FoodPro Preloader

Den siste Sturgeon


En 250 millioner år gammel rite fortsetter denne uken langs de russiske elvene som fôrer til Kaspiasjøen. Stuen er gyting som de har siden dinosauristidspunktet. Men denne avlssesongen kan være en av deres siste. Disse gamle fiskene, som er verdsatt for kvinnens unfertilized egg - det luksuriøse produktet kalt kaviar - blir ødelagt av overfishing, poaching, forurensning og industriell utvikling. Verd

En 250 millioner år gammel rite fortsetter denne uken langs de russiske elvene som fôrer til Kaspiasjøen. Stuen er gyting som de har siden dinosauristidspunktet. Men denne avlssesongen kan være en av deres siste.

Disse gamle fiskene, som er verdsatt for kvinnens unfertilized egg - det luksuriøse produktet kalt kaviar - blir ødelagt av overfishing, poaching, forurensning og industriell utvikling. Verdensfuglfonden rapporterer at antallet voksne vokser i Kaspianen gikk ned fra 142 millioner i 1978 til 43, 5 millioner i 1994. Og forskere frykter nå at disse unike og verdifulle fiskene kan forsvinne fra regionen innen fem til ti år.

Bilde: IRANISK KULTUR OG INFORMASJONSENTER

FISHING FRENZY. På Bandar Anzali i Nord-Iran, støy svømming i elvene for å gyte tegne en mengde. Men fiskeriet er strengt regulert her; Iran er det eneste gjenværende kaspiske havlandet for å opprettholde et statsmonopol over fiskeriet.

Signere av konvensjonen om internasjonal handel med truede arter (CITES) anerkjente offisielt krisen da de møtte i Harare, Zimbabwe i juni i fjor. Nesten alle de 29 sterke arter som finnes rundt om i verden i dag, er truet, og mange har allerede forsvunnet; De amerikanske Great Lakes-artene døde tidligere i dette århundret. De som er mest truede er imidlertid tre kaspiske raser - Beluga ( Huso Huso ), Russisk Stjerne ( Acipenser gueldenstaedti ) og Stellate Sturgeon ( A. Stellatus ). Unfertilized egg, eller roe, fra disse skapningene utgjør 90 prosent av verdens mest verdifulle kaviarivarer.

Før 1991 satte Sovjetunionen og Iran - de eneste to nasjonene som grenser til det kaspiske hav - regulert stor fiskeri rigorøst, og sørget for en jevn tilførsel av kaviar og overlevelsen av størsten i regionen. Spesielt begrenset de fiske til elvene som steinen returnerer til gyte; Det var forbudt å ta fisk på det åpne hav, hvor de var modne. Dermed var de som ble født, eller spottet og overlevd for å gjøre det tilbake til sjøsikkerheten, sannsynligvis tilbake til elvene.

Men da Sovjetunionen kollapset, overtok tre nye stater - Aserbajdsjan, Kasakhstan og Turkmenistan - kaspiske kyster. Og disse landene har vært sakte for å sette lignende beskyttende tiltak på plass. (Aserbajdsjan brukte kun på CITES-avtalen i april i år - da statsfisket, Azerbalyg, forbød svart kaviareksport til de gjorde det.) Økende fisk har fallet byttedyr for de siste syv årene.

Bilde: JH MACBRIDE, Cornell University

BAKU, AZERBAIJAN er boomtown av den nåværende "oljestørrelsen". Havnen, vist her, er en av de mest forurensede vannmassene i verden. Etter hvert som tempoet på offshoreforskning plukker opp og flere brønner, som de som er synlige i bakgrunnen, blir boret, regner eksperter med stress på at den sterke befolkningen øker.

Samtidig blir fiskens evne til å overleve truet av økende forurensningsnivå. Forurensning er ikke et nytt problem; Russiske fabrikker har spylt skadelig kloakk og industriavfall inn i Kaspian - en lukket vannkilde omtrent på størrelse med California - siden 1960-tallet. Men utallige nye planter som kaster opp på Kaspias bredder - 1200 eller mer i Kasakhstan alene - har gjort saker mye verre. Baku, hovedstaden i Aserbajdsjan, pumper rundt 250 til 300 millioner kubikkmeter kloakk inn i Kaspien årlig. Og landet er hjem til noen av verdens mest forurensede byer.

Dessuten frykter mange for utfallet når offshore oljeboring starter i Kaspian på alvor. Av de fleste anslag ligger omtrent 200 milliarder fat olje - ca $ 4 billioner verdt - under havet. Før 1991 gjorde Sovjetene lite for å utvikle disse reserver, i stedet for å fokusere på deres etablerte sibiriske brønner. Men nå er oljeselskaper fra alle kontinenter scrambling for å bore offshore brønner og legger ned rørledninger for å transportere olje og naturgass til de ivrige markedene i Europa og Asia. Denne nye "oljestørrelsen" vil trolig ytterligere forurense dette grunne sjøen.

Iktyologer rapporterer at mange steiner allerede viser tegn på forgiftning og sykdom. Disse fiskene har ingen naturlig byttedyr, takket være deres benete ytre. Men få i disse dager lever for å fullføre sin normale levetid på 150 år; Selv om beluga har vært kjent for å vokse opp til 1, 5 tonn, veier den gjennomsnittlige fangsten nå under 100 pounds.

Bilde: TRAFFIC INTERNATIONAL

CASTING NETS. Bruk av garn til å snare stein på sjøen ødelegger hanner og umoden fisk sammen med de verdifulle, gravide kvinnene. Miljøorganisasjoner anslår at størstedelen av kaviar når internasjonale markeder er oppnådd gjennom slike ulovlige eller uregulerte fiskeripraksis.

Kanskje mer foruroligende er problemet med overfiske. I motsetning til økonomiske vanskeligheter har mange mennesker som bor rundt kaspene tatt til poaching. Bare Iran opprettholder et statsmonopol over bransjen. Andre steder er det ofte beskrevet som en fri for alle. Når Russland prøvde å slå ned på poaching i 1996, drepte en bombe 67 grensevakter og deres familier i Dagestan. I mai i fjor ble en politimann som arbeidet for å dempe ulovlig kaviarhandel, drept.

For å være sikker er de "levende fossilene" som er faste penger. En enkelt fisk kan bære mer enn $ 500 kaviar, og det er ingen mangel på etterspørsel. Den eldste europeiske kaviarhandelsselskapet Dieckmann & Hansen anslår at det internasjonale markedet for svartkaviar i 1995 var 450 tonn - 220 sjenert av den juridiske produksjonen i Russland og Iran kombinert. Og tall fra US Commerce Department viser at kaviarimporten har skutt opp 100 prosent siden 1991.

Dessverre er steinen spesielt utsatt for overfiske fordi det tar dem noen 15 til 20 år for å nå seksuell modenhet. Bare voksne kvinner gir den oljeaktige skatten, men poachers - ofte med store garn - tar uansett menn og unge også.

Støtfangere er heller ikke forsiktig med å diskriminere blant arter, noe som skaper problemer for de som prøver å håndheve lover og bevaringsprogrammer. I et 1996-papir i tidsskriftet Nature, Rob DeSalle og Vadim J. Birstein fra American Museum of Natural History, ble det beskrevet en ny metode basert på polymerasekjedereaksjonen (PCR) for å identifisere steinarter. Tradisjonelt har forhandlere gått på størrelse, farge, lukt og tekstur alene.

Da DeSalle og Birstein analyserte 23 masse kaviar kjøpt hovedsakelig i gourmetmatbutikker på Manhattan, fant de fem mislabeled bokser. I tre tilfeller var en truet art merket som en i mindre fare. I denne måneden startet USAs fiskeri- og dyrelivstjeneste en kampanje mot ulovlig kaviarimport, og gruppen håper å gi informasjon om PCR-teknikken tilgjengelig via Internett, slik at forbrukergrupper kan kjøre egne tester for å få øye på ulovlig import. Likevel kan den eneste fremtiden for størkelse være i fangstprogrammer.

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp