FoodPro Preloader

Kiribatis dilemma: Før vi dro, kan vi dø av tørst


Slideshow (11) bilder Utsikt Gjennomsnittlig høyde på landets 33 øyer er litt mer enn 2 meter over havet, noe som gjør Kiribati akutt sårbar for klimaendringer. Kreditt: Kiribati / Wikimedia Commons, CC BY 3.0 Kiribatis dilemma: Før vi dro, kan vi dø av tørst Dele Inspisere BIKENIKOURALocal-tjenestemenn inspisere den sårbare landsbyen Bikenikoura under en stigende tidevann. Landsby

Slideshow (11) bilder

Utsikt

Gjennomsnittlig høyde på landets 33 øyer er litt mer enn 2 meter over havet, noe som gjør Kiribati akutt sårbar for klimaendringer. Kreditt: Kiribati / Wikimedia Commons, CC BY 3.0

Kiribatis dilemma: Før vi dro, kan vi dø av tørst

    • Dele

  • Inspisere BIKENIKOURALocal-tjenestemenn inspisere den sårbare landsbyen Bikenikoura under en stigende tidevann. Landsbyen, bygget langs en lavtliggende mangrove sump, er naturlig utsatt for flom ved høyvann. Bilde

  • RUNDOWN RUNWAY Denne seawall ble konstruert for å beskytte havets ende av Tarawas internasjonale flyplassbane. En ny design er nødvendig for å redusere skader fra bølger som overlapper den gamle veggen, samt kontrollerosjon, vist her på enden av veggen. Bilde

  • TEMAIKU EROSIONCoconut trær bukke under for erosjon og saltvannsskader langs havkysten av Temaiku, Tarawa. En gang en kanal mellom havet og lagunen, er dette arealet spesielt utsatt for flom, særlig ettersom havene stiger. Bilde

  • HJELP TIL LAGOON BREEZEAn nødsandssagbåt ble bygget av samfunnet i Eita, Tarawa, etter at en høyvann oversvømmet Lagoon Breeze, et lokalt hvilehus bygget ved siden av sårbart, gjenvunnet land. Bilde

  • Planlegging av MANEABALeaders av landsbyen Borotiam på Abaiang Atoll inspiserer potensiell plassering av en innlands maneaba, som kan fungere som et evakueringssenter under stormer. Bilde

  • WORKSHOP I BUTARITARIA samfunnsmøte om de marine virkningen av klimaendringer i Butaritari Atoll, nord for Tarawa (det er jeg peker). Bilde

  • RETURN TIL SHOREMembers av Fiskeri- og maritimt ressursdepartementet Utviklingsforskningsgruppen går tilbake til land etter et kystovervåkingsdyk. Bilde

  • FORSIKTIGHET FIXRepairs langs en South Tarawa-kildebane var nødvendig etter tunge regner og en "konge" eller astronomisk høyvann tidlig i 2014. Bilde

  • SEAWALL REPAIRWorkers fra Kiribati legger fyll på bak en seawall som er skadet i en storm i 2005. Bilde

  • HASTE GJELDER WASTEThe utformingen av denne sjøen resulterte i strand erosjon som eksponerte vannrøret som bærer rent ferskvann til de tett befolkede øyene South Tarawa. Bilde

  • BREAK I WALLRemnants av en sjøvann i landsbyen Bikenikoura blir det ofte fotografert for internasjonale historier om stigning i havnivået. Med alvorlige landbegrensninger i Tarawa ble landsbyen bygd langs en naturlig sårbar stripe av shoreline.Image

  • Tidligere
  • neste

av

  • Se alt
  • Link kopiert!

Høyvann forlot sitt merke på husene som en skitten ring i et badekar. Flommen krøp inn i landsbyen Teaoraereke under mørkets deksel, og sendte skittent sjøvann som sloser gjennom grus og grunne graver og inn i folks hjem.

Teoraereke-beboere krypterte for å trekke seg tilbake, heise sovende barn, sint sengetøy og andre eiendeler til høyere bakken. Men noen ble satt, inkludert Rerema Kauria, en 63 år gammel bestemor som var marooned bare tommer over flomvannene på en hevet plattformseng. Hun var der fremdeles midt om morgenen da vannet vendte seg ned, hennes eiendeler gjemt inn i takene i sitt tradisjonelle hus med trepoler og stråtak. Hun visste at da høyvann returnerte den ettermiddagen, ville det gi mer oversvømmelse, men hun ga en brølende latter når hun ble spurt om hun hadde vurdert å gå. "Hvor skal jeg gå?"

Den usikre fremtiden for mennesker som Kauria har trukket oppmerksomhet på en samling atoller i det sentrale Stillehavet som utgjør Republikken Kiribati (uttalt Keer-re-bahs). Gjennomsnittlig høyde på landets 33 øyer er litt mer enn 2 meter over havet, noe som gjør Kiribati akutt sårbar for klimaendringer. Ved slutten av århundret forventes smeltende isbjørn og termisk ekspansjon av varmere sjøvann å øke det globale havnivået med kanskje 1 meter. At oppgangen ville, ifølge noen spådommer, forflytte mange fra Kiribati og millioner av andre rundt om i verden - og vannet vil fortsette å gå opp.

I årevis har Kiribati-presidenten Anote Tong kalt alarmen over hans lands tilstand, og advarsel om at beboerne snart skulle forlate sitt hjemland. Oversvømmelsen som rammet Teaoraereke i fjor, styrker disse dårlige spådommene. Selv om det er umulig å vite hvor mye, hvis det i det hele tatt, klimaendringer bidro til oversvømmelsen, sier landsbyboere at de aldri før har sett slike overflod. For noen av dem virket det som om de hevende havene begynte å konsumere Kiribati, og atollens ende kunne komme raskere enn de hadde trodd.

Men forskere som studerer Kiribati sier at situasjonen ikke er en enkel historie om stigende hav som svelger lavtliggende øyer. Faktisk tviler noen kysteksperter ideen om at Kiribati snart vil synke under bølgene som et moderne Atlantis. De har samlet bevis på at mange av disse øyene har fått grunnlag de siste tiårene ved å fange sedimenter fra omkringliggende korallrev. "Det er bare feil å anta at alle atollene vasker bort, " sier Arthur Webb, en kystgeomorpholog tilknyttet Universitetet i Wollongong i Australia, som har tilbrakt to tiår som bor og jobber i Stillehavsøyene. "Det er også galt å sukkerbelegge de nøkterne fakta at stigende havnivåer vil til slutt forsegle skjebnen til lavtliggende øyer og deres begrensede jord og grunnvann. Forvirringen er ikke overraskende. Det er bare mer komplisert enn mange forventer. "

Selv om Kiribati ikke drukner i nær fremtid, kan innbyggerne snart trenge en utgangsstrategi. Fattigdom, overbefolkning og dårlig sanitære er galopperende foran økende hav for å tømme øyas ressurser, spesielt deres tilførsel av rent, ferskvann. Og beboernes vaner med å endre kystlinjen og fjerne kystbeskyttelse kan forstørre virkningen av de hevende havene, slik at landsbyer blir mer utsatt for flom.

Historien som går ut på disse ørsmå øyene, viser hvor vanskelig det er å drøfte virkningen av klimaendringer fra andre menneskelige og miljømessige press. Og hva som skjer med Kiribati-folket har implikasjoner for hundrevis av millioner i lavtliggende kystområder over hele verden som vil bli truet med flom og forskyvning i de kommende tiårene. Men i motsetning til beboerne i Miami, Guangzhou eller Mumbai, har Kiribati-folket ikke mulighet til å trekke seg inn i landet eller oppover, da deres sårbare flykvarterer blir ubeboelige. Som Kauria sier: hvor skal de gå?

Til tross for tidevannet
Fra luften opptrer Kiribatis Tarawa-atoll fra Stillehavet som trange landstrenger som går sammen for å danne en sprø V-form. På utsiden av V er den dype blå av havet; inne er det akvamarin og turkis vannet i den grunne lagunen.

Tarawa er hovedstaden i Kiribati, som er et av de fjerneste landene på jorden, som ligger på ekvator omtrent halvveis mellom Australia og Hawaii. Dens atoll er spredt over en patch av Stillehavet på størrelse med India, og likevel har de totalt bare 811 kvadratkilometer land, omtrent halvparten av Stor-London.

Når et fly lander på Tarawa, samles en folkemengde på flyplassen, trukket av spenningen i jetflyet som gjør tre timers flytur fra Fiji. Bortsett fra sporadiske fraktører som tar med hermetikk, gir dette to-ukers Fiji Airways-fly den primære forbindelsen til omverdenen.

Flyplassen ble bygget på relativt høy grunn, en høyde på 3 meter, i en av atollens bredeste seksjoner. Det skjer å sitte over det største undergrunnsreservoaret, et ferskvannslag som flyter på toppen av sjøvannet som presser mot den porøse øya fra alle sider.

Selv om havet presenterer en eksistensiell trussel, er det mer umiddelbare problemet ikke for mye vann, men for lite-av den friske, rene typen. Et dusin av Kiribatis øyene er øde, for tørre for å støtte menneskelig bolig. Uten nok etterfyllende regn, deres tynne linser av grunnvann ble brak. På Tarawa er grunnvannet kraftig overtrengt og forurenset av lokal praksis for avføring på stranden eller i buskene. Med lite land begraver innbyggerne sine slektninger og reiser griser ved siden av sine hjem, noe som også bidrar til grunnvannforurensning.

Ved siden av veien som fører til flyplassen, har et begravet hvitt plastrør som bærer ferskvann fra reservoaret blitt utsatt på steder, på grunn av erosjon av bølger og tidevann. Offentlige arbeidere har kjempet tilbake ved å bruke gamle dekk fylt med betong for å holde den på plass. De har hatt mindre suksess for å holde lokalbefolkningen fra å tappe ulovlig inn i vannlinjen, og dirigere strømmen til håndgravdebrønner for sine hjem. Vannforsyningene er så begrensede at myndighetene slår på grunnvannspumpene for bare noen timer hver annen dag.

Faren for vann, både søt og salt, er sammenflettet med Tarawas historie, sier George Fraser, høykommissær for Kiribati fra Australia, som er den største leverandøren av internasjonal støtte til utviklingslandet. I en av de blodigere sammenstøtene i Stillehavet under andre verdenskrig mislyste amerikanske kommandoerer tidevannet og landingsfartøyet sittende fast på revet, og tvang marinesmenn til å vasse gjennom brystdybde under tung japansk brann.

Fraser dekonstruerer den beryktede kampen som han tar en tur på øya dagen før kongen tidevannet som oversvømmet Teaoraereke. En rask og trygg sjåfør, vever Fraser sitt lille sportsvogn kjøretøy rundt wobbly hjul lastebiler, dodging potholes. På smale steder er atollens hovedvei gjennomvåt med sjøvann, og han svinger for å unngå en bølgesprut over en betongberm. "Noen mennesker bruker kalendere til å komme gjennom uken, " sier han. "Vi bruker tidevannskjemaer."

Veien er den eneste asfalterte på atollen. Det krysser en serie av kaosveier som har blitt rammet av hjul og bølger; Veiarbeid reparerer hulrom, fyller dem med så mye betong og sand som mulig for å bremse forfallet. Den australske regjeringen har bankrollet mye av et repaving-prosjekt langs lengden av South Tarawa.

Som Australias øverste representant har Fraser en skarp følelse av de ulike utfordringene som dette fattige landet står overfor i de kommende tiårene, og hvordan de stabler opp. "Hvis du ser på stigende havnivåer når toget kommer nedover banen, er det et par kilometer unna, " sier han. "Hvis du ser på hva som er 100 meter nedover banen, er det ikke vann, og rett bak det er det ingen mat."

Mer enn halvparten av Kiribatis 110.000 innbyggere bor på Tarawa, og deres tall øker raskt som mer kommer fra ytre øyene som søker jobb, kontanter og bedre skoler. Mange var oppdrettsfiskere og bønder på deres hjemlands øyer, og sliter med utarmet fiskeri og dårlig jord som er skadet av periodisk overvasking av saltvann. Når de kommer til Tarawa, blir de ofte jobberløse eller underarbeidede.

Kiribati-kulturen er felles, med familier vant til sengetøy sammen på vevde matter på gulvet. Det er tabu å nekte en slekts forespørsel, så husholdninger pakker ofte dusinvis av utvidede familiemedlemmer fra andre øyer under ett tak. Det har gjort Sør-Tarawa til et av de tettest pakket stedene i Stillehavet; dens klynger er lik slum i de fattigste hovedstadene i Afrika og Asia. Factoring i høy fødsel og pågående urbanisering, regjeringen prosjekter at befolkningen på øya vil nesten doble i 15 år. Det nye slaget ved Tarawa vil være over hvor alle disse menneskene skal leve.

Den utrolige krympende øya
Dagens vitenskapelige debatt om Kiribati vokser eller krymper, kan spores til Charles Darwin-som først utdrog hvordan koralatoler danner. Mens han seiler Stillehavet på HMS Beagle på 1830-tallet, teoretiserte han at disse nysgjerrigt formede sandøyene ble produsert av korallrev som spiret på bakkene på vulkanske øyer, og har fortsatt å vokse ettersom vulkanene synker ned i avgrunnen. Han ble bevist akkurat et århundre senere, da forskerne boret inn i en atoll og traff vulkanisk stein.

Over tusenårene smelter eksoskeletonene til millioner av små koralldyr med korallinske alger og skallene av bløtdyr og andre sjødyr til å danne kalksteinrev, ofte arrangert i en sirkel med en grunne lagune i midten. Levende koraller vokser på kanten av disse kalkstensplattformene. Etter hvert som kilden til levende rev nærmer seg havflaten, bryter bølger noe av det til ruiner og sand som blir deponert på den døde kalksteinplattformen for å danne land.

Atollene som eksisterer i dag er de overlevende, de der korallrev holder seg i takt med stigende hav og nedsynet av undersjøisk vulkan. Det presserende spørsmålet er, hva blir det av disse atollene da sjønivået begynner å stige raskere? Forskerne lurer på om koraller kan holde seg, gitt verten av miljøproblemer de står overfor. På mange steder har overfiske og næringsforurensning utløst veksten av koralldrepende bakterier og alger. Unormalt varmt sjøvann forårsaker "bleking" dør-offs i hele tropene, og som havvann tar opp mer karbondioksid og syrner, vil det bli vanskeligere for koralpolypper å bygge robuste exoskeletoner.

Rundt om Tarawa er korallrevene i særlig dårlig form, sier Simon Donner, klimatolog ved University of British Columbia i Vancouver, Canada, som har gjort dykkerundersøkelser. "Coral dekke er lavere enn du ville forvente rundt øya, " sier han. "Det er arv av forurensning, avløp for det meste og hyppige bleking hendelser de siste 20 årene."

For å bidra til å forutsi hvordan koraller kan gå i fremtiden, har Dennis Hubbard, geolog ved Oberlin College i Ohio, og hans kolleger vært med i fortiden og samlet en database med sedimentkjerneprøver oppnådd ved boring i kalkstein under korallrev. Med carbon dating kan de avgjøre hvor raskt disse revene har vokst: i ennå ikke-publisert arbeid har de funnet ut at mer enn halvparten av verdens korallrev vokste sakte de siste 10.000 årene enn havnivåene stiger i dag . Ekstrapolerer videre, disse resultatene antyder at bare halvparten av alle atollene som eksisterer i dag har en sjanse til å holde tritt med stigende hav under de beste forholdene, sier han. "Gitt at dette var på en tid uten menneskelig innvirkning, føler vi at dette er det mest optimistiske scenarioet mulig."

Ikke så fort
Kiribati og andre lavtliggende ønasjoner har lenge blitt holdt opp som landene som er mest utsatt for ravages av stigende hav. I 2001 fremhevet klimapanelet (IPCC) spådommer om at to tredjedeler av Kiribati og de nærliggende Marshalløyene ville bli oversvømt av en sjøstig på 80 centimeter.

Men ideen om at disse atollene vil forsvinne helst snart, har blitt utfordret av Paul Kench, en kystgeomorfolog ved University of Auckland. Han og hans kolleger har pored over satellittbilder, sammenligne nye og gamle luftfotografier for å se hvordan slike øyer har endret seg.

I en undersøkelse i 2010 bestemte han og Webb at 23 av 27 atoll-øyer spredte seg over Kiribati, Tuvalu og Mikronesiens føderale stater enten hadde økt i området eller holdt seg stabile de siste tiårene. Resultatene, rapporterte de, "motsetter seg utbredte oppfatninger om at alle rev-øyer eroderer som følge av den siste havnivåstigningen". Forskerne konkluderte med at disse øyene er mer "elastiske landformer" enn tidligere antatt. Studien skapte et medierør i regionen og utover. Det har blitt mye omtalt av klimaendringene skeptikere som ønsker å slå hull i forskning om global oppvarming og dens innflytelse.

Kench anerkjenner de kraftige kreftene i klimaendringene, men klager på at for mange forskere og aktivister fokuserer utelukkende på stigende havnivåer mens de ignorerer den andre delen av ligningen: hvordan landet reagerer. "Det er mange påstander om at øyer er passive geologiske enheter som vil sitte der og drukne, " sier han. "Vårt arbeid viser at de er alt annet enn statiske. De er dynamiske. De beveger seg rundt og de kan vokse. Så bare fordi havnivået stiger, betyr det ikke dommen og dummen for alle atollene. "

Han mener også at de fleste forskere gjør en feil ved å knytte ødene til atolløyene til helsen til de omkringliggende korallrevene. Selv om rev dør, sier han, de kan gi tilstrekkelig sediment til å opprettholde øyer i et århundre eller mer.

Men Hubbard anser Kenchs synspunkter kortsynt. "Hvis du går tom for rev, går du tom for sediment, og når du går tom for sediment, går du tom for øyer, " sier han. "Mye av dette er et semantikk problem, utfordrende når revet øya skal være fysisk under vann. De reef øyene kommer til å bli forlatt lenge før det fordi de er ubebodige. "

På Tarawa og andre Kiribati-øyer (se "Isolerte øyer"), bor de fleste ikke i slike saker, og går rundt i hverdagen, akkurat som innbyggere i andre land. Men deres president har oppnådd internasjonal anerkjennelse for å snakke om trusler om klimaendringer.

I et intervju avviser Tong de som foreslår at atollene er motstandsdyktig mot økende hav, og sier at de har lyst til å snakke fra toppen av et fjell og ikke sette livet på linjen. "Disse menneskene bor ikke her. Deres barnebarn vil ikke bo her. Hvis de tror det, la dem komme hit, sier han og knytter sin knyttneve på en armstøtte for vekt. "Jeg vil helst planlegge for det verste og håpet på det beste."

Tong har fortalt sitt folk at de må forberede seg til å forlate ideen om en tidlig "migrasjon med verdighet", i stedet for å flykte som flyktninger når stormgenererte bølger vasker over øyene. I fjor fullførte regjeringen et kjøp på USD 8 millioner på 22 kvadratkilometer kupert land i Fiji, for å dyrke mat og gi mulig tilflugtssted for noen av sitt folk - selv om det ikke vil ta imot dem alle. Han vet ikke når folk trenger å migrere, men han ønsker å kjøpe mer land i Australia og New Zealand, og sier at det er mye billigere enn å prøve å bygge sjøvegger og andre forsvar. "Hvis vi bygger opp disse landene, kommer det til å koste milliarder dollar, " sier han. "Vi kan også like kjøpe land for millioner av dollar andre steder."

Utvikle utfordringer
I nesten en uke etter at Teoraereke oversvømmet, arbeidet bosatt Matua Kamori sammen med naboene for å bygge en provisorisk sjøvegg der høyvannet hadde brutt en sandberm på stranden. Landsbyboere plukket opp biter av koraller som ble scavenged fra kysten og grouted dem sammen med sement donert av en lokal kirke.

Kamori, 33, bor i landsbyen med sin kone og 4 barn på en liten pakke land gitt til ham av sin kones onkel i bytte for å ta vare på en av hans sønner. For å forberede landet, tilbrakte Kamori måneder skure sand og korall grus utenfor stranden og hale det til stedet med ingenting mer enn en ris sekk. Over tid stilte han en byggepute halv meter høy og konstruerte et håndhugget tradisjonelt hus av tre og stråle på den. Slike strandgruver er uheldig på Tarawa, ifølge husholdningsundersøkelser. Offentlige studier viser at det øker sannsynligheten for flom ved å senke den beskyttende sandbermen som holder høyeste tidevann i sjakk.

I tilfelle av den nylige oversvømmelsen, sier Kamori at han har gått bedre enn de fleste: vannet nådde kuppdypt i sitt hus, snarere enn lårhøyt. Men ingenting kunne gjøres for å stoppe saltvannet med saltvann, blandet med menneskelig og animalsk avfall, fra å forurense sin brønn eller drepe sin hage med grønnsaker og banan og papaya.

Kamori sier at han bosatte sig på landet fordi han ikke hadde noe annet å gå. Etter hvert som overgangen øker, skyver nye bosetninger inn i sårbare lavlandet, steder de historisk ville ha unngått.

De enkelte handlinger av bosettere som Kamori er bare en del av problemet på Tarawa. Storskala byggeprosjekter gjennom årene har også forverret flom og erosjon, sier Naomi Biribo, Kiribatis fiskerisekretær og marine ressursutvikling. Biribo oppnådde en doktorgrad i Australia ved å undersøke virkningen av havmurene og andre menneskelige strukturer på Tarawa. Konstruksjonen av causeways, i stedet for broer, for å koble øyene hadde effekten av å lukke kanaler og forstyrre strømmen av sediment som normalt resupply noen ødeleggende kystlinjer, fant hun. Reklameprosjekter som skaper nytt land er et annet problem: Selv om en slik innsats har lagt til hundrevis av hektar til Tarawa, akselererer de erosjon andre steder, sier Biribo.

For Tarawa-innbyggere, sier hun, de tynne båndene i landet gir lite plass til å bevege seg. "Mange steder på Tarawa kan du stå i midten og du kan se havet på den ene siden og fortsatt se lagunen på den andre siden, " sier hun. "Hvis vi trekker seg tilbake fra havsiden, og setter et tilbakeslag, vil vi falle inn i lagunen."

Biribos arbeid tyder på at havstigningsøkning kan ha en liten innflytelse på endringene i kystlinjen som skjer i dag, men ingenting i forhold til menneskelige aktiviteter og sesongvariasjoner i erosive tidevann og bølger i Stillehavet som følger med El Niño perioder med oppvarming og La Niña kjøling.

Donner er enig i at klimaendringene har blitt dwarfed av andre faktorer så langt. "Du kan ikke skylde på flom på havnivå, " sier han. "I det minste ikke ennå."

Hvor forlater dette innbyggerne i Kiribati? Webb har lenge bryt seg med det spørsmålet. Han er gift med en kvinne fra Tarawa, og de eier et hus der, hvor de bor sammen med sine barn for en del av året.

Webb var også en ledende forfatter av kapitlet om små øyer i IPCCs femte vurderingsrapport i 2014, som viste at økende hav opplever "alvorlig sjøflod og erosjonsrisiko for lavtliggende kystområder og atolløyene". Det fremhevet en projeksjon om at en 50-cm økning i havnivået kunne forflytte 1, 2 millioner mennesker fra lavtliggende øyer i Karibiskehavet og Indiske og Stillehavet. dette tallet dobler nesten dersom havnivået stiger med 2 meter. Og likevel styrket den nyeste vurderingen av IPCCs tidligere påstand om at en 80-sentimeter økning ville overvinne to tredjedeler av Kiribati.

Vitenskapelig forståelse av atollgeologi har skarpgjort siden den tidligere projeksjonen. Webb forventer at noen rester av Tarawa skal forbli et århundre eller to fra nå, men sannsynligvis ikke mer enn noen bølgetvoksede grusbanker - og da vil alle lenge ha gått.

Det geologiske beviset kommer ikke til det viktigste menneskelige spørsmålet om skjebnen til disse Stillehavet-øyene. Det gjør at Webb står overfor et vanskelig spørsmål - en han hører fra sine egne Kiribati-fødte tenåringer. "Hvor lenge har vi?" Spør de. Til det svarer han: "Dine barn blir ikke gamle i atollene."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 28. oktober 2015.

Vitenskap og USAs Høyesterett: Saker å se i 2017Bedre foreldreferdigheter kan ødelegge fattigdomssyklusforbindelsenIsland Lizards er tamer enn fastlandet counterpartsCalifornia bilistene blir skummel leksjon om farer ved viltbrannDen første menneskelige klonede embryoenKunst og vitenskap for å lage filmer går til utendørs, 1917Kina gjør sin bevegelse til månen [utdrag]Intervju med Barry Commoner