FoodPro Preloader

Største infrarøde teleskop i rommet som går tom for tiden


Det største infrarøde teleskopet som lanseres i verdensrommet er nesten på slutten av sitt kosmiske liv, sier de europeiske romfartsmyndighetens tjenestemenn. Etter nesten fire år å kartlegge kosmos, forventes ESAs produktive Herschel Space Observatory å utnytte sin vitale tilførsel av flytende heliumkjølemiddel i de kommende ukene. Når de

Det største infrarøde teleskopet som lanseres i verdensrommet er nesten på slutten av sitt kosmiske liv, sier de europeiske romfartsmyndighetens tjenestemenn.

Etter nesten fire år å kartlegge kosmos, forventes ESAs produktive Herschel Space Observatory å utnytte sin vitale tilførsel av flytende heliumkjølemiddel i de kommende ukene. Når det går ut, vil Herschel observatoriet ikke lenger kunne fortsette sin skanning av det kalde, tidlige universet, sa ESA-tjenestemenn.

Navngitt for astronomen William Herschel ble romteleskopet lansert i mai 2009 og er det kraftigste, infrarøde teleskopet som er sendt til verdensrommet. Herschel observatorium har et hovedspejl på ca. 11, 5 fot (3, 5 møtere) over - nesten 1, 5 ganger større enn Hubble Space Telescope - og ble bygd for å kartlegge universet i de langt infrarøde til undermillimeter bølgelengder av lys.

Resultatene ga fantastiske bilder av det ikoniske Eagle nebulaen og andre tegneserier, med teleskopet som også tillater astronomer å studere noen av de kaldeste gjenstandene i rommet, som fjerntliggende stjernestrålende galakser, samt nye planetariske systemer som danner seg rundt stjerner nærmere vår solsystem. [Seethe Herschel observatoriums fantastiske bilder]

Men instrumentene som utfører disse følsomme observasjonene, må avkjøles til en isete minus 455 grader Fahrenheit (minus 271 grader Celsius), nær absolutt null. For å gjøre det, er instrumentene plassert på toppen av en tank fylt med overflødig flytende helium.

Dette kjølemidlet fordampes imidlertid over tid. Selv om det ikke er mulig å forutsi den nøyaktige dagen, vil den gå tom, men ESA-ingeniører mistenker at Herschel observatoriums kjølevæske nesten har gått tørr.

"Det er ingen overraskelse at dette vil skje, og når det gjør det, vil vi se at temperaturene på alle instrumentene stiger med flere grader i løpet av få timer, sier Micha Schmidt, oppdragsoperasjonsleder for Herschel observatorium ved ESAs europeiske romoperasjoner Senter i Darmstadt, Tyskland.

ESA-tjenestemenn sa at de var fornøyd med forskningen for å komme ut av oppdraget, som kostet totalt 1, 4 milliarder dollar (1, 1 milliarder euro).

"Når observasjon slutter, forventer vi å ha utført over 22.000 timer med vitenskapsobservasjoner, 10 prosent mer enn vi hadde opprinnelig planlagt, så oppdraget har allerede overgått forventningene, " Leo Metcalfe, vitenskapsoperasjonen og oppdragsansvarlig for Herschel på ESAs European Space Astronomy Center i Madrid, sa i en uttalelse.

Göran Pilbratt, Herschel prosjektforsker ved ESAs europeiske romforsknings-og teknologisenter i Noordwijk, Nederland, la til at Herschels observasjoner vil gjøre det mulig å finne funn i årene som kommer.

"Faktisk er toppen av vitenskapelig produktivitet fremdeles foran oss, og oppgaven er nå å gjøre skattekilden til Herschel-data så verdifulle som mulig for nå og for fremtiden, " sa Pilbratt.

Herschel Space Observatory-oppdraget var ikke begrenset til det europeiske romfartsselskapet. Det følger med fra et konsortium av europeiske vitenskapsinstitutter, samt NASA. Det amerikanske romfartsselskapet opprettet et Herschel prosjektkontor på Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, for å overvåke sin rolle i romteleskopsmisjonen.

"Vi har kjent fra begynnelsen av oppdraget at Herschels levetid ville være begrenset av tilførsel av flytende helium." sa Paul Goldsmith, NASA Herschel Prosjektforsker ved JPL. "Så hele laget jobbet veldig hardt for å få best mulig utnyttelse av hvert minutt med å observere tid."

  • Herschel Space Observatory Story | video
  • Foto Tour: Bygg NASAs James Webb Space Telescope
  • Fremtidens store romteleskoper (Infographic)

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050