Kraig Derstler: Graving Up Dinosaurs er i hans ben


Kort sagt Hans finalistår: 1971 Hans finalistprosjekt: Klassifisering og analyse av fossiler Hva ledet prosjektet : Som mange barn vokste Kraig Derstler opp fascinert av fossiler. Heldigvis hadde steinene rundt hans by Columbia, Pa., (Nær Harrisburg) et bredt utvalg av fossiler av pighuder (en gruppe marine dyr som inkluderer sjøstjerner). H

Kort sagt

  • Hans finalistår: 1971
  • Hans finalistprosjekt: Klassifisering og analyse av fossiler
  • Hva ledet prosjektet : Som mange barn vokste Kraig Derstler opp fascinert av fossiler. Heldigvis hadde steinene rundt hans by Columbia, Pa., (Nær Harrisburg) et bredt utvalg av fossiler av pighuder (en gruppe marine dyr som inkluderer sjøstjerner).

Hans finalistår: 1971

Hans finalistprosjekt: Klassifisering og analyse av fossiler

Hva ledet prosjektet : Som mange barn vokste Kraig Derstler opp fascinert av fossiler. Heldigvis hadde steinene rundt hans by Columbia, Pa., (Nær Harrisburg) et bredt utvalg av fossiler av pighuder (en gruppe marine dyr som inkluderer sjøstjerner).

Han begynte å samle fossilene i grunnskolen på 1960-tallet, og da han ble eldre, begynte han å analysere dem. "Mine folk var hyggelige nok til å sette opp et laboratorium, delvis i soverommet mitt og delvis i kjelleren, " sier han. Han gjorde moldings, støpegods, tok bilder og så på fossilene under et mikroskop. Over tid var han i stand til å bygge opp en ganske nøye oversikt over 150 millioner år med evolusjon, og studerte de anatomiske strukturer som oppstod eller tilbaketrukket.

Han begynte å skrive vitenskapskonkurranser "fordi jeg trengte penger til å gå på college", sier han. "Jeg visste at familien min ikke engang var nær rik." Mens han så på en bok i biblioteket om naturvitenskapelige prosjekter, fant han et bilde av en tidligere gruppe av Westinghouse Science Talent Search-finalister som sto på Capitol-trinnene. Han trodde det så ut som en god konkurranse å komme inn, så gjorde han, og ble snart utnevnt som finalist i 1971.

Virkningen på karrieren hans: "Jeg hater å bruke en kliché, men det forandret livet mitt, " sier Derstler. "Det tok et par år å få hodet mitt på igjen." Hans åttende plassering hjalp ham med råd fra Franklin & Marshall College i Lancaster, Pa., Hvor han tjente en grad i geologi. Han avsluttet med en doktorgrad fra Universitetet i California, Davis, og studerte også ekkoarmfossenes anatomi.

Hva han gjør nå: Mens Derstler's ekkoarme arbeid bidro til å gi ham en fakultetsposisjon ved University of New Orleans (UNO), skjønte han snart at det var en dinosaur person når det gjaldt fossiler. "Så jeg gjorde den dumeste tingen i verden hvis du vil få jobb, " sier han. "Jeg skiftet gir. Jeg avsluttet avhandlingen min og satte alt som jobber til side" og begynte å grave opp og studere dinosaurfossiler.

Som nybegynner til feltet hadde han ikke noen bevilgninger, så han finansierte sitt feltarbeid ved å starte et reiseprogram, som brakte (betalende) låne folk sammen på graver i østlige Wyoming og andre steder. Som Tom Sawyer, vitser han, "jeg hadde i utgangspunktet dem gjerdet hvitkalkende" -industri av fossiler og gjør det foreløpige bevaringsarbeidet i feltet. Heldigvis virket Gambit for Derstler; han fikk oppdrag og har vært hos UNO siden da.

Noen av hans mest interessante arbeid har funnet direkte bevis på at Tyrannosaurus Rex definitivt spiste Triceratops . Han fant snappet av T. rex tenner blandet inn med et Triceratops skjelett, med mange biter merker på bein. Han har også nylig utgravet et nesten fullstendig skjelett av Albertosaurus fra Nord-Montana. Når han gir offentlige samtaler, velbesøkte av dinosaur-elskende barn - "det er forbausende hvor få barn forstår at dinosaurfossiler aldri er fullført." Du ser dem i et museum som er godt satt sammen, men mens "Jeg har funnet noen fantastiske dinosaurskeletter, har jeg aldri funnet en komplett. Det er veldig sjelden å finne enda et 50 prosent skjelett. En persons kropp er alltid mat for noen andre ."

Han er en fargerik foredragsholder som bidrar til å gjøre hans undersøkelseskurs på dinosaurer ved UNO stadig populært, sier Jacqueline Wood, som fikk sin mastergrad under ham og hjalp ham lære det for noen år siden. Han er tilbøyelig til å fortelle "gode personlige historier ikke funnet i boken om noen av de store aktørene i paleontologi." Han er en "stor forsker", men "han er ikke en av de vitenskapslærerne som er egoistisk, " forteller hun. "Studentene har ikke noe problem å stille spørsmål til ham."

Derstler føler seg veldig heldig å fortsatt studere fossiler nesten fire tiår etter Westinghouse-arbeidet. "Det er bedre enn å ha en ekte jobb, " quips han. Han forteller ungdomsmedlemmer at "om sommeren trenger jeg ikke ta bad når jeg er i feltet. Jeg kan leir og reise over hele verden, og ingen forteller meg at jeg skal holde kjeft når jeg snakker om dinosaurer."

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse