Lake Sediments Kastet mer tvil om at en komet forårsaket istidens utryddelser


ALBUQUERQUE-Etter kammen gjennom lag med gamle innsjøsediment, sier paleoekologen Jacquelyn Gill fra University of Wisconsin-Madison, at hennes team ikke har funnet noe bevis for å støtte en kontroversiell kometteori for en istidstrening. "Det er ingen fysisk trend som tyder på at det var en innflytelse, " sa Gill på tirsdag på Ecological Society of America møtet holdt her denne uken. "

ALBUQUERQUE-Etter kammen gjennom lag med gamle innsjøsediment, sier paleoekologen Jacquelyn Gill fra University of Wisconsin-Madison, at hennes team ikke har funnet noe bevis for å støtte en kontroversiell kometteori for en istidstrening.
"Det er ingen fysisk trend som tyder på at det var en innflytelse, " sa Gill på tirsdag på Ecological Society of America møtet holdt her denne uken. "Hvis det var en innflytelse hendelsen ... det har ikke de økologiske effektene [tidligere] foreslått."
I 2007 publiserte Richard Firestone på Lawrence Berkeley National Laboratory og kollegaer bevis som tyder på at en komet som eksploderer i atmosfæren 12.900 år siden nær de store innsjøene, slår av massive branner i Nord-Amerika. Disse brannene førte tilsynelatende til den raske forsvinden av kontinentets Clovis-kultur, så vel som megafauna, inkludert mammutter, bakkenes og 33 andre store pattedyrsgener.
Men skeptikere peker på det faktum at ingen tilknyttede effektkratere er funnet, og bevis for kontinentale skogbranner og en rask nedgang i menneskelige befolkninger er sketchy. Dessuten, hvis en slik episode hadde skjedd, overlevde små pattedyr og fugler på en eller annen måte. (En annen nylig studie har trukket spørsmålstegn ved at sannsynligheten for at kometen påvirker å være ansvarlig for mer enn én utryddelseshendelse under jordens historie.)
Gill og hennes team bestemte seg for å se etter hint om kometenes innvirkning ikke på land, men i tre innsjøer i Indiana og Ohio, hvor pollen og mineraler har avgjort daglig, og skaper en økologisk rekord som dateres tilbake årtusinder. Hun renset kjerneprøver for bevis på aske, trekull, magnetiske korn, små silikatkuler og elementer som titan og krom som kunne knyttes til virkningshendelser. Hun så ikke etter sjeldne jordartsmineraler som iridium, hvilke andre forskere stole på som en signatur av virkninger.
Teamet klarte ikke å finne et konsekvent signal som skulle indikere at en enkelt katastrofe skjedde rundt 12.900 år siden. Ved en innsjø, titan faktisk redusert samtidig ble kull økende. "Det er tydeligvis ikke en innflytelse, " sa Gill.
Gill spurte også oppfatningen om at dyrene døde av rett ved tidspunktet for den foreslåtte virkningshendelsen.
Svampesporer som kalles Sporormiella, som er forbundet med smuss av store pattedyr, begynner å synke for 14 600 år siden, snart etter siste istid. Sporene blinker ut av posten på en innsjø for 13 600 år siden, og bare gjenopprette de siste århundrene med økningen av beite beite. Samtidig begynte pollen fra plantene som megafauna smelte på asken, ironwood og humlehornet, å pile opp, noe som tyder på at plantenes vekst ikke lenger ble holdt i sjakk av bladkjærlige store pattedyr.
Nyere megafauna fossiler, datert mellom 13.600 og 12.900 år siden, var sannsynligvis de siste hangers-på da Clovis-folkene decimerte arter med deres karakteristiske spyd, sier Gill.
Men Firestone ble ikke svekket av den nye studien, som han sier "legger ingenting til argumentet." Han sier at han ikke ville forvente å finne mye bevis i sjøsteder fordi magnetisk materiale ville ruste bort, mens de små sfærene flyte og ikke ville samle seg på sjøbunnen. For ham peker dataene fremdeles mot en eksternt påvirkning. "Så vidt jeg er bekymret debatten er avgjort, " sa han.

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse