En Levee som sparer en by, kan gi en annen


Et hus i Valley Park, Missouri, som ble delvis nedsenket av store flom langs Meramec River i slutten av desember 2015. Getty Images Kan en bys løsning til flom være en annen bys nemesis? Spørsmålet går til hjertet av en langvarig debatt i forstads St. Louis, hvor et halvt dusin samfunn langs den nedre Meramec-elven bryter med de verste tilbake-til-bakflomene i nyere minne. En

Et hus i Valley Park, Missouri, som ble delvis nedsenket av store flom langs Meramec River i slutten av desember 2015. Getty Images

Kan en bys løsning til flom være en annen bys nemesis?

Spørsmålet går til hjertet av en langvarig debatt i forstads St. Louis, hvor et halvt dusin samfunn langs den nedre Meramec-elven bryter med de verste tilbake-til-bakflomene i nyere minne.

En av byene, Valley Park, har en høy jordlevende levee som beskytter dens sentrum fra stigende vann. Den ble tørr under de episke Meramec-flomene i 2016 og 2017. De andre byene har ingen elver, og to ganger ble de oversvømt til hustakene.

Nå, ettersom gjenoppbyggingen av boliger og bedrifter slår seg ned, er en debatt om fremtiden for flomrisiko - og hvordan man kan forsvare seg mot det - stampet langs Meramec, akkurat som det er på andre elver over hele landet.

Hva er den beste måten å beskytte sårbare samfunn fra alvorlig flom når elvene selv gjennomgår dramatiske endringer? Og hvis ett elvemiljø tar skritt for å redusere sin flomrisiko, har det et ansvar å sørge for at løsninger ikke påvirker nedstrøms naboer negativt?

Ingen steder er denne diskusjonen mer relevant enn på Meramec, en av de lengste frie flytende elvene i Missouri og stedet for noen av de verste elvene i USA de siste 25 årene.

Langs sin 220 kilometer lange vei til Mississippi, drenerer Meramec 4000 kvadratkilometer land fra Ozark-høylandet til St. Louis-forstedene. Det tar på vann fra skoger, gårder, industriområder og kommersiell og boligutvikling. Og som mange amerikanske elver har den en rutet helsehistorie som er født av logging, gårdavfall, industriutslipp og andre sykdommer knyttet til menneskelig utvikling, spesielt i nedre bassenget.

Kanskje ikke et symbol på menneskelig forurensning av den nedre Meramec ligger bare oppstrøms og over elven fra Valley Park, hvor Peerless Park Depot sprer seg over en del av den historiske flommen, som danner et terrenget mini-fjell på stedet for det som pleide å være en kjøretur -i teater. Miljøvernere hevder at fyllplassen selv har endret Meramecs flomprofil.

På de fleste dager av året, flor Meramecen lunket til sammenløp, tegner fritidsbåtere, rørførere og fiskere som fanger bass og steinbit fra det brune fargete vannet.

Men to ganger på mindre enn to år - like før Nyttårsdag 2016 og igjen i mai 2017 - steg regnskylt Meramec ut av sine banker og oversvømmet riverside-fellesskap. Blant dem var postkortbyene Eureka og Stillehavet, liggende oppstrøms, og de mer urbaniserte forstedene til Fenton og Arnold, som forankrer de nedre delene til Meramec før den blir med i Mississippi.

Valley Park tok en stor suksess fra begge stormene. Dens primære tilgang fra alle retninger-Interstate 44 som kjører øst-vest og State Highway 141 som går nord-sør-var helt nedsenket i flomvann under de to hendelsene. Byen ble strandet fra nødpersonell og hjelpepersonell.

Valley Park by advokat Tim Engelmeyer husker å stå på toppen av byens elv som elven krøllet i 2017, og trodde han så den andre av to bibelske flom på bare 16 måneder og lurte på om, etter mer enn 125 års eksistens, ville Valley Park endelig gi seg til den store.

"Det jeg så der ute, var et latterlig høyt vannnivå, som ingenting jeg noensinne hadde sett på før, " husket Engelmeyer. "Det var dårlig, og det var fryktelig for alle fellesskap på denne elva."

46 fot vann, 5 dødsfall

Likevel, mens Valley Park tar trøst i det faktum at dens elv har to ganger holdt tilbake historisk oversvømmelse, møter andre samfunn opp og ned Meramecs gjørmete banker svært forskjellige farer.

"Jeg var her for flomene på begynnelsen av 80-tallet og 90-tallet, " sa Joe Maurath, en 40-årig bosatt og alderman av byen Fenton, like nedstrøms fra Valley Park. "Og det er bare et punkt nå hvor det vi ser er uten sidestykke. Bak-til-tilbake flomene [av 2016 og 2017] var uten sidestykke i forhold til det vi har sett tidligere. "

Byråer belastet med å undersøke flom katastrofer er enige.

En rapport fra US Geological Survey som oppsummerte 2017-hendelsen viste at flomene resulterte i fem dødsfall i Missouri, mens 53 fylker ble erklært føderale katastrofeområder ved Trump-administrasjonen. Ved fire flommålere langs Meramec, brøt elva århundre gamle strøm- og toppstadier, inkludert en kult 46, 1 fot i Eureka, Mo., over 27 meter over flomstrinnet.

I de følgende månedene utbetalte Federal Emergency Management Agency ut $ 62 millioner i National Flood Insurance Program påstander av Missourians påvirket av flomene i 2017, mens ytterligere $ 18 millioner i lavrente lån og tilskudd ble tildelt huseiere, leietakere og bedrifter fanget i skade måte.

Denne typen statistikk undergraver en voksende tro blant mange her at Meramec er en farligere elv enn den pleide å være, selv om den har opplevd store flomhendelser fra tidlig på 1900-tallet, inkludert et landemerkeflom i 1982.

"Det er overveldende, " forteller Fenton-bosatt Sue Haskins til Army Corps of Engineers på et offentlig møte i november. "Jeg har en liten bedrift ute av hjemmet mitt. ... Vi har aldri hatt vann i 25 år, og plutselig fikk vi vann. "

Mens statlige og føderale tjenestemenn har identifisert en rekke faktorer som styrer Meramecs forverrede flomprofil, inkludert økt nedbørsintensitet over hele regionen på grunn av klimaendringer, omdannelse av historiske flomfelt til ugjennomtrengelige flater og tilbakeslagsflom fra Mississippi-elven i høyvannsfaser - andre observatører se en synder ved elva kanten: Valley Park levee.

Fullført i 2005 til en kostnad på $ 50 millioner, er levee for noen en kilde til bedrøvelse. Det har bidratt til å kjøre en kil mellom flomkontrollorganer som Army Corps of Engineers og de lokalsamfunn som korpsene har lovet å beskytte mot flom.

Det er fordi flomvann som normalt vil strømme til ytre rekkevidde av flomplenen, inkludert downtown Valley Park, blir fordrevet og omfordelt til andre områder. Det kan øke vannstanden på nærliggende eiendommer.

Robert Criss er blant de mest utrolige forskerne på disse risikoene. Han er professor i Washington University i St. Louis 'Department of Earth and Planetary Sciences og en nasjonal ekspert på elv hydrogeologi. I et intervju på sitt campuskontor i St. Louis anklaget Criss regjeringsorganer, inkludert hærkorpsene, av å nedpeke den betydelige rollen som levees og andre menneskeskapte strukturer spiller i flomhendelser.

"Ikke la noen fortelle deg at disse store flomene handler om klimaendringer, " sa han. "Det handler om sammenblanding av elver."

Criss anerkjente at på små til mellomstore elver som Meramec, kan en kraftig nedbør føre til flomoverflomning. Men slike flom stiger vanligvis og faller raskt, sa han. Hovedårsaken til at samfunn på Meramec opplever mer destruktive flom, sier han, at levee distriktsstyrene og andre tilsynsorganer fortsetter å godkjenne prosjekter som kanaliserer vannet med nye kontrollstrukturer.

"Spillet er at hvis du bygger en stor levee og du erklærer for alle at den beskytter mot en 100 års flom, kan du tillate all slags ny utvikling å skje bak den, " sa Criss.

"Problemet er at du ikke bare vegger av elva fra folk, du murer det også bort fra det naturlige flomfeltet, " la han til. "Det er en no-brainer at alt det vannet kommer til å bli shunted et annet sted, og hvor det går er å lokalsamfunn opp og nedstrøms."

"Ingen er overrasket lenger"

Floodwater ble pumpet over Valley Park levee inn i Meramec River den 31. desember 2015. Patrick Evenson / Missouri Air National Guard / Flickr

Ikke alle ser det på den måten. Valley Park byens tjenestemenn og føderale flodforvaltere, særlig Army Corps of Engineers, motbeviser disse påstandene. De sier at analyser av toppflowdata på Meramec, inkludert under de to siste flomene, indikerer at Valley Park levee ikke er en faktor bak forverring av flomforholdene.

"Denne leveen forårsaket ikke all denne ødeleggelsen opp og nedover elva, " sa Engelmeyer, advokat i byen. "En bibelsk flom gjorde."

Don Duncan, assistent sjef for konstruksjon og konstruksjon for Army Corps 'St. Louis District kontor, også presset tilbake på ideen om at Valley Parks levee bidro til den alvorlige flom.

"Jeg er sikker på at du er klar over at når som helst der det er en flom, vil noen peke på hvorfor vann kom inn i hjemmet eller virksomheten, " sa Duncan. "Etter de to siste Meramec-flomene lå folk til Valley Park levee og løp med det. De likte det faktum at de hadde en syndebøtte å peke på. "

Men oversvømmede naboer og akademikere er ikke de eneste som gjør saken om elver. Den St. Louis-baserte Great Rivers Habitat Alliance, som representerer miljømessige, rekreasjons- og jaktinteresser i Mississippi og Missouri-bassengene, har også tatt en tøff linje på elvene. Gruppen peker på miljø og økonomiske bekymringer.

David Stokes, alliansens administrerende direktør, sa at siden de store Mississippi og Missouri Rivers Flood i 1993 har lokalsamfunn opp og ned i vannkvarteret foreslått et hidtil uset antall nye elver, ofte fremmet av løftet om ny utvikling og tilknyttede skatteinntekter.

"Det har vært mye argument frem og tilbake om det, men vi abonnerer generelt på visningen av forskerne som har gjort mye arbeid på dette området, " sa Stokes. "Bunnlinjen er når du kombinerer [levee building and floodplain development] med klimaendringer, og du får et par av disse fryktelige regnstormene over et bestemt basseng som Meramec, ingen blir overrasket lenger av hva som skjer der ute."

Gerald Galloway, professor i ingeniørfag ved University of Maryland og en pensjonert hærbrigadgeneral som brukte tiår med å analysere Mississippi-elvbassenget for Army Corps og andre byråer, anerkjente at tempoet i elvebygningen har økt i Missouri og flodsamfunn over landet.

Så også, sa han, ha debatter om virkningen av disse strukturer på steder som Meramec.

Galloway sa at han legger stor grad av tillit til Army Corps 'analyser av elveflyt. Men han innså at noen av de største spørsmålene om flom kan bare besvares med en mer omfattende undersøkelse av elvene.

"Hvert år blir analysen bedre, våre informasjonsinnganger blir bedre, og vi lærer mer og mer om hva som skjer der ute, " sa han. "Men ærlig talt, dette er typen debatt som kan fortsette og videre og videre."

Her er hans bunnlinje: "Hvis du bor på en elv, og eiendommen din er i en flomplain av noe slag, vil du til slutt bli våt."

Likevel står føderale, statlige og lokale byråer ikke stille på Meramec.

Den amerikanske geologiske undersøkelsen, sammen med Army Corps, FEMA, Metropolitan St. Louis Sewer District og andre, har nylig produsert et nytt sett med digitale oversvømmelsesoversikt over 16, 7 miles fra Lower Meramec Basin, inkludert Valley Park og Fenton.

Simulasjonene inneholder data fra nyttårets 2016 flom og skal gi kritisk innsikt ettersom elvemiljøer blir mer seriøse om katastrofeplanlegging og flomreduksjon.

USGS har også igangsatt en andre analyse, fortsatt i planleggingsfasene, for å avgjøre hvordan arealbrukendring og utvikling de siste 80 årene har endret transport av vann gjennom nedre del av bassenget.

"Den store historien vi prøver å fortelle, er hva som skjedde over tid, " sa Paul Rydlund, prosjektleder for vannbehandling på USGS Missouri Water Science Center i Rolla. "Vi vet anekdotisk det har vært mye endring i bassenget siden tidlig på 1900-tallet. Målet vårt er å se på hvordan all den utviklingen har forandret måten vann beveger seg gjennom flommen. "

I mellomtiden jobber korpsene tett med Meramec-fellesskap for å identifisere nye strategier for å få folk og egenskaper ut av skade. En av disse tilnærmingene innebærer å utarbeide en ny oversvømmelsesplan for nedre bassenget for å bidra til planlegging og utvikling av arealbruk.

Matt Jones av Army Corps St. Louis Districts planformuleringsavdeling sa at et sentralt fokus i den nye Meramec-styringsplanen vil være på ikke-strukturelle løsninger for å redusere flomrisiko, for eksempel å heve boliger, kjøpe høyrisikoegenskaper og jobbe med kommuner til å tøffe soneringsregler og byggekoder.

"Det er en måte for oss å virkelig gå til hvert samfunn for å skreddersy løsninger og se hva som er i deres beste interesse, " sa han.

Innbyggere venter på svar.

Jeff Haase, som har bodd på en bakketoppsdel ​​i nærheten av Arnold siden 1993, og som regelmessig går i Meramec-elven, sier at han har sett elvaendringen i løpet av det siste tiåret, da flere stripe-kjøpesentre og underavdelinger har blitt klemt inn i flomskogen. Det har forverret stormvannstrømmen som har vært et problem i mange år, sa han.

"Hvis jeg skulle ballpark det, sa Haase, " Jeg vil si at et hardt regn strømmer ned denne høyden til omtrent 50 prosent høyere volum enn det gjorde da vi kom for 25 år siden. Alt dette pleide å være jordbruksland, og det var skogkledd over. Nå blir flere og flere av de høyere områdene blitt utviklet. Det er bra for folk på høy bakken, men det er ikke bra for alle andre. "

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California