, » sier Luz, og refererer til et atmosfærisk sirkulasjonsmønster som beveger luften i høye høyder fra ekvator til poler, hvor luften synker for en ekvatorisk retur i lavere høyder. "Vi forventer at over polene er det nedbrønn som en drenering, " sier Luz. "Hvis rotasjonssenteret driver, så tror vi det sannsynligvis betyr at punktet med maksimal nedbrønn dør."
Å finne ut hvorfor hvirvelen på polen beveger seg og endrer seg så raskt, kan hjelpe planetariske forskere å utvikle en bedre forståelse av Venus ekstreme atmosfæriske system. "Vi vil gjerne vite hvordan meridional sirkulasjon relaterer til vortexens bevegelse, hvordan den globale sirkulasjonen matrer vortexen, det er den manglende lenken, sier Luz.
For nå har Venus Express siste funn i det minste gitt litt mer detaljert informasjon til det noe sketchy bildet forskerne har av vår forsømte planetariske nabo. "Det løser ikke problemet med superrotasjonen" av Venus atmosfære, sier Luz. "Men det er en anelse."

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden