FoodPro Preloader

Langvarige kjemikalier kan skade havskildpadder


Fra det øyeblikket de er født, kjemper havskildpadder for å overleve. Begravd levende, de graver seg ut og unngår sultne krabber og fugler når de kryper til havet, hvor de begynner en lang og forræderisk migrasjon. En av 1000 vil overleve i voksen alder. Og de som gjør det, vil bære en giftig byrde. Forske

Fra det øyeblikket de er født, kjemper havskildpadder for å overleve. Begravd levende, de graver seg ut og unngår sultne krabber og fugler når de kryper til havet, hvor de begynner en lang og forræderisk migrasjon. En av 1000 vil overleve i voksen alder. Og de som gjør det, vil bære en giftig byrde.

Forskere oppdager at havskildpadder, som lenge ignoreres av toksikologer som studerer dyrelivet, er svært forurenset med industrielle kjemikalier og plantevernmidler.

Loggerhead skilpadder har endret immunsystem og mindre egg som enkelte studier har knyttet til forurensninger. Disse kjemikaliene dreper skilpaddeceller i laboratorieeksperimenter, og på grunnlag av forskning i andre marine liv mistenker forskerne at havskildpadder kan være sårbare for skjoldbruskkjertel, lever og nevrologisk skade.

Ingen vet imidlertid i hvilken grad skildpadder i naturen kan bli skadet.

Mens andre havdyr, inkludert hvaler, sel og noen fisk, er godt undersøkt, forblir kjemiske trusler mot havskildpadder for det meste skjult under et skall.

Decimert av klimaendringer, poaching, utilsiktet snaring og havs søppel, er alle amerikanske arter av havskildpadder beskyttet av endangered species Act, som gjør det vanskelig å studere dem.

"Vi har egentlig bare knapt berørt toppen av isfjellet, " sa Jennifer Keller, marine biolog ved Hollings Marine Laboratory i Charleston, SC. ​​Hun er toppekspert på forurensning i havskildpadder.

Havskildpadder har noen industrielle forbindelser i blodet deres nærmer seg nivåer som ødelegger marine pattedyr. Kellers laboratorium i fjor målte perfluorokjemikalier (PFC) i blodet av fem sjøskildpaddsarter utenfor den sørøstlige amerikanske kysten, og hennes beregninger tyder på at skilpaddens potensielle risiko for toksiske effekter er høy.

Andre langlivede kjemikalier forurenser også havskildpadder, inkludert polyklorerte bifenyler (PCB), som er mye brukt industrielle forbindelser forbudt på slutten av 1970-tallet, og bromerte flammehemmere.

"Disse kjemikaliene kan ikke forveksle dyrene eksplisitt, men de kan gjøre eksponerte individer litt mer utsatt for opportunistiske infeksjoner eller nye og nye infeksjonssykdommer, " sa Peter Ross, en forsker i Canada som er en av verdens ledende eksperter på marine pattedyr og forurensninger.

Noen kjemikalier, spesielt PCB, har vist seg å undertrykke immunforsvaret til dyrelivet, noe som bidrar til massedøpt av sel og andre marine pattedyr i slutten av 1980-tallet og tidlig på 1990-tallet.

Denne katastrofale skaden har ikke blitt sett i skilpadder. Forurensninger i blodet er størrelsesordener lavere enn nivåer i marine pattedyrblod, sa Keller.

Likevel, Kellers forskning med loggerheads fanget av South Carolina har koblet immunsystem endringer til en rekke forurensninger. Som nivåer av kloran og mirex - to plantevernmidler forbudt i USA for tiår siden, men fortsatt i miljøet - gikk opp i skilpadder, reduserte produksjonen av noen sykdomsbekjempende immunceller. Og da PCB og pesticid DDT gikk opp, økte noen av deres immunceller.

"Enhver endring av immunfunksjonen, selv forbedring, kan betraktes som en negativ effekt, " forfatterne skrev. Forbedret immunrespons kan føre til autoimmune sykdommer og overfølsomhet.

"Eksponering for selv relativt lave konsentrasjoner av vedvarende forurensende stoffer kan redusere effektiviteten av immunforsvaret mot et hvilket som helst antall patogener, " sa Ross.

Den kjemiske suppen inne i skilpadder kommer fra maten de spiser, som varierer fra Krabs-spiserne, maneter-spisende leatherbacks, omnivorous loggerheads, spongivorous hawksbills og plantelevende grønt havskildpadder.

Vedvarende organiske forurensninger forstørrer hvert trinn opp en matvev til topprovere som delfiner, sel og sjøløver. Spekkhuggere er de mest forurensede villdyrene på planeten. Havskildpadder varierer i sin hakke rekkefølge, og kjemikalier bygger seg opp i dem tilsvarende. Fordi noen kan leve til 100 år, kan de akkumulere høye nivåer av forurensninger.

I leatherbacks har forskning vist at noe forurensning er overført til eggene sine. PCB og flammehemmere korrelerer med mindre skilpaddeegg, ifølge en nylig studie av Keller. Forskning i fugler har vist lignende effekter.

"Hvis dette er et årsak og effekt forhold, kan mindre egg føre til mindre hatchlings og redusert kondisjon, " sa Keller.

Unge marine dyr er mest utsatt. "Det er i den unge at vi har en tendens til å se det mest poisonte beviset på effekter, og disse effektene kan være permanente, " sa Ross.

PFCs, brukt som vann og fettavstøtende midler, har blitt funnet hos mennesker og dyreliv rundt om i verden. PFOS, eller peruorooctansulfonat, produsert av 3M og brukt i Scotchgard, ble fased ut i 2001, men er fortsatt den dominerende PFC i miljøet.

Keller fant at PFOS var den viktigste PFC i havskildpadder, noe som ligner på hva som finnes i andre dyreliv, sier Craig Butt, en miljøkemiker ved Duke University.

"Dette er sant om du ser på havskildpadder utenfor Georgia-kysten eller isbjørner i Arktis, " sa Butt.

Konsentrasjoner av de fem mest omfattende PFCene i disse skilpaddene er relatert til deres forskjellige nivåer på matbanen, med reduserende konsentrasjoner som begynner med Kemps ridley, deretter loggerhode, leatherback og grønne skilpadder.

Hawksbill skilpadder, som er spongivorer, har "overraskende høye konsentrasjoner av PFOS og PFC, " forskerne skrev i studien. Krabbe-spise Kemps ridleys hadde enda høyere nivåer. Dataene støtter tidligere PFC-målinger i Kemps ridley- og loggerhovedskildpadder.
I delfiner og noen andre marine pattedyr har PFCs vært knyttet til skade på immunsystemet, blodceller, nyrer og lever.

"Vi vet at de er utsatt, og vi vet i hvert fall for PFOS, at havskildpadder nærmer seg konsentrasjoner som forårsaker skjoldbruskkjertel og nevrologiske forstyrrelser og immunundertrykkelse [hos pattedyr], " sa Keller.

For å se om skader på reptiler spegler skaden som er sett hos pattedyr, har Celine Godard-Codding, en miljøtoksikolog ved Texas Tech University i Lubbock, undersøkt hvordan skilpaddeceller reagerer på PFCs. Foreløpige data fra laboratoriet hennes fant at PFOA-doser som er giftige for pattedyrceller, også vil drepe 80 prosent av de testede reptilceller. Nyere eksperimenter med PFOS fant lignende resultater.

"Så langt, skilpaddeceller reagerer identisk med pattedyrceller, " sa Sarah Webb, prosjektleder ved Texas Tech.

Dosene som brukes er høyere enn de som finnes i havskildpaddeblod. Det er fordi PFCs bygger opp i vev, så et dyrs celler vil ha mer PFC enn blodet. Ingen har målt dem i skilpaddsvev ennå.

Alle fem arter av havskildpadder i Kellers studie var i fare for potensiell immunforsvar, ifølge forskernes estimerte sikkerhetsmarginer. Denne beregningen er basert på effekter sett i laboratoriemus og rotter. Reguleringsorganer bruker disse sikkerhetsmarginene for å bestemme potensiell risiko for toksiske effekter.

For de høyt eksponerte hawksbills og Kemp's ridleys, setter sikkerhetsmarginene dem også i fare for lever-, skjoldbruskkjertel- og nevraskader.

For å lære mer, ser Kellers lab til USAs Stillehav, hvor havskildpadder ikke er testet for forurensninger.

En hypotese er at kjemikalier kan være ansvarlig for et virus, kalt fibropapillomatosis, som fremmer veksten av svulster i Stillehavets havskildpadder. Hvis kjemikalier undertrykker deres immunforsvar, kan viruset vokse til svulster.

Men så langt har Keller ikke funnet noe bevis for det. "Vår pilotstudie viser at det ikke ser ut som organiske forurensninger er utløseren eller årsaken, " sa hun.

Siden 2001-faseutløpet av PFOS er nivåene redusert hos mange marine dyr. Fra 2000 til 2008, ble PFOS redusert med 20 prosent årlig i loggerhovedskildpadder testet nær Charleston, SC. ​​Likevel forblir PFOS og dets forløpere i eldre forbrukerprodukter, og havskildpadder forblir forurenset.

"PFOS er fortsatt der ute i forbrukerprodukter. Det er fortsatt på sofaer og tepper, " sa Keller. "Til slutt vil disse tingene gå til deponi. Vi trenger bedre måter å avhende dem på."

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News, en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring