Låner en hjelpende arm: Frivillige risikerer malaria å teste vaksine


Forskere kunngjorde i dag at de bygger et nytt anlegg dedikert til å finne en effektiv vaksine mot malaria, en potensielt dødelig sykdom spredt av mygg som årlig treffer rundt 500 millioner mennesker over hele verden, og dreper så mange som en million mennesker, for det meste barn i Afrika. Den svekkende sykdommen ble utryddet i USA i 1949 (ved å sprøyte mygg med det nå forbudte plantevernmiddelet DDT) og er nå bare sett i dette landet som smittet turister, soldater og andre som kontraktet det i endemiske regioner. Men i

Forskere kunngjorde i dag at de bygger et nytt anlegg dedikert til å finne en effektiv vaksine mot malaria, en potensielt dødelig sykdom spredt av mygg som årlig treffer rundt 500 millioner mennesker over hele verden, og dreper så mange som en million mennesker, for det meste barn i Afrika. Den svekkende sykdommen ble utryddet i USA i 1949 (ved å sprøyte mygg med det nå forbudte plantevernmiddelet DDT) og er nå bare sett i dette landet som smittet turister, soldater og andre som kontraktet det i endemiske regioner. Men i løpet av de neste årene vil frivillige - mange studenter fra University of Washington i Seattle - risikere å få sykdommen i navnet på å finne en vaksine laget for å beskytte afrikanske barn.
PATH Malaria Vaccine Initiative (MVI) og Seattle Biomedical Research Institute (SBRI) samarbeider for å bygge et nytt anlegg planlagt å åpne om to år hvor sikkerheten og effekten av potensielle vaksiner vil bli testet. Betalte frivillige vil bli injisert med de mest lovende versjonene og deretter bitt av mygg som bærer malaria som kan behandles med eksisterende stoffer dersom vaksinen mislykkes.
"Et av problemene vi har med å utvikle malariavacciner er å informere beslutningen om nye vaksinekandidater før de går over til kliniske studier hos barn i Afrika, " sier Christian Loucq, direktør for PATH MVI. "I Seattle, uansett grunn, er det et samfunn her som er svært utsatt for å delta i kliniske forsøk."
Loucq innrømmer at noen mennesker kan utvikle malaria symptomer, fordi ikke alle forsøkene vil fungere. Men han merker at de vil bli behandlet med eksisterende rettsmidler "så snart vi ser parasitter i de røde blodcellene." Han peker også på at nye teknikker, som for eksempel screening for malaria parasittens DNA, muliggjør deteksjon før frivillige lider av høy feber, kuldegysninger og oppkast i forbindelse med sykdommen.
Flere lovende vaksiner vil møte tidlige forsøk når anlegget åpnes, inkludert noen som utvikles ved SBRI som retter seg mot malaria-forårsaker ( Plasmodium falciparum ) parasitten etter at den invaderer den menneskelige leveren. Disse vaksinene smelter et molekyl fra et gjenkjennelig patogen på et protein på overflaten av P. falciparum for å trene det menneskelige immunsystemet for å angripe parasitten når det bryter ut i blodet.
Andre lovende vaksiner vil fortsette å teste i mellomtiden, for eksempel GlaxoSmithKline s såkalte RTS, S / AS02A, som benytter et hepatitt B-antigen. Kliniske studier i Afrika har vist at det beskytter omtrent 30 prosent av menn og barn fra malariainfeksjon, og større, mer omfattende forsøk er planlagt. Vaksinen kan være tilgjengelig så snart 2011 hvis alt går bra.
Men PATH MVI håper å oppnå mer. Tjuefire av 26 personer bitt av mygg som bærer bestrålede parasitter, ble bevart beskyttet mot malariainfeksjon i nyere studier, og en vaksine høstet fra slike muskler spyttkjertler av Sanaria, Inc., er satt til å gå inn i neste fase av testing med forskjellige doseringer og inokulasjoner senere i år*.
"Det er mulig at vi vil kombinere den [Sanaria-vaksinen] med proteinbaserte vaksiner som et primært løft. Det er mange ting vi skal være i stand til å teste her i Seattle og senere i Afrika, sier Loucq. "Vårt mål i 2025 er å ha noe med minst 80 til 85 prosent effekt."
* Korreksjon: Den opprinnelige versjonen av denne setningen innebar at Sanaria-vaksinen allerede hadde bevist sin beskyttende effekt.