FoodPro Preloader

Kitty Litter Eyed som mulig skyldig i strålingslekkasje


Av Laura Zuckerman (Reuters) - Kattekull som brukes til å absorbere væske i radioaktivt avfall, kan ha utløst en kjemisk reaksjon som forårsaket strålinglekkasje på et underjordisk amerikansk kjernefysisk lagringssted i New Mexico, en statsminister for miljøvern sa tirsdag. Avfallsbehandlingsstedet, hvor trommer av plutonium-tullet avfall fra atomvåpenfabrikker og laboratorier er begravet i saltgrotter under 640 meter, er stengt, siden usikre strålingsnivåer ble oppdaget der den 14. februar.

Av Laura Zuckerman

(Reuters) - Kattekull som brukes til å absorbere væske i radioaktivt avfall, kan ha utløst en kjemisk reaksjon som forårsaket strålinglekkasje på et underjordisk amerikansk kjernefysisk lagringssted i New Mexico, en statsminister for miljøvern sa tirsdag.

Avfallsbehandlingsstedet, hvor trommer av plutonium-tullet avfall fra atomvåpenfabrikker og laboratorier er begravet i saltgrotter under 640 meter, er stengt, siden usikre strålingsnivåer ble oppdaget der den 14. februar.

Lekkasjen av stråling, hvorav en liten del sprang ut til overflaten og utsatt 21 arbeidere ved Waste Isolation Pilot Plant, står som den verste ulykken på anlegget og en av de få flekkene på sikkerhetsrekorden siden den ble åpnet i 1999.

Undersøkelser av kammeret hvor lekkasjen skjedde, tyder på at en kjemisk reaksjon kan ha generert tilstrekkelig varme til å smelte tetninger på trommer og bokser av forurenset slam fra Los Alamos Nuclear Laboratory, som frigjør radioisotoper som plutonium, har tjenestemenn fra Energy Department sagt.

Jim Blankenhorn, nestleder med entreprenøren som kjører WIPP, fortalte et offentlig møte i forrige uke at en endring i materialene som ble brukt på Los Alamos til pakkeavfall kan ha utløst en reaksjon mellom nitratsalter og organisk materiale.

"Kitty kull er innenfor teorier, " sier Jill Turner, talskvinne for New Mexico Environment Department, om en mulig årsak til ulykken.

Kitty kull er brukt som absorberende for væske inneholdt i radiologiske rusk avsatt for WIPP, som ikke aksepterer flytende avfall, sa Turner.

Los Alamos, et ledende amerikanske atomvåpenlaboratorium, og WIPP-entreprenøren, Nuclear Waste Partnership, reagerte ikke umiddelbart på forespørsler om kommentar på tirsdag.

Dusinvis av avfallsslanger fra Los Alamos som har vært knyttet til strålingsulykken, blir deponert i to separate avfallshåndteringskamre på WIPP, har ledere sagt.

Anlegget i forrige uke suspenderte overføringer av avfallet til en Texas-basert kommersiell lagringsplass, som hadde mottatt 25 trommer mellom 1. april og 1. mai, sa WIPP-talsmannen Brad Bugger.

Anlegget i Chihuahuan-ørkenen i sørøstlige New Mexico sørger for permanent bortskaffelse av forurensede gjenstander som klær og utstyr fra amerikanske nukleare laboratorier og våpensteder.

Det forventes ikke å gjenoppta operasjoner i minst 18 måneder og kan ta så lenge som tre år å være fullt operative, har ledere sagt.

(Redigering av Cynthia Johnston og Ken Wills)

Siste nytt

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn