Den siste Neanderthal


som oversvømmet til Europa fra Afrika. Langt fra intermarrying eller handel med sine nykomne fettere, kan de trette, tykkbrune Neanderthals selv blitt slaktet av dem. Som historien går, hylte de siste få neanderthaler i huler på Europas iberiske halvøy i den siste store istiden og forsvant stille for 34.000

som oversvømmet til Europa fra Afrika. Langt fra intermarrying eller handel med sine nykomne fettere, kan de trette, tykkbrune Neanderthals selv blitt slaktet av dem. Som historien går, hylte de siste få neanderthaler i huler på Europas iberiske halvøy i den siste store istiden og forsvant stille for 34.000 år siden.

Men nye funn fra en hule i Vindija, Kroatia, kombinert med andre nyere funn, kan forstyrre noen lærdees arvelige applecarts. I et papir utgitt i 26. oktober utgaven av Norges vitenskapsakademis forhandlinger, rapporterer et lag av etterforskere at de siste gjenstander som finnes i Vidija-hulen, som ligger omtrent 34 kilometer nord for den kroatiske hovedstaden Zagreb, indikerer at Neanderthals og moderne mennesker må ha eksistert i Sentral-Europa i minst seks årtusener. "De fleste forskere ville ha forventet å finne den siste neanderthalen i sørvest-Europa, snarere enn i Sentral-Europa, " sa paleontologen Fred H. Smith, et forskeramndeleder og leder av antropologisk avdeling ved Northern Illinois University.

SAMMENLIGNENDE ANATOMI. Neanderthal-skalle (topp) er preget av tykke brynder og lavt skrå panne. De av moderne mennesker (bunn) er tynnere og mer avrundet med et høyere panne og en fremspringende hake.

Bilde: Hunterian Museum

Ved hjelp av direkte akselerator massespektrometri radiokarbon dating, lagmedlem og kollegaer ved Oxford University i England bestemte at to deler av Neanderthal skalle fra Vindija området er mellom 28.000 og 29.000 år gammel, sammenlignet med de siste funnene på 33.000 til 34.000 år for Neanderthal gjenstår funnet i Spania.

Andre funn fra Vindija er enda mer spennende. Det ser ut til at de to gruppene, i det minste, handles med hverandre - og kan til og med ha interbreed. For eksempel er neanderthaler vanligvis knyttet til steinredskaper, mens tidlig moderne mennesker laget mer sofistikerte stein- og benverktøy. Men de som ble gravd på Vindija, var begge typer verktøy, inkludert et skråben som sannsynligvis ble brukt som spydspiss. "Det store spørsmålet er:" Hvorfor har vi en kombinasjon av verktøy? " Sier Smith. "Det er mulig, Neanderthals utviklet alle disse verktøyene, eller fikk beinverktøyene gjennom handel med moderner." Begge mulighetene er i strid med den allment aksepterte ideen om at neanderthaler ikke kunne produsere redskaper fra bein eller bruke mer sofistikerte stein- og benverktøy.

I tidligere arbeid hevdet Smith også at sent Neanderthal-fossiler fra Vindija-hulen hadde noen moderne menneskelige anatomiske egenskaper. Disse konklusjonene styrker også funnene som er publisert av et annet teammedlem, Erik Trinkaus, en antropolog ved Washington University i St. Louis. I juni beskrev Trinkaus og europeiske kolleger fossilen til et 24.500 år gammelt tidlig moderne menneske barn som ble oppgradert i Portugal. De observert at det hadde karakteristiske Neanderthal egenskaper - en indikasjon på interbreeding.

Bilde: Neanderthal - Et Cyber ​​Perspektiv

BEIST. Ideen om at Neanderthals var ape-lignende brutes hersket i nesten 50 år.

Videre har de nye kroatiske datoene som indikerer tusenvis av sameksistens mellom neanderthaler og tidligmoderne mennesker i Sentral-Europa i et annet lys en studie hvor forskere sammenlignet DNA i en neanderthal med DNA fra moderne mennesker. Publisert for to år siden, konkluderte studien med at mens neanderthaler og tidligmoderne mennesker kanskje har eksistert i Europa, sannsynligvis ikke de parret.
"De nye datoene, etter min mening, legger til noen støtte til ideen om at det nok var en god del genetisk utveksling mellom neanderthaler og moderne mennesker, " sa Smith. "Når du ser på anatomien til tidligmoderne europeere, finner du også en rekke funksjoner som er vanskelig å forklare med mindre du tillater Neanderthals noen forfedre status."

Så igjen, nye fakta endrer måten vi ser på fortiden. De første forestillingene til Neanderthals kort tid etter at prototypen ble gravd opp i Tysklands Neander Tal-kløft i 1856, var definitivt ikke den typen person du ville ønske i nabolaget ditt. En 1909 skildring basert på undersøkelsen av et komplett skjelett av den franske paleontologen Marcellin Boule viste en buet, klubbbærende brute. Nylige rekonstruksjoner viser at de ikke var veldig mye mer apelle enn de tidligmoderne menneskene, som begynte å vises i Europa for 30.000 år siden.

I tillegg ser det ut til at den gjennomsnittlige Neanderthal var en dyktig jeger og hadde et sofistikert sett med steinflakverktøy som han sikkert laget andre treverk som spyd. Midt i en fryktløs istid tilpasset han seg godt til de kalde forholdene og var dygtig til å lage og lage mat. Og dømme fra blomsteroffer i bevidste begravelsessteder, kan han selv ha hatt noe konsept for det etterfølgende.

"Utryddelsen av Neanderthals av tidlig moderne mennesker, enten ved forskyvning eller populasjonsabsorpsjon, var en langsom og geografisk mosaikkprosess, " påpeker Trinkaus. "Forskjellene mellom de to gruppene i grunnleggende oppførsel og evner må ha vært små og ganske subtile."